En el vacío, podría argumentar que los Chicago Bulls pagaron en exceso por DeMar DeRozan y Lonzo Ball , y dieron demasiado por Nikola Vucevic . Pero, ¿qué opción tenían? El contrato de Zach LaVine finaliza el próximo verano y tienen que mostrar cierto progreso como equipo con una promesa legítima de playoffs. Si esto no funciona, van a quedar estrangulados desde el punto de vista del salario sin apenas vías para comenzar una reconstrucción que no sea cambiar a LaVine en la fecha límite.

Pero podría funcionar.

¿Qué significa «trabajar»? Hablamos en términos relativos, por supuesto. Chicago probablemente no va a ser un sembrado entre los cuatro primeros, pero viendo lo que hicieron los Hawks la temporada pasada después de lucir como un equipo de .500 por un buen gran parte de la temporada, no está fuera de discusión que los Bulls terminen en la mitad del grupo en la Conferencia Este y tal vez ganen una serie de playoffs 4-5.

Es Tampoco es descabellado que se encuentren merodeando cerca de la línea de juego con los Charlottes, Indianas y Torontos de la conferencia. Los Bulls van a anotar mucho. Por mi dinero, LaVine es un jugador ofensivo al nivel de Bradley Beal que, por alguna razón, no es un objetivo comercial en el que toda la liga está buscando formas de hacer una carrera.

La respuesta fácil de por qué no se le ve de la misma manera que Beal es su defensa (no es que Beal sea una especie de tapón), pero LaVine mostró habilidades reales en el ala defensiva la temporada pasada y estuvo claramente comprometido durante los Juegos Olímpicos. En su mayoría, LaVine es visto, perezosamente, como un tipo con buenas estadísticas y mal equipo. Una vez dijimos lo mismo sobre Devin Booker . Trae Young también se dirigía por ese camino de percepción.

LaVine es un semental que espera hacer estallar la burbuja de percepción como lo hizo Booker, y ahora tiene algunos caballos a su alrededor. Vucevic es un All-Star, y DeRozan fue víctima de la percepción él mismo en San Antonio. Todos hemos etiquetado a DeRozan como un arrastre de más-menos que no dispara triples, pero sigue siendo uno de los anotadores de rango medio más letales de la liga. Es excelente en el pick and roll y es un facilitador legítimo. Esa amenaza bidireccional proveniente de pantallas de pelota alta, con Ball y Patrick Williams ocupando alas / esquinas opuestas, Vucevic saltando al triple line y LaVine detectando triples y / o acciones secundarias es una combinación potencialmente desagradable.

Dale la vuelta a LaVine y DeRozan como manejadores y todo funciona igual. LaVine saliendo al descanso con un tipo como Ball, que empuja el ritmo tan bien como cualquier jugador de la liga y siempre está buscando pases para adelantar, va a producir muchos canastos. Chicago tiene una excepción comercial (probablemente alrededor de $ 10 millones) del Daniel Theis firma e intercambia a Houston, y todavía tiene un movimiento para hacer para Lauri Markkanen que podría traer más ayuda. Si Markkanen se queda, ese es otro espaciador de piso que le da a Chicago mucha versatilidad en la alineación.

El problema con Markkanen, y este equipo en general a los ojos de mucha gente, es la defensa. No va a ser una de las 10 mejores unidades. Pero podría ser mejor de lo que crees. Williams recibirá las asignaciones individuales más difíciles y ya es un defensor de clase alta con el balón. Ball es un excelente defensor sin balón. Alex Caruso también es un perro.

Billy Donovan puede encontrar formas de llevar a esos tres tipos al piso juntos, con LaVine, quien, nuevamente, tiene potencial defensivo si está dispuesto a comprometerse, lo cual debería. Ahora que tiene un equipo que puede ganar honestamente y no debería tener tanta responsabilidad ofensiva. Vucevic es firmemente un hombre grande, pero hemos visto que puede ser una táctica confiable con un buen apoyo perimetral en la temporada regular. Agregue un poco de suerte en los tiros que cambia el camino de Chicago, y hay un mundo en el que tienen suficientes paradas para dejar volar esa ofensiva.

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¿Dónde los aterriza todo? Ésa es la pregunta difícil. Asumiendo salud (que es una gran suposición), Brooklyn y Milwaukee están claramente en la cima de la conferencia. Quién sabe qué pasará con los Sixers, pero si mantienen Ben Simmons u obtener un gran paquete en un intercambio, deberían volver a estar entre los cuatro primeros.

Para mí, el sembrado No. 4 es el más alto que Chicago puede esperar razonablemente a medias. Todos están apuntando a Miami como un equipo entre los cuatro primeros y un contendiente legítimo al título de la conferencia, pero ya veremos. Kyle Lowry es mayor y Jimmy Butler no puede disparar. Hay variables con Miami que podrían ir al revés.

Boston y Atlanta son otros dos equipos con amplias variaciones. Boston perdió Kemba Walker y Evan Fournier , y realmente solo tiene Jayson Tatum y Jaylen Brown para apoyarse, y los Hawks eran un equipo de .500 una buena parte de la temporada pasada. Estoy muy entusiasmado con Atlanta, no me malinterpreten, pero asumir que su carrera en los playoffs se trasladará sin problemas a la próxima temporada es una apuesta.

Yo pondría a los Bulls con el Knicks . Hay un mundo en el que consiguen un sembrado 4-5 y hay un mundo en el que todo se va al infierno y tienen que pelear para hacer el juego, si no empiezan a pensar en un cambio a mitad de temporada por LaVine, que sería el peor de los casos con todo el dinero que han invertido en veteranos en una misión de ganar ahora. La mayoría de los equipos no tienen una gama tan amplia de posibles resultados de temporada regular. Los Bulls lo hacen. Y los convierte en uno de los equipos más interesantes de la liga.