Durante aproximadamente tres meses esta primavera y verano, corrieron rumores de que Aaron Rodgers había terminado con Green Bay, y parecía que la NFC Norte podría estar abierta. Pero para cuando comenzaron los campamentos de entrenamiento a fines de julio, Rodgers estaba de regreso con el Pack y, a pesar de la confusión, Green Bay prevé poseer la división por tercer año consecutivo.

Una cosa que Rodgers ha dejado en claro desde el final de la temporada pasada: su relación con el entrenador Matt LaFleur es fuerte. El dúo tiene marca de 13-3 y avanzó al campeonato de la conferencia en cada una de sus dos temporadas juntos, y no hay razón para que Rodgers no pueda duplicar su producción de MVP de la temporada pasada. Sin embargo, para llegar al Super Bowl, los Packers necesitan una actuación más firme de su defensiva. Green Bay pasó del coordinador Mike Pettine después de tres temporadas; su grupo se desempeñó bien, pero el complicado sistema provocó errores inoportunos en enero. Joe Barry, más recientemente un entrenador en jefe asistente que supervisó a los apoyadores de los Rams, se hará cargo de una unidad que tiene talentos All-Pro en el esquinero Jaire Alexander, el tackle nariz Kenny Clark y el corredor de borde Za’Darius Smith, así como también una posible ruptura. estrella en la ventaja de tercer año Rashan Gary.

Los Vikings parecen estar preparándose para una carrera más con Kirk Cousins ​​en el centro, aunque su coqueteo con Justin Fields , y su selección de Kellen Mond de Texas A&M en la tercera ronda, sugieren que se están preparando para pasar de un buen mariscal de campo que se come una parte del tamaño de una superestrella de su espacio en el tope salarial. Después de un año de transición para una defensiva que perdió la mayor parte de su profundidad de esquinero, Minnesota firmó al veterano All-Pro Patrick Peterson de Arizona y al veterinario Bashaud Breeland para solidificar el backfield defensivo, y le da la bienvenida al corredor estrella Danielle Hunter, quien se perdió la temporada pasada. con una hernia de disco. La estrategia sigue siendo para el equipo de Mike Zimmer: emparejar una defensa dominante con una ofensiva con muchas carreras liderada por Dalvin Cook.

Los Bears pasaron de la selección número 2 de 2017, Mitchell Trubisky, pero realmente no resolvió su dilema de mariscal de campo en el corto plazo. Andy Dalton, de 33 años, ha sido nombrado titular, pero es solo cuestión de tiempo antes de que las riendas se entreguen a Fields, a quien el equipo cambió al draft 11º. Si Dalton tropieza temprano, el entrenador Matt Nagy podría no tener más remedio que entregarle el balón a la ex estrella de Ohio State, lista o no, para mantener un vestuario que seguramente está harto del juego mediocre de mariscal de campo. Una vez más, Chicago dependerá de una defensa superior, aunque después de liderar la NFL con 36 puntos en una temporada estelar de 18, solo ha forzado a 37 combinados en los últimos dos años. La unidad tiene un nuevo coordinador, Sean Desai, quien aprendió su oficio con el ex Bears DC Vic Fangio.

Bajo el intenso entrenador de primer año Dan Campbell, los Lions estarán en un año de reconstrucción después La versión de Matt Patricia del Patriot Way no logró asimilar a Motown. El mariscal de campo Jared Goff reemplaza al veterano abridor Matthew Stafford, con la oportunidad de demostrar que fue más que un producto del genio de Sean McVay mientras estuvo con los Rams. La ofensiva se apoyará en su juego terrestre, liderado por D’Andre Swift, el ex Packer Jamaal Williams y una línea potencialmente estelar. La mejor esperanza para la defensa es que Goff & Co. permanezcan en el campo el mayor tiempo posible.

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Orden de acabado previsto

1. EMBALAJES (13–4)
Mejor caso:
El drama de la temporada baja se desvanece rápidamente cuando Rodgers muestra su forma de Jugador Más Valioso. Su defensa mejorada termina en el top 10 y juega su mejor fútbol en enero. El Pack gana partidos consecutivos de playoffs en Lambeau para llegar al Super Bowl LVI.
Peor caso: Rodgers es Rodgers, pero el equipo alrededor él es inestable, especialmente una defensa que sufre lesiones que no puede permitirse. Green Bay llega a los playoffs pero pierde en la ronda de comodines. Rodgers ve esto como una validación de su crítica a la oficina principal; se va a Denver en 2022.

2. VIKINGOS (9–8)
Mejor caso: Hunter regresa en un nivel All-Pro, la defensa de Zimmer recupera su estatus de élite, el WR Justin Jefferson es aún mejor en su segunda temporada y Cook es nombrado Jugador Ofensivo del Año. Todo encaja para los vikingos, que se roban el título de la división y luego ven a un frustrado Rodgers hacer las maletas. Peor caso: El La defensa no puede recuperar esa vieja magia: los veteranos se ven viejos y los jóvenes se ven verdes. Con demasiada frecuencia, Minnesota juega desde atrás, lo que neutraliza a Cook y obliga a Cousins ​​a retroceder 40 veces por partido. Los Vikes tropiezan con un récord perdedor por segundo año consecutivo.

3. OSOS (6–11)
Mejor caso: Después de una 2-2 como comienzo, Nagy le entrega la ofensiva a los Fields, y el novato demuestra ser el tipo de fuerza dinámica que Chicago no ha tenido bajo el centro desde los años de Sid Luckman. El vestuario se rejuvenece y se nota, ya que los Bears ingresan a los playoffs como un peligroso equipo comodín. En el peor de los casos: Dalton no la respuesta. Tampoco Fields, al menos como novato. Con la ofensiva luchando una vez más, y la defensa buena pero no grandiosa —el CB Kyle Fuller, víctima del tope salarial, se pierde—, los Bears lucen rotos. Si Fields va a ser quien reviva la infracción, será en un año más, con otro entrenador.

4. LEONES (4–13)
Mejor caso: El equipo , en un reflejo de su nuevo técnico, juega físico y es dominante en las trincheras. Goff pilotea una ofensiva eficiente con control de balón que hace que los Lions sean difíciles. Antes de que te des cuenta, están sentados en .500 de cara a diciembre, un contendiente comodín poco probable.
Peor caso: Para sorpresa de nadie Detroit parece un proyecto a largo plazo. El grupo de Campbell juega duro y muestra destellos, pero una defensa no emparejada lucha, poniendo una carga demasiado grande sobre Goff y un cuerpo de receptores insuficientemente tripulado. Los Leones usan su selección de los tres mejores en el draft para obtener un nuevo QB en el draft de 2022.

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