BROOKLINE, Mass. — Podría argumentarse que un hombre sin una sola victoria en el PGA Tour en su carrera es el mejor golfista del mundo este año. El golf, hombre, es raro como el infierno.

Will Zalatoris está a cinco golpes de ganar tres trofeos de campeonatos importantes. Las pelotas de golf fueron golpeadas 86,642 veces en sus tres segundos puestos en el Masters de 2021, el PGA Championship de 2022 y el US Open de 2022, y si cinco de los correctos salen de manera diferente, Zalatoris tendría tantos trofeos importantes como Hale Irwin y Jordan Spieth. Estaría a tres cuartas partes del camino hacia el Grand Slam de su carrera.

Por supuesto, no es así como funciona nada de esto, pero tiene que ser frustrante mantener el agregado de 2022. líder del campeonato principal con 13 bajo par por dos sobre Rory McIlroy y no tiene nada que mostrar.

«Creo que este probablemente requerirá un poco más de procesamiento que ese», dijo Zalatoris. «Como dije, no me arrepiento. Pienso que jugué muy bien toda la semana, especialmente desde el comienzo que hice . Me duele, obviamente, tener tres finalistas hasta ahora en mi carrera en las mayores. Pero sigue llamando a esa puerta. Obviamente estamos haciendo lo correcto. Pagaría mucho dinero por alrededor de una pulgada y media, y probablemente sería tres veces campeón de Grand Slam en este punto. Simplemente seguiremos haciendo lo que estamos haciendo».

Es extremadamente difícil conciliar la realidad de que los dos mejores grandes golfistas de este año están hasta ahora con las manos vacías, pero si el golf recompensaba los puntajes agregados, la agonía del momento los sábados y domingos en los majors no tendría sentido. No estoy seguro de cómo la gente que dirigía el golf hace 100 años lo hizo bien, pero 72 hoyos (¡y no 54!) parece ser lo mejor. solo lo suficiente para descartar a los pretendientes, pero no tantos como para que el desgaste comience a acumularse. En otras palabras, es perfecto.

Zalatoris debería estar entre los cinco favoritos para el Campeonato Abierto en St. Andrews dentro de un mes. Parte de eso se debe a que su perfil estadístico es incomparable en lo que va del año en las mayores, pero la otra parte puede no haber aparecido en su televisión el domingo.

Aunque parece un peso pluma, Zalatoris juega como un peso pesado Estos momentos ciertamente no han sido como él quería, pero no es por falta de valentía. . Liderar un US Open es tan incómodo como parece, pero Zalatoris no podría haber estado más en casa. La mirada en sus ojos, el salto en su paso. No todos los rubores son iguales, y Zalatoris tiene un ardor que no puede iniciarse solo y apenas puede describirse.

En un juego lleno de pretendientes a menudo, tiene la composición de un gran campeón. Eso no quiere decir que vaya a ganar uno, que es la locura de este deporte, pero significa que todas esas derrotas simplemente sirven como leña para el fuego.

El hombre más ligero del golf tiene un peso real en las principales tablas de clasificación. Puede que no gane en el Old Course en julio, ¡puede que nunca gane un major! — pero en un mundo donde no todos los subcampeonatos son iguales, Zalatoris ha demostrado tanto en las derrotas como la mayoría en las victorias.

Aquí hay otros nueve resultados del 122º Abierto de Estados Unidos.

1. Otra oportunidad perdida: ¿Cómo será si McIlroy gana otro major? Pensé mucho en eso esta semana, y lo insinuó el viernes por la noche cuando insinuó que está jugando casi una carrera completamente diferente a la que lanzó Rory Inc. Dijo después de la segunda ronda del US Open que ganar otro major en este punto sería casi como ganar el primero, y sabes que la emoción que vendrá si logra un quinto hará que sus lágrimas de la Copa Ryder parezcan que se está riendo.

¿Alguna vez venir, sin embargo? Esta semana fue confusa. Lo ha estado descargando durante meses y tuvo una de las mejores semanas de su vida. Aún así, no ganó. Es fácil perder la fe o señalar bloqueos mentales como la razón de su sequía. Quizás esto sea cierto; quizás no lo sea. Es difícil de saber. Tal vez la mayor variación se inclinó en su dirección tan temprano en su carrera que nos confundimos acerca de su perfil como golfista. Tal vez él también lo hizo. Quizá solo necesite acortar los hierros durante los próximos 30 días.

Lo que sí sé es esto: McIlroy sigue siendo un teatro sin igual. Dije el jueves después de que Rory disparó un 67 que su juego le da gravedad a sus palabras que dan forma al deporte, y que la gravedad gobierna el mundo. Lo contrario también es cierto. Sus palabras le dan profundidad a su juego y lo convierten en el jugador más fácil de animar del mundo. Hay tan pocos atletas que contienen la encrucijada de la humanidad preeminente, la consideración genuina y el talento generacional.

Muchos se han preguntado, «¿Por qué sigo viniendo cuando ya sé lo que va a pasar y que no va a ser nada de lo que deseo?» Sin embargo, no hay nadie como él. Tal vez no en todos los deportes. Hay profesionales más reflexivos, tal vez, y ciertamente mejores talentos. Pero no hay atletas más reflexivos y más talentosos. La verdadera pregunta no es por qué seguimos regresando por más, sino «¿Cómo no?»

2. Once genial: Brookline era mi pista favorita del US Open desde Shinnecock en 2018, y mi hoyo favorito era el corto y astuto 11. El director ejecutivo de la USGA, Mike Wahn, habló con entusiasmo sobre el curso mientras estaba con algunos de nosotros el viernes: «Espere hasta que vea cómo se configura el fin de semana». Aunque no redujeron su distancia a dos dígitos, casi jugó a un número inferior a 100 debido a las posiciones de los pines y al viento. No hay muchos mejores hoyos de campeonatos importantes que el No. 11 en Brookline, y se mostró durante toda la semana.

3. ¿Brooks está cocinado? Después de hablar el viernes sobre cómo no le gusta debido a su confianza (¡¿que… qué?!), Koepka se desvaneció con fuerza el fin de semana con una patada final de 75-77. . Fue una desviación del US Open Brooks y potencialmente una señal de que sus días de grandes ganadores han terminado. Koepka todavía es lo suficientemente joven como para ganar varios más, por supuesto, pero las lesiones siempre han sido una preocupación para él, y existe la posibilidad de que simplemente se enfadara durante un período de tres años y ganara todos los Majors que alguna vez iba a ganar.

Esto no sería sin precedentes. Muchos ganadores de majors en múltiples ocasiones lo hicieron en un período de tiempo condensado. (Piense en Padraig Harrington ganando tres en dos años o incluso en Arnold Palmer ganando los siete en solo seis años). Un año después de terminar entre los seis primeros en tres de los cuatro majors, Koepka no ha superado el puesto 55 en el primer tres este año. No ha pasado un año completo sin un top 10 importante desde 2013. Eso puede no significar nada, pero también podría representar el comienzo del declive de Koepka como contendiente al campeonato importante por el resto de su carrera.

4. El No. 1 del mundo como emblema: Este año se ha sentido como un pequeño cambio en términos de la generación que compite en campeonatos importantes. El golfista de mayor edad entre los seis primeros esta semana fue McIlroy, que tiene 33 años. McIlroy también fue el segundo de mayor edad entre los ocho primeros en el PGA Championship, así como el segundo entre los nueve primeros en el Masters, donde terminó segundo. -arriba. La mayoría de los primeros clasificados en los primeros tres majors tenían 20 años, y Scottie Scheffler, ahora con un T2 en el US Open para acompañar su chaqueta verde, es representante de este movimiento.

Y aunque la generación más joven a veces carece de la emoción en el campo de un joven Tiger Woods (obviamente) y tal vez incluso un joven McIlroy, también son aparentemente más sabios y más maduros que cualquier generación en el golf. largo tiempo. Esta semana, tanto Zalatoris como Scheffler hablaron con una simpatía y una perspectiva poco comunes en los deportes y un placer cubrir.

«Mi esposa me preguntó anoche cuando llegué a casa: ‘¿Cuáles fueron las tres emociones que sentiste hoy?'», dijo Scheffler el sábado por la noche. «Yo estaba como, ‘Bueno, jugué golf hoy, así que estaba feliz y triste’. Y básicamente, cada vez que juego al golf de ahora en adelante, estaré feliz y triste. Es solo la naturaleza del juego».

Scheffler no es tradicionalmente emocionante. como golfista, pero como muchos de los golfistas de su edad, hay algo profundo debajo de la superficie que es más intrigante de lo que deja entrever. Mostró esto en el Masters cuando confesó que lloró la mañana de su ronda final, y aunque animar a este grupo de veinteañeros se siente diferente a algunos grupos de antaño, siguen siendo un grupo fascinante para cubrir incluso si no es así. No parece tan obvio como antes.

5. Un defecto fatal: Uno de los recuerdos distintivos que tengo de los primeros tres grandes campeonatos del año llegó temprano en el Campeonato de la PGA. En el largo hoyo 14, par 3, Collin Morikawa golpeó un hierro que salió disparado del aire con tanta rapidez que parecía como si un enorme Dikembe Mutombo estuviera flotando en el cielo. Las condiciones más duras de esta semana en Brookline llevaron a un 77 el sábado que llevó a Morikawa de co-líder de 36 hoyos a estar completamente fuera de la contienda. Intercaló ese 77 con un par de 66 en condiciones más tranquilas, y si bien Morikawa no está completamente confinado a jugar bien solo en el clima más agradable, es posible que no golpee una pelota lo suficientemente pesada como para prosperar cuando está aullando. Eso no significa que no pueda (o no quiera) ganar varios majors más, pero es algo para recordar en tales eventos en el futuro.

6. Carrera de los principales campos de campeonato: La carrera de este año de Augusta National, Southern Hills, Brookline y Old Course en St. Andrews se perfila como el mejor tramo de cuatro campos I’ he cubierto alguna vez. Me sorprendió lo interesante que se desarrolló The Country Club y lo bien que un campo de 7,200 yardas se enfrentó a los mejores jugadores del planeta.

«Creo que demuestra que un campo de golf no necesita ser demasiado largo para jugar duro», dijo McIlroy después de su final T5. «Esto tiene 7,200 yardas, que es bastante corto para los estándares actuales. Pero solo con una buena arquitectura y una buena configuración, el puntaje ganador será de 6 bajo par, lo que creo que es un reflejo justo de cómo se jugó el campo durante toda la semana. Yo Pensé que era una pista realmente buena, y me encantaría ver a [the U.S. Open] volver aquí».

7. Importante golf principal: En medio de una ráfaga de actividad en el 72º domingo verde, se destacaron tres desarrollos. El primero fue un grito de Billy Foster llevándose su primer campeonato importante en la bolsa de Matt Fitzpatrick, de todos los jugadores. El legendario caddie del Tour Europeo también reemplazó a Seve Ballesteros y Lee Westwood, pero de alguna manera no dio en el blanco hasta que se mudó a Fitzpatrick. Su beso de la bandera en el No. 18 no recibirá el mismo tratamiento que el caddie de Hideki Matsuyama inclinándose ante Augusta National en 2021, pero fue igual de genial.

Fitzpatrick se quedó mudo todo el tiempo. Me quedé a un lado mientras su familia, amigos y equipo lo abrazaban y lo besaban, y el sonido que hizo fue más un silbido que otra cosa. Para alguien que estaba tan concentrado en la batalla, el momento lo abrumó por completo.

Por último, el hombre que parece llevar todo este deporte se paró solo en el borde del green mientras esperaba para abrazar a su compañero de equipo de la Ryder Cup. McIlroy abrazó a Fitzpatrick por la parte posterior de la cabeza y le dijo: «Me alegro mucho por ti». Si hay alguien que tiene más peso en el golf en este momento que Rory, no estoy seguro de quién sería. Ese momento, como este torneo, significó más dado quién es Rory y las decisiones de alto riesgo con las que está lidiando en este momento.

9. Las semanas importantes son tan fugaces: Scheffler dijo algo el sábado por la noche en lo que pensé cuando pasé por el green del 15, que brillaba con los píxeles que componían su tabla de clasificación adyacente, y salí. Brookline 24 horas después: «Esperemos que este no sea mi último US Open, pero, ya sabes, nunca se sabe. No puedo dar nada por sentado en esta vida…»

Parte del atractivo de las semanas de campeonatos importantes es su brevedad. Los playoffs de la NBA, la NFL y la MLB duran más de un mes. Estos eventos, que afectan la vida de tantas personas de manera imprevista, son vapores, volutas en el viento. Comienzan y luego desaparecen.

Esta escasez los hace valiosos y transmite una importancia que el dinero nunca podría . También engendra gratitud. Que podamos gritar sobre el futuro de Rory y el pasado de la USGA. Que podamos participar parcialmente en cuatro de las mejores semanas en todos los deportes. Que cuando la fría penumbra de Boston da paso a la noche fresca, y el antiguo edificio de curling y la casa club vuelven a estar solos, nada Importa mucho más que cómo pudimos pasar ese tiempo.

Para los fanáticos, los medios y los funcionarios por igual, nunca podemos sentir lo que sintió Fitzpatrick cuando lanzó la toma de su vida alrededor de una isla. en la arena. Pero podemos compartir el momento con él y, a menudo, echar un vistazo. Por eso el golf es hermoso. Nunca un deporte individual jamás inventado ha sido más comunitario que este.

9. St. Andrews es la culminación: Este ha sido el año de golf más cambiante que he cubierto. Cada día trae algo nuevo y aparentemente más absurdo que el anterior. Se avecinan tiempos turbulentos para el golf, realmente turbulentos si crees en todos los rumores en Brookline, y cómo se navegará depende de cualquiera. suponer. Todo eso se dejó de lado en su mayoría durante los cuatro días del US Open, pero está a punto de resurgir. Es apropiado, ahora, que el año que cambiará todos los años culmine en el lugar que cambió todos los lugares: el Old Course de St. Andrews para el 150° Open

A veces el final debe ser reformado por el principio. No sé qué va a pasar dentro de un mes en el campeonato mayor más anticipado de las últimas décadas, pero hay una sensación debajo de la superficie en la que la historia se moldea casi sin darse cuenta de que este verano será recordado como una temporada que cambiará la industria. para este deporte.

Solo hay un lugar que debería suceder, y es el lugar que alberga The Open. La historia la escriben los ganadores, y el favorito de este año es quizás el hombre más poderoso del momento en el golf. Una victoria esa semana podría cambiar el futuro de este deporte.

Rory por cinco.

No puedo dejarlo nunca.