Desde que se reinició el golf en medio de la pandemia de COVID-19 hace exactamente dos años, ha habido muchos momentos increíbles. Pero la más sorprendente de todas, la que habría parecido casi insondable en cualquier momento durante los últimos 30 años, tuvo lugar durante una tranquila tarde de lunes, casualmente a solo millas de la zona cero de la que quizás sea la rebelión más grande en el mundo posterior a la reforma. historia.

Phil Mickelson, uno de los campeones más condecorados y personajes más grandes de la era del deporte moderno y alguien que siempre ha tratado el orgullo y la competitividad como la moneda con la que comercia, parecía avergonzado de sí mismo.

Mickelson se abrió paso a tropezones a través de una serie de preguntas durante su conferencia de prensa del US Open en The Country Club el lunes, ofreciendo respuestas de memoria y verdades a medias sobre su situación actual y planes futuros.

A pesar de que habló durante 30 minutos y pronunció casi 3000 palabras, no dijo nada significativo.

Las conferencias de prensa previas a los grandes campeonatos imperdibles se volvieron cada vez más difíciles de ver.

¿Por qué sin embargo?

Quizás el mismo Mickelson proporcionó esa respuesta cuando le preguntaron por qué corría el riesgo de ser prohibido por el PGA Tour para poder unirse a LIV Golf recientemente. ¿Por qué cambió competencia por exhibición? ¿Por qué, según los informes, ayudó a escribir el acuerdo operativo para una liga financiada por el gobierno de Arabia Saudita, que parece incluso menos preocupada por un plan de negocios que las nuevas empresas con las que a menudo se la compara?

) «Creo que hay un compromiso financiero increíble obvio», dijo Mickelson.

Podría haberse detenido allí, pero decidió continuar.

«Pero más que eso – – para todos los jugadores involucrados y todos los involucrados… hay otros factores que con menos torneos me permite tener más equilibrio en mi vida.Me permite hacer cosas que están fuera del campo de golf que siempre he querido hacer hacer».

Algo de esto quizás sea cierto, definitivamente la primera parte, pero Mickelson lo entregó con la convicción y la confianza de su estatua que se encuentra en el Salón de la Fama del Golf Mundial.

Lefty ni siquiera parecía creer lo que estaba diciendo. Puso precio a su orgullo como competidor y atleta, y alguien lo compró con el propósito de esgrimir su nombre, imagen y semejanza para sus propias ambiciones. Si estos son los derechos de los medios que irritaron tanto a Mickelson, esperemos que les haya puesto un precio lo suficientemente alto.

Ese precio seguramente fue alto, supuestamente $ 200 millones para alguien que sin duda ganó al menos el doble durante los últimos años. últimas tres décadas. La tarifa actual para que uno de los 10 mejores jugadores en la historia del golf empaquete lo que siempre le ha gustado del deporte y se lo envíe a alguien que aparentemente lo necesita más que él.

Quizás Lefty cree que todavía tendrá la posibilidad de competir al más alto nivel en los campeonatos más importantes, pero el hombre que habló el lunes tenía el aspecto de alguien a quien no le importa si es verdad .

No se suponía que fuera así. El enfoque en Mickelson cuando ingrese al US Open todos los años debería ser la pelea con su ballena blanca. En su lugar, deberíamos estar discutiendo cómo el sitio famoso por producir uno de los campeones más jóvenes en 122 años del US Open podría volverse aún más renombrado si finalmente le entregara al ganador de un major de mayor edad en la historia el Grand Slam de su carrera.

En cambio, Mickelson caminó hacia el micrófono con la mirada avergonzada de un hombre que cambió algo que no quería perder por algo que nunca podrá conservar. Atrás quedó la bravuconería que se ha convertido en una parte tan importante de él como cualquier forma de tiro o estrategia en el campo que haya desplegado a lo largo de los años. Este momento en el tiempo carecía de un hombre que siempre ha deseado estar en el centro del universo del golf.

En cambio, parecía que Mickelson preferiría estar en cualquier otro lugar.

«Cualquier decisión que tomes en tu vida que sea puramente por dinero generalmente no termina yendo por el camino correcto», dijo Rory McIlroy, quizás de manera profética, la semana pasada. «Obviamente, el dinero es un factor decisivo en muchas cosas en este mundo, pero si es puramente por dinero… nunca parece salir como uno quiere».

Esa realidad parece haber llegado a influir en la vida de Mickelson.

El teólogo francés Juan Calvino escribió una vez que «la naturaleza del hombre es una fábrica perpetua de ídolos. La mente engendra un ídolo, y la mano lo da a luz». Se desconoce si Mickelson, cuando llevó su talento a LIV Golf Investments, necesitaba dinero desesperadamente (como muchos han informado) o simplemente deseaba $ 200 millones para agregar a sus arcas. Sin embargo, lo que es obvio es que el costo de ser el portavoz de facto de una liga falsa parece ser una carga que lleva.

Es extremadamente difícil cuadrar al hombre que vimos el lunes con el hombre que ganó. el Campeonato de la PGA en Kiawah Island en mayo pasado. Esto es lo que dijo Mickelson después de esa victoria absurda sobre Brooks Koepka y Louis Oosthuizen, que se duplicó como uno de los mejores fines de semana en el golf.

«Mi deseo de jugar es el mismo», dijo. «Nunca me han impulsado las cosas externas. Siempre he estado intrínsecamente motivado porque me encanta competir. Me encanta jugar. Me encanta tener oportunidades de jugar contra los mejores al más alto nivel. Eso es lo que me impulsa y Creo que eso es lo que es: la creencia de que todavía podía hacerlo me inspiró a trabajar más duro.

«Simplemente no veía por qué no se podía hacer. Solo tomó un poco más de esfuerzo».

Aquí está la cosa: Mickelson no estaba siendo falso, ni estaba tejiendo una historia con el propósito de aplacar a los medios. La lógica es la siguiente: Absolutamente no puedes ganar un campeonato importante en esta era como un hombre de 50 años a menos que tu deseo de competir y tu orgullo de ser un campeón sean cómicamente altos.

Mickelson siempre fue el tigre asesino silencioso Woods nunca pretendió serlo.Mientras que Tiger te mostraba visualmente la forma exacta en que quería dejarte inconsciente, Mickelson se movía en silencio pero no tenía menos deseos de dividir los campos del PGA Tour usando su hierro 3 como bisturí que el 15 veces. El gran ganador con el que siempre ha sido comparado. Lefty pudo haber levantado un pulgar para que el público lo comiera con los ojos, pero siempre fue una capa para su otra mano, que sostenía el dedo medio hacia sus competidores a sus espaldas.

Aquí hay más lógica. Los campeones menores que Lefty pueden parecer menos vergonzosos con sus decisiones porque Usan que nunca lo tuvieron para ser el otrora orgulloso contendiente que Mickelson ha demostrado ser.

Lefty ha puesto a muchos aspirantes a seguidores en su contra en los últimos días. Desde sus comentarios sobre «hijos de miedo» hasta la guerra en curso en la que McIlroy y Justin Thomas son aparentemente sus oponentes, se ha convertido en el villano que muchos siempre creyeron que era.

La parte más triste de todo es que el competidor dentro de él es aplastado por esto de una manera que Bryson DeChambeau nunca entendería. Hay una diferencia entre ser excelente en el golf y entregar el corazón al deporte. DeChambeau es el primero; Mickelson es mucho lo último. Pero como señaló Will Knights, incluso Mickelson podría estar hurgando contra sí mismo en este punto.

Nadie sabe lo que Lefty siente internamente, pero es obvio lo que vimos el lunes: un hombre avergonzado de sus decisiones. , avergonzado de la posición en la que se ha puesto a sí mismo y al deporte.

Le preguntaron cómo explicaría su posición a 9/11 Families United, que se ha pronunciado en contra de esta liga respaldada por Arabia Saudita. . Si bien ofreció empatía y luego simpatía, no proporcionó una respuesta real a la pregunta.

Mickelson hizo algunos puntos absolutamente correctos, muchos de ellos, de hecho, sobre el PGA Tour y el golf profesional como tal. en su conjunto, pero seguro que no parece orgulloso de cómo ha implementado su plan.

Tal vez detrás de escena, esto no es cierto. Tal vez ha estado bromeando y comportándose como el gran sociable y apresurado que siempre ha sido. Eso ciertamente no encajaría con el hombre que estuvo en la corte (si se puede llamar así) en la primera conferencia de prensa de este US Open 2022. El hombre que parecía una silueta de quien alguna vez fue orgulloso, más un cartón recortado que el personaje más grande que la vida que ha sido desde su primer día en el PGA Tour.

Hay varios lecciones que aprender aquí. Aunque los servicios de alguien se pueden comprar y vender, no se puede comercializar el ser interior. Las emociones del corazón no tienen nada que ver con la economía.

Según los informes, Mickelson es una vez más rico en «aviones privados», pero el precio que pagó para llegar allí fue exorbitante.

Lo que se ha perdido en el camino a medida que la guerra LIV Golf-PGA Tour se ha desarrollado en los últimos días es esto: aunque hay muchas cosas que el dinero puede comprar, hay muchas más importantes que no puede .

¿El problema de Mickelson? Cuanto más rico se vuelve uno y más ídolos crea el corazón, más difícil es notar la diferencia.