LAS VEGAS — Mientras el ex campeón de peso pluma Max Holloway entra en un tercer encuentro fundamental con el rey de las 145 libras Alexander Volkanovski el sábado en el evento co-principal de UFC 276 en Las Vegas, hay dos verdades innegables.

Uno, es que a pesar de los mejores esfuerzos de Holloway en 10 rondas combinadas contra Volkanovski, junto con su creencia de que los jueces actuaron por error dos veces al no plantear su mano, todavía está 0-2 contra Volkanovski. En segundo lugar, si Holloway no logra hacer un ajuste lo suficientemente serio para su tercer encuentro, que emanará dentro de T-Mobile Arena, podría encaminarse hacia un resultado idéntico.

Por más raro que sea históricamente que una trilogía de UFC incluya nada más que peleas por el título, es aún más único que la tercera pelea venga después. un competidor, en este caso Volkanovski (24-1), de 33 años, tiene una ventaja de 2-0. Pero tal es el caso en esta reunión entre futuros miembros del Salón de la Fama después de un par de peleas polémicas de alto perfil, particularmente en su revancha de 2020, durante los últimos dos años.

Volkanovski, quien buscará hacer la tercera defensa de su reinado del título, es el único peso pluma que ha superado a Holloway (23-6), el nativo de Hawái de 30 años, durante un período de nueve años en el que «Blessed» se estableció como uno de los mejores boxeadores en la historia de las 145 libras. Un par de victorias por detención sobre el rey de la división José Aldo contribuyeron en gran medida a crear la leyenda de Holloway.

Pero la razón por la que esta pelea de trilogía a menudo ha visto la palabra «histórico» adjunta es porque el ganador tendrá la oportunidad de competir junto a Aldo en la discusión del peso pluma GOAT Incluso si Volkanovski aún no puede igualar la cantidad de nombres impresionantes que presenta el currículum de Holloway, tiene una victoria por decisión magistral y unilateral sobre Aldo y podría estar a solo unos días de lograr una muesca. tercera victoria casi impensable sobre Holloway.

Como parte de la anticipación que entra en la tercera pelea del sábado, muchos observadores se han tomado el tiempo para volver a visitar y, en la mayoría de los casos, volver a anotar: los 10 rounds peleados entre ellos. Y a pesar de la frecuencia con la que se ha hablado de esta serie como disputada, una segunda mirada más cercana parece solo reforzar cuán mejor ha sido Volkanovski que Holloway en ambas peleas.

Como muchos, este escritor sintió en tiempo real que Volkanovski había superado a Holloway en una decisión cerrada pero clara en UFC 245 en 2019 por un margen de 3-2 en términos de rondas. Su revancha siete meses después en UFC 251 también terminó conmigo creyendo, como muchos en las redes sociales, que a Holloway le habían robado su propia victoria por 3-2.

Pero la segunda vigilia de ambas peleas produjo un descubrimiento interesante.

Mediante el uso de juego de pies, golpes de pantorrilla y un centro de contra derecha consistentemente limpio, Volkanovski en realidad puede haber merecido la tarjeta de 50-45 entregada después de su primer pelea por el juez Junichiro Kamijo, que fue un puntaje que parecía demasiado amplio en la primera observación. Y a pesar de que Holloway hizo ajustes profundos para ganar claramente las dos primeras rondas de su revancha (derribando a Volkanovski al final de ambos cuadros), su afirmación de haber ganado la ronda 3, una ronda decisiva en la que los tres jueces le dieron a Volkanoski en tiempo real, podría no ser tan seguro después de todo.

Volkanovski hizo los ajustes más importantes de todos a la mitad de su segunda pelea y ganó la mayoría de los intercambios de golpes de dos vías en las últimas tres rondas. Su ofensiva mostró mucha más variedad que Holloway durante las rondas de campeonato, en particular, ya que Volkanovski tuvo éxito tanto en el avance como en el contraataque al final de la revancha.

Holloway se sentó para una entrevista exclusiva con «Morning Kombat» desde su hotel el martes y respondió preguntas sobre por qué, en última instancia, cinco de los seis jueces del ambas peleas favorecieron el trabajo de Volkanovski.

» es bien redondeado y super bueno. Su campamento y él, él es inteligente”, dijo Holloway. “Son súper inteligentes. Jugaron el sistema, sobre todo en la primera pelea, muy bien. Felicitaciones a ellos y estamos aquí por tercera vez. [But] si los dos primeros fueran tan decisivos, no estaríamos aquí para un tercero».

Holloway reveló que él y su equipo Tuvo una reunión improvisada en el hotel inmediatamente después de perder la primera pelea y hablaron con franqueza sobre lo que salió mal y cómo podría crecer a partir de la derrota para regresar y recuperar su corona.

«Así son las cosas y cómo mejoras, te enfrentas a tus demonios», dijo Holloway. «Fue literalmente una hora después de la pelea».

La revancha es donde Holloway no comprende por qué no pudo recuperar el oro.

«Creo que hizo ajustes y supongo que para los tres jueces sentados del lado del octágono, esos pequeños ajustes le dieron la pelea. Es lo que era”, dijo Holloway. “No me voy a sentar aquí a llorar sobre la leche derramada. ¿Por qué enojarse? Limpiamos ese desastre y seguimos. Sabía que íbamos a encontrar el camino de regreso al título de alguna manera y lo hicimos.

«Pensé que gané [the rematch]. Pensé que tal vez la última ronda o la cuarta ronda fue para él. Seguro, yo «Pensé que ganó una ronda en las rondas posteriores. Pero, ¿por qué voy a llorar por eso? [UFC president] Dana White y unos 100 luchadores de UFC dijeron que gané la pelea. ¿Por qué agregar más combustible al fuego cuando no lo haces?» no es necesario?»

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La parte más intrigante sobre los pensamientos de Holloway con respecto a su rivalidad con Volkanovski puede haber surgido en las lecciones que aprendió después de esas peleas. Luego de una sensacional blanqueada a Calvin Kattar para abrir 2021 que podría convertirse en la obra maestra de su gran carrera, Holloway sobrevivió a cinco rondas de acción y caos contra Yair Rodríguez en noviembre.

Después de absorber una cantidad aterradora de la ofensiva de Rodríguez en las primeras rondas, Holloway mostró su sabiduría de veterano confiando en su lucha durante la segunda mitad de la lucha para neutralizar lentamente la fuerza de su oponente. El resultado de 49-46 y 48-47 (dos veces) de los jueces hizo pensar a Holloway.

«Si necesito tener peleas difíciles para tomar mi decisión, gracias [to Rodriguez and the judges] por descifrar el código», dijo Holloway. . «Tal vez hagamos esto más difícil de lo que tiene que ser el sábado o algo así».

¿Recurrirá Holloway a un estilo más despreocupado y de acción para llevar a Volkanovski a un tiroteo? No solo es algo a considerar dados los comentarios de Holloway, sino que también podría ser su mejor y única oportunidad de finalmente derrotar a un luchador que en realidad podría estar mejor entrando en el tercer encuentro que en los dos primeros. Cualquiera que haya visto las defensas del título de Volkanovski sobre Brian Ortega y Chan Sung Jung durante el año pasado se vería en apuros para estar en desacuerdo.

Después de jugar sin éxito al ajedrez con el maestro de ajedrez durante dos peleas, es hora de todo o nada para que Holloway muestre su grandeza mientras se redime en una. de las rivalidades técnicamente más placenteras del deporte.

«Tengo este sentimiento. He estado allí con este tipo durante 10 asaltos. Realmente siento que no pasaremos de los tres en este», dijo Holloway. «Él es diferente y yo soy diferente, pero creo que el entrenamiento que he estado haciendo va a dar sus frutos en gran medida. La receta que estamos cocinando en este va a estar para chuparse los dedos».

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