El martes por la noche trae un choque en la cima de la tabla en el Grupo D de la Liga de Campeones en Paramount + pero quizás no el que la gente esperaba. En una esquina, el club más ilustre del fútbol europeo, los trece veces campeones del continente cuyo salón de la fama es un quién es quién del deporte. Frente a ellos, un pececillo relativo de un remanso de fútbol, ​​que juega su segundo partido en esta competición. Mientras que el jugador estrella del Real Madrid puede ser Karim Benzema, David Alaba o Luka Modric, el del sheriff Tiraspol es Adama Traore.

No, no ese. Lo siento, no, no es él tampoco. Bueno, mira, no creo que las comparaciones con Daniel Baldwin sean adecuadas o justas en estas circunstancias.

Naturalmente y con razón, gran parte de la conversación en torno al Sheriff ha girado en torno a la disparidad entre ellos y sus rivales en la liga moldava, donde existen como algo parecido a un ejercicio de marca para el movimiento separatista pro-ruso en Transinistra y el conglomerado del que toma su nombre el club, el que dirige efectivamente la región, es la variedad de industrias en las que participa, desde teléfonos móviles y supermercados hasta fábricas de pan y una estación de televisión. Esto no es un cuento de hadas para el deporte en la región.

Igualmente, esas realidades en ocasiones han oscurecido los logros en el campo de esta adición ferozmente divertida al panorama futbolístico europeo. Una escuadra de Luxemburgo, Mali, Uzbekistán y Níger se ha unido en un equipo extremadamente efectivo bajo Yuriy Vernydub, uno que sabe exactamente cómo vencer a oponentes europeos más ilustres.

Sus victorias sobre El Dinamo Zagreb en los play-offs y el Shakhtar Donetsk en su primer partido de la fase de grupos de la Liga de Campeones fueron, en términos puramente futbolísticos, demostraciones de contraataque impresionantes. El plan parecía simple: sentarse profundamente en números, esperar, y cuando el oponente perdió un pase, volar hacia adelante.

No suena tan notable, pero en la práctica no fue nada más o fútbol menos que vigorosamente divertido. La defensa rígida se transformó en movimientos explosivos en el campo que en un momento podrían parecer escritos en el enésimo grado antes de pasar a ráfagas de improvisación entre delanteros que parecían conocer la posición exacta de cada jugador en el campo. Cuando salió, fue un placer verlo y una tarea hercúlea detenerlo.

export-47.png

Traore hace un encabezado de limpieza para Sheriff: nueve segundos después estaría anotando el tercer gol de su equipo Wyscout / Sport 7

En un momento, Traore está en la posición de centrocampista defensivo para despejar un pase largo dirigido al canal izquierdo mientras el Dinamo Zagreb persigue el gol que podría haber convertido un partido en el que iban perdiendo 2-0. En el momento en que lo hace, el internacional de Mali, la estrella de las victorias del Sheriff en la competencia hasta ahora, irrumpe en un sprint que lo lleva por el canal correcto. No esta solo. Cuando la pelota le llega a Luvannor, quien jugó los nueve partidos entre su llegada en julio y su mudanza a Arabia Saudita el mes siguiente, sus compañeros de equipo saben que es el momento de reventar las tripas para avanzar.

export-48.png

Cuando se presenta la oportunidad de contraatacar, los jugadores del Sheriff vuelan hacia adelante en gran número Wyscout / Sport 7

En esta ocasión ejecutan su contraataque con aplomo mientras el internacional moldavo nacido en Brasil espera hasta el momento adecuado para resbalar. en un pase en profundidad que desata a su número 9 en el espacio detrás de la defensa del Dinamo. El final de Traore en esa eliminatoria, y de hecho a lo largo de esta temporada, ha sido espectacular y, en esta ocasión, el piloto de 26 años atravesó las piernas de Dominik Livakovic. Todo esto en solo nueve segundos.

export-49.png

Luvannor elige el pase correcto en el momento adecuado para dar rienda suelta a Traore Wyscout / Sport 7

El hechizo transitorio de Luvannor en Transinistra refleja un escuadrón que rara vez se pega por mucho tiempo. Su jugador con más años de servicio, Cristiano, se incorporó en 2018. Traore llegó en febrero. Si resulta ser un éxito, no pasará mucho tiempo antes de que siga adelante. Pequeña maravilla. Es casi tan rápido como su homónimo y parece ser mucho más competente frente a la portería.

Su volea contra el Shakhtar Donetsk, enganchando un centro de Cristiano desde casi detrás de él en la red de Andriy Pyatov, era del tipo que llamaba la atención de los exploradores de toda Europa. Casi tan impresionante como el objetivo en sí fue cómo el Sheriff manejó su ventaja. A partir de ese momento, el Sheriff quedó eliminado por 454 a 131. El Shakhtar tuvo 29 toques en su caja, 277 en su tercio de ataque. La red de pases del Shakhtar tiene todas las jugadas excepto el portero y el defensa central Marlon en el campo contrario. El mapa de calor parece que estalló una bomba en el borde del tercio de ataque del moldavo.

Y, sin embargo, el Shakhtar pudo traducir su dominio territorial en 19 disparos por un valor combinado de 0.82xG. Ninguno de ellos valía más de 0.09xG. En otras palabras, ni una sola vez los visitantes del Sheriff hicieron un esfuerzo a puerta que se adentrara en un tiempo de cada 10. Seis de los tiros fueron bloqueados por los defensores. Los tres que dieron en el blanco fueron desde fuera del área o justo dentro de él.

Según los datos de Opta, las secuencias de ataque que terminaron en un disparo para el Shakhtar tomaron un promedio de seis pases (el doble de siempre que el Sheriff) y se mueva 0,94 metros hacia la portería por segundo (más de tres veces más lento que el Sheriff). A modo de comparación, la secuencia de ataque promedio que terminó en un gol en las últimas temporadas de la Liga de Campeones se movió más del doble de rápido y tomó la mitad de pases. A medida que el equipo de Vernydub ha ido cargando el campo en sus propios ataques, ha obligado a sus oponentes a avanzar agonizando hacia el otro extremo del campo.

El 4-1-4-1 en el que han defender vio al Sheriff mirar en gran medida al hombre que marcaba a sus oponentes en la victoria contra el Shakhtar, desafiando a los centrales de la oposición para que avanzaran en largo o avanzaran el balón ellos mismos. Ambos enfoques dejarían a los visitantes vulnerables a un contador dirigido por Traore.

export-49.png

La línea defensiva organizada del Sheriff en su victoria sobre el Shakhtar Donetsk los vio forzar a sus oponentes a realizar ataques lentos que les dieron tiempo para asentarse Wyscout / beIN Sports

Hasta qué punto este enfoque funcionará contra el Real Madrid sigue siendo un tema de debate. Si les cede la posesión a su propio riesgo, Luka Modric y compañía tendrán la confianza de jugar el balón a jugadores marcados que el Shakhtar quizás no hizo. Si el equipo de Carlo Ancelotti tiene el mismo territorio que se les otorga, probablemente tendrán mejores oportunidades de tiro. Dicho esto, si dejan la más mínima brecha mientras crean esas oportunidades, Traore y compañía. están listos y esperando su oportunidad de sorprender al mundo.