Photo by Steve Dykes/Getty Images

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Este verano, Damian Lillard ha declarado repetidamente su compromiso de ganar con los Portland Trail Blazers, pero el elefante obvio en la sala es el lista a su alrededor. Las decepciones pasadas de los playoffs que han agregado presión a la situación actual pueden atribuirse a una miríada de factores, pero con un déficit de talento como el más notable. También es una pregunta persistente para la próxima temporada con Larry Nance Jr. y Cody Zeller como las principales adiciones de temporada baja.

Mirando todo ese lío, decidí explorar un pequeño ejercicio de pensamiento. ¿Cómo podrías construir la mejor plantilla hipotética alrededor de Lillard usando solo a los compañeros de equipo de sus Trail Blazers, pasados ​​y presentes, en sus temporadas pico con Lillard? Esto es lo que hice.

¿Qué es lo mejor? elenco de apoyo que se puede reunir a partir de compañeros de equipo pasados ​​y presentes de

Damian Lillard ?

Escolta: CJ McCollum , temporada 2016-17

El volumen de disparos de triples de McCollum es mucho mayor en las últimas temporadas, pero este año fue probablemente su dinámica más completa como creador. Promedió 23.0 puntos, 3.6 rebotes y 3.6 asistencias por juego, disparando 48.0 por ciento desde el campo, 42.1 por ciento desde más allá del arco y 91.2 por ciento desde la línea de tiros libres. No aportó una tonelada como defensa, pero como creador secundario y anotador auxiliar en la zona de defensa, este es un complemento tan bueno como el que hay para Lillard.

Pequeño Delantero: Nicolas Batum , Temporada 2012-13

Nicolas Batum tuvo muchas temporadas productivas después de esta, pero en términos de versatilidad de alto nivel , probablemente alcanzó su punto máximo durante la temporada de novato de Lillard. Ese año, promedió 14,3 puntos, 5,6 rebotes y 4,9 asistencias por partido, lanzando 42,3 por ciento desde el campo, 37,2 por ciento en triples y 84,8 por ciento desde la línea. En este punto, era un defensor perimetral superior al promedio con versatilidad posicional, una sólida amenaza de tiros externos y un fuerte creador de juego secundario con sus pases y su visión.

Ala-pívot: LaMarcus Aldridge , Temporada 2014-15

Aldridge tenía 29 años en este momento, pero su última temporada en Portland con Lillard probablemente fue su mejor ajuste. Fue la primera temporada en la que realmente tomó triples, haciendo el 35.2 por ciento de 1.5 intentos por juego, un espacio que será particularmente importante en un arreglo de torres gemelas. Aldridge promedió 23.4 puntos, 10.2 rebotes y 1.7 asistencias por juego esta temporada y fue, en general, una de sus temporadas ofensivas más productivas y versátiles con los Trail Blazers.

Centro: Jusuf Nurkic , temporada 2018-19

Nurkic realmente solo ha tenido dos temporadas completas en Portland, sin lesiones significativas, y 2018-19 fue ligeramente mejor en términos tanto de su impacto defensivo como de su sinergia ofensiva con Lillard y McCollum. Promedió 15.6 puntos, 10.4 rebotes, 3.2 asistencias, 1.0 robos y 1.9 tapones por juego, disparando al 50.8 por ciento desde el campo y hasta ese punto, el mejor 77.3 por ciento desde la línea de tiros libres. Hay mucha superposición aquí con Aldridge en términos de los espacios que ocuparían en la cancha, pero es el mejor grandote defensivo con el que Lillard ha jugado y su valor es demasiado alto para dejar fuera de esta lista hipotética por completo.

Mesa de trabajo: Norman Powell , temporada 2020-21

Solo Powell tuvo 27 juegos en Portland después de ser canjeado, pero ya demostró ser uno de los mejores compañeros de defensa que Lillard haya tenido. Con los Blazers, Powell promedió 17.0 puntos, 3.3 rebotes, 1.9 asistencias y 1.3 robos por partido. Solo disparó un 36.1 por ciento desde más allá del arco, pero trajo consigo la gravedad espaciada por el piso de un tipo que disparó mejor que el 40 por ciento en triples durante su última temporada de tres y media con los Raptors. Es un anotador secundario dinámico que compite en el lado defensivo y aporta suficiente capacidad de creación para que él y McCollum puedan funcionar juntos sin un base armador en los pocos minutos que Lillard está descansando.

Mesa de trabajo: Mason Plumlee , temporada 2016-17

Puede que no sea necesario incluir a otro gran hombre en la rotación, especialmente cuando Aldridge probablemente jugaría algunos minutos de centro en los playoffs. Pero no está de más tener otro hombre grande que pueda bloquear tiros, defender en el espacio, actuar como una amenaza de globo

y mover el balón a la ofensiva. Plumlee no era élite en ningún área, pero marcó muchas casillas, promediando 11.1 puntos, 8.0 rebotes y 4.0 asistencias por juego durante esta temporada parcial antes de ser enviado a Denver como parte del intercambio de Jusuf Nurkic. Trabajó muy bien como centro de apoyo para Lillard y McCollum esa temporada y pudo hacer lo mismo con unidades de banco en este equipo hipotético.

Mesa de trabajo: Robert Covington , Temporada 2020-21

Esta estuvo lejos de ser la mejor temporada de la carrera de Covington, pero este grupo podría usar otro especialista defensivo que puede manejar 3 y 4 y Covington es mucho mejor en ese sentido que otras posibilidades como Mo Harkless o Al-Farouq Aminu . Promedió solo 8.5 puntos por partido la temporada pasada, el más bajo desde su temporada de novato, pero Covington agregó 6.7 rebotes, 1.7 asistencias, 1.4 robos y 1.2 tapones, lanzando un 37.9 por ciento en triples.

Mesa de trabajo: Wesley Matthews , temporada 2014-15

La mejor temporada de Matthews con los Trail Blazers fue interrumpido por una lesión en el tendón de Aquiles después de 60 partidos. Pero tuvo un comienzo increíble, promediando 15.9 puntos, 3.7 rebotes, 2.3 asistencias y 1.3 robos por juego, lanzando un 38.9 por ciento en un récord personal de 7.4 intentos de triples por juego. Estaba en su momento más impactante como un defensor de ala fuerte y versátil, lanzador de puntos y anotador complementario que podía atacar a los jugadores más pequeños en el poste, todos atributos que serían clave en esta lista.

Aquí hay algunas conclusiones importantes, la primera de las cuales es que incluso en este escenario hipotético, es posible que no puedas construir un aspirante al campeonato. Esta parece una lista muy, muy buena, pero no estoy seguro de que sean los favoritos en la Conferencia Oeste la próxima temporada, y mucho menos los favoritos sobre los Brooklyn Nets o el campeón defensor Milwaukee Bucks.

El segundo es cuán rara vez se superponen los picos de los compañeros de equipo de Lillard. Realmente hay dos iteraciones de los equipos de Blazers liderados por Lillard, la primera apoyada por Aldridge y Batum y la segunda apoyada principalmente por McCollum. Pero aquí solo hay tres pares de temporadas altas que se superponen. El primero es Plumlee y McCollum en 2016-17, una temporada en la que Plumlee fue canjeado después de 54 juegos. La segunda es la 2014-15, temporada en la que Matthews sufrió una devastadora lesión antes de los playoffs. La última fue la temporada pasada con Powell y Covington, uno de los cuales fue adquirido en la fecha límite, y ambos serían jugadores de banca en esta hipotética lista de fantasía.

Los Blazers han cometido muchos errores y pasos en falso a lo largo de los años, pero también se han visto afectados por el mal momento y la mala suerte una y otra vez. E incluso si hubieran podido hacer todo bien y evitar algunos malos descansos, es posible que nunca hubiera resultado en un título.

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