Brooks Koepka y Bryson DeChambeau arriesgaron su larga disputa el viernes en The Match

Terminó en solo dos horas, pero The Match between Brooks Koepka y Bryson DeChambeau tardó años en hacerlo.

Koepka y DeChambeau finalmente tuvieron la oportunidad de resolverá su rivalidad el viernes en el Wynn Golf Club de Las Vegas. Fue un asunto unilateral desde el principio, con Koepka avanzando por el segundo hoyo de la exhibición de 12 hoyos y venciendo a DeChambeau 4 y 3. Obtuvo un brazalete de oro, ganó algo de dinero para la caridad y, quizás lo más importante para él, obtuvo el derecho de fanfarronear sobre su némesis.

Era el tipo de actuación que debería silenciar a los pelea incesante entre los dos que comenzó hace casi tres años cuando Koepka llamó a DeChambeau por juego lento y escaló en el Campeonato de la PGA en mayo cuando Koepka fue sorprendido poniendo los ojos en blanco en una entrevista televisiva mientras DeChambeau caminaba detrás de él.

Durante todo el verano, los cánticos interminables de “Brooksy” dirigidos a DeChambeau y una asociación forzada en la Ryder Cup, Brooks vs. Bryson dominaron los titulares del golf en 2021 y provocaron un acalorado debate. ¿Realmente no se agradaban? ¿O fue todo un truco publicitario? The Match ayudó a responder algunas de estas preguntas.

Aquí hay tres cosas que aprendimos de la actuación dominante de Koepka en Las Vegas.

The Match: 3 conclusiones de Brooks Koepka vs Bryson DeChambeau

3. Koepka tenía muchas ganas de ganar

Koepka es cuatro veces campeón de Major y ex No. 1 del mundo. Pero esos grandes triunfos también han traído consigo un pregunta que lo ha perseguido a lo largo de su carrera. Es tan bueno en los torneos más importantes, entonces, ¿por qué no juega de esa manera en los eventos regulares?

En las mayores, Koepka es el jugador más dominante de esta generación. Fue el primero en mantener títulos importantes consecutivos simultáneamente, lo que hizo en el US Open y el PGA Championship. Desde 2016, tiene un combinado de 92 bajo par en las mayores, 64 tiros mejor que el resto del campo. Ha terminado al menos en el top 10 en el 77 por ciento de sus apariciones en las últimas cuatro temporadas, incluidas ocho de sus últimas 10.

Pero en el PGA Tour, solo tiene cuatro otras victorias. Llegó a Las Vegas sin haber terminado mejor que 38º en ninguna de sus cuatro aperturas esta temporada y se perdió el corte en cada uno de sus dos últimos torneos.

Contra DeChambeau, sin embargo, » Majors ”apareció Brooks.

Koepka ganó el segundo hoyo. Ganó el quinto par cinco para tomar una ventaja de dos. Acertó su acercamiento a 11 pies en el sexto par tres y fue tres arriba. En el noveno, un par tres de 172 yardas, Koepka pegó otro golpe de salida a 10 pies.

«¿Dónde está esto en el PGA Tour?» Preguntó DeChambeau.

“Esto es como mi especialidad en este momento”, respondió Koepka. «No voy a mentir. Solo quería darle una palmada. ”

Se terminó en el noveno green sin que DeChambeau ganara un hoyo. Todo lo que ha sucedido entre los dos en los últimos meses, cada emoción que Koepka sintió mientras veía a DeChambeau crecer y convertirse en el principal jugador de poder de la gira, salió a la luz el viernes.

“Fue divertido venir aquí y resolver esto”, le dijo a la presentadora Amanda Balionis después del partido. “Suficiente dicho.”

Un Koepka motivado sigue siendo el jugador más peligroso de la gira. DeChambeau lo descubrió por las malas.

2. Hay respeto mutuo entre Brooks y Bryson

La primera vez que Koepka y DeChambeau jugaron juntos en un torneo fue en la ronda final del Masters 2016 . DeChambeau todavía era un aficionado, Koepka aún no era un gran campeón. Ambos eran jugadores muy diferentes a los que son ahora.

Sus caminos solo se han cruzado tres veces más en los cinco años desde ese primer encuentro, la tercera ronda del Tour Championship en 2018, y las dos primeras rondas del Arnold Palmer Invitational en 2019. Koepka nunca había visto de cerca el juego de poder de DeChambeau. Hasta el día de hoy.

Después del partido, los dos jugadores participaron en dos hoyos de desafío, uno en el drive más largo y el otro en el más cercano al hoyo. Koepka, uno de los jugadores más largos de la gira, estaba asombrado al ver que la pelota salía de la cara del palo de DeChambeau.

«No me digas lo que estás golpeando», dijo Koepka tímidamente. después de golpear su hierro cinco en el más cercano al hoyo sobre el green.

Fue un comentario que reveló que, a pesar de la animosidad que existe entre ellos, todavía hay respeto a regañadientes por el talento golfístico que cada uno posee. “Obviamente, verlo de cerca y en persona fue bastante bueno. Muy especial verlo golpear la pelota. Hay respeto allí «, dijo Koepka.

» Siempre he tenido respeto por Brooks debido a sus cuatro campeonatos principales y lo que ha hecho por el juego «, dijo DeChambeau. “Al final del día eran 12 hoyos y me atrapó”.

No son mejores amigos. Es probable que DeChambeau no sea invitado a la próxima boda de Koepka con su prometida Jena Sims. No habrá muchos abrazos intercambiados entre ellos. Pero salieron de The Match con mayor respeto el uno por el otro, y eso es suficiente.

1. Phil Mickelson ha encontrado una segunda carrera

Phil Mickelson tiene 51 años. Fuera de su milagroso triunfo en la isla de Kiawah en mayo pasado, cuando se convirtió en el jugador más viejo de la historia en ganar un major en el PGA Championship, no ha competido seriamente en el PGA Tour en más de un año. Su carrera, que ya era miembro del Salón de la Fama, claramente está de capa caída.

Lo que sigue para el seis veces campeón mayor puede haberse decidido el viernes.

Siempre que Mickelson finalmente decida que su carrera como jugador ha terminado, que ya no puede competir con jugadores de la mitad de su edad en el PGA Tour, se le abrirá un lugar en la cabina de transmisión. Cada cadena importante que transmite golf, ya sea CBS o NBC, correrá para agregarlo a su alineación, al igual que Tony Romo en la NFL.

Mickelson mostró una marca de humor irreverente y análisis sofisticado en su papel de comentarista de The Match, junto a Charles Barkley. Pudo gritar tiros antes de que fueran alcanzados. Comprendió las complejidades de cada putt, cada golpe de bunker y cada golpe que salía del rough como ningún otro comentarista. Fue una clase magistral para el público espectador sobre lo que piensa un golfista profesional antes de golpear la pelota.

Incluso Koepka y DeChambeau, que llevaban auriculares, confesaron que el análisis de Mickelson les ayudó. Mickelson también pudo burlarse de sí mismo, como cuando Koepka contó la historia de cuando perdió el trofeo del US Open, el único campeonato importante que le falta a Mickelson.

“Me perdiste en el trofeo del US Open ”, bromeó Mickelson.

Es uno de los mejores jugadores en la historia del juego. También se convertirá en uno de los mejores comentaristas. Justo cuándo será eso depende completamente de él.

¿Una cosa más que aprendimos el viernes? Este no será el último encuentro entre estas dos estrellas.

“Con suerte, habrá una revancha”, dijo DeChambeau. Koepka tiene influencia sobre su rival, al menos por ahora. Siempre hay una próxima vez.