| 2 de agosto de 2022, 23:54

TORONTO — El Azul de Toronto Los Jays serán un equipo de aspecto diferente a finales de esta semana, ya que cuatro jugadores adquiridos en tres acuerdos separados antes de la fecha límite de canjes de la MLB del martes.

Hay una clara a través de la línea que conecta a los cuatro jugadores: versátil, que eleva el piso y controlable. Pero cada uno aportará sus propias características únicas a los Azulejos, así que echemos un vistazo a lo que el club está agregando para la recta final y más allá.

RHP Anthony Bass

Quizás recuerdes a Bass de la cosecha 2020 del bullpen de los Blue Jays, apoyándose en una plomada de mediados de los 90 y ponchando al 21 por ciento de los bateadores que enfrentó mientras lanzaba con una efectividad de 3.51 en 25.2 entradas, muchos de ellos de gran influencia. Pero el Bass que regresará a Toronto esta semana no se parecerá mucho a ese tipo en absoluto.

Bass todavía tiene su hundidor firme, pero está redujo su uso, confiando mucho más en un control deslizante de 86 mph que ha lanzado casi el 57 por ciento del tiempo esta temporada. Eso es lo que está detrás de la efectividad de 1.41 que ha tenido en sus primeras 45 apariciones de 2022, la séptima mejor marca entre los relevistas de la MLB.

«Ha sido genial. Él Realmente nos ha impresionado su tiempo aquí y hemos estado realmente impresionados con su carrera en su totalidad, y ciertamente durante el último año, año y medio «, dijo el gerente general de los Blue Jays, Ross Atkins. «Creo que uno de las cosas que es un poco diferente es su uso del control deslizante y la efectividad de ese lanzamiento. Pero él lanza tarde en los juegos para nosotros y felicita a Yimi. y [Adam] Cimber y Timmy [Mayza] es emocionante pensar en ellos”.

Ese ajuste de uso, que ha ocurrido progresivamente desde que Bass firmó un contrato de agente libre de $ 5 millones por dos años con los Marlins luego de su campaña 2020 con Toronto, ha aumentado la tasa de ponches de Bass hasta el 26 por ciento esta temporada, al tiempo que ayudó a reducir más de tres puntos de la tasa de boletos del 9 por ciento que produjo en 2020. Y ha empujado esencialmente todos los periféricos que valen la pena preocuparse (tasa de golpes duros, tasa de barril, tasa de olfato, tasa de persecución, etc.) en la dirección que desea que vaya, también.

Ahora, obviamente hay más en juego que Bass simplemente cambiando los usos de su bola rápida y su slider. El primero juega mejor del lado del brazo y el segundo del lado del guante. La dirección de giro de los dos lanzamientos también se refleja entre sí, creando engaño y separación cuando puede ubicarlos donde quiere.

Así es como se ve desde un Aparición en el plato de Oneil Cruz hace aproximadamente un mes. Bass inicia al talentoso novato de los Pirates con un slider en el lado del guante para un strike cantado, antes de hacer que persiga un sinker en el lado del brazo y rematarlo con un slider por debajo de la zona:

Y para ver más de cerca lo engañoso que puede ser Bass cuando está encendido, aquí están los dos primeros lanzamientos de esa aparición en el plato ralentizados y superpuestos:

Eso es lo que Bass debe hacer: vivir hacia abajo y hacia los bordes de la zona de strike con su control deslizante y su plomada, aterrizando ambos en las esquinas justo con la frecuencia suficiente para ganar strikes cantados y mantener a los bateadores bateando. Así es como ha generado una tasa de persecución del percentil 86 mientras gana el 28.3 por ciento de sus strikes esta temporada.

Y aunque puede ser una tontería intentarlo Para proyectar un relevista más allá de un lapso de meses, vale la pena señalar que los Azulejos también heredaron una opción de club en el contrato de Bass por $3 millones la próxima temporada. Si se mantiene saludable y continúa produciendo los resultados que tiene, elegir esa opción sería una obviedad para los Azulejos este invierno, ya que buscan construir su bullpen para otro año de contención en 2023.

RHP Zach Pop

La enorme tasa de rodados del 63 por ciento de Pop es lo que sobresale de su breve muestra de Grandes Ligas de 2022, ya que ocupa el cuarto lugar entre los 460 MLBers en lanzar al menos 20 entradas esta temporada. Lo hace viviendo en la parte inferior de la zona con un hundimiento medio-alto de los 90 (en ocasiones, Pop lo lleva a 99 mph) con un movimiento vertical muy por encima del promedio, evitando balancearse y fallar a favor de débil contacto rebotado hacia jugadores de cuadro cambiados:

Pop tiene un promedio de solo 3.29 lanzamientos por aparición en el plato, lo que lo ubica segundo entre esos 460 lanzadores. Cuando está encendido y ubicando su sinker en la parte inferior de la zona, está obligando a los bateadores a una posición imposible: tomar el lanzamiento y esperar que no se cante un strike o golpearlo contra el suelo.

La desventaja es que Pop no tiene un lanzamiento secundario confiable. Ha usado su control deslizante solo el 16 por ciento del tiempo esta temporada y ha renunciado a mucho contacto duro con él. Tuvo más éxito con el lanzamiento la temporada pasada, cuando lo lanzó el 32 por ciento de las veces y generó una tasa prometedora de 31 por ciento. Pero aun así recibió un fuerte golpe cuando los bateadores lo pusieron en juego.

El control deslizante de Pop se mueve mucho, promediando dos pulgadas más de caída que un control deslizante promedio de la liga. Pero no ha confiado mucho en él o no lo ha necesitado mucho en lo que va de la temporada. Tal vez sea ambos. De cualquier manera, es un lanzamiento que los Azulejos tratarán de ayudarlo a mejorar.

“Zach tiene un poderoso hundimiento y un control deslizante muy bueno que creemos complementar bien ese bolígrafo”, dijo Atkins. “Mucho de eso vendrá de la experiencia y de que él esté más expuesto a las Grandes Ligas de Béisbol. Ya ha sido más que efectivo a este nivel. Pero la consistencia en torno a ese sumidero de energía en la zona es suficiente para estar muy emocionado.

“Entonces, creo que [slider improvement] vendrá siendo aún más consistente con la ubicación del mismo, el uso contra diferentes estilos de bateadores y diferentes tipos de bateadores. Hay oportunidades con el control deslizante. Ya es muy bueno. Es muy pesado y no vemos muchas cosas que vemos como cambios. Vemos pequeñas oportunidades en las que trabajaremos con él.”

Otro gran beneficio para el roster de los Blue Jays es que Pop todavía es opcional y le da flexibilidad al club al final de su bullpen. Los Marlins ya lo han estado transportando entre triple-A y las mayores a lo largo de la temporada, y los Azulejos podrán hacer lo mismo durante dos años más si así lo desean. Y debido a todo el tiempo que pasó en las menores este año, Pop no puede superar los dos años de tiempo de servicio para su carrera al final de la temporada, lo que significa que los Azulejos tendrán el control del club sobre él hasta 2027.

Por supuesto, proyectar el control del club para un relevista durante cinco temporadas es similar a tratar de proyectar cómo se comportará el mercado de criptomonedas durante ese tiempo. Si Pop juega todo el control de su club en el bullpen de los Blue Jays, será un increíble resultado en el percentil 99. Pero, al menos, brinda flexibilidad a los Azulejos durante sus años opcionales a corto plazo.

Utilidad IF/OF Whit Merrifield

No podría haber sido Fue divertido para Whit Merrifield mirar el marcador del Kauffman Stadium un mes después de la temporada y ver los números mirándolo fijamente. El 9 de mayo, 26 juegos y 113 apariciones en el plato en su campaña, Merrifield estaba bateando .135/.177/.164 y estaba a punto de caer al No. 8 en el orden de bateo de los Kansas City Royals después de batear como primer bate o en los dos. -agujero para ellos todos los días durante más de media década.

Ese comienzo impactante es parte de la razón por la cual los números ofensivos generales de Merrifield esta temporada: ahora lleva un línea de .240/.290/.352 con un 80 wRC+, se destacan en comparación con la producción promedio de la liga superior que proporcionó durante las primeras seis temporadas de su carrera de inicio tardío (el bateador diestro hizo su debut en la MLB a los 27 años). ) desde entonces, bueno para un 112 wRC+ que está más en línea con sus mejores temporadas en 2018 y 2019. Las tasas de ponches (14.5 por ciento), bases por bolas (7.1 por ciento) y contacto (82.8 por ciento) no están muy por debajo de los promedios de su carrera, y se puede ver por qué los Azulejos sintieron que podían elevar su piso en varios puntos agregando Merrifield a una rotación de jugadores de posición ya profunda.

Y ese es el mejor rasgo de Merryfield, después de todo. Versatilidad. Ha registrado más de 500 entradas en las Grandes Ligas en la segunda base, el jardín derecho y el jardín central, con una muestra decente de juego en el jardín izquierdo también. Pasó algún tiempo como campocorto en las menores, y los Azulejos no se opondrían a usarlo en la tercera base en un apuro. No es una amenaza de poder en el plato, pero habitualmente es uno de los mejores bateadores de contacto del juego y ha liderado las mayores en robos tres veces, incluida la temporada pasada cuando robó 40 bolsas.

Simplemente hace un poco de todo, confiando en un bate rápido y pies rápidos (Merryfield todavía tiene una velocidad de sprint de percentil 83 a la edad de 33 años) para hacer jugadas atléticas alrededor del diamante. El tiempo de juego constante puede no ser siempre fácil de encontrar cuando todos los regulares de Toronto están sanos y funcionando. Pero, ¿cuándo es ese el caso?

Digamos que George Springer necesita un breve período de IL para dejar que se calme lo que le duele en el molesto codo derecho. Digamos que continúa la mala racha veraniega de Santiago Espinal. Digamos que Teoscar Hernández o Lourdes Gurriel Jr. necesitan un día libre. Ahí es donde encaja Merrifield, en todas partes.

“Es un jugador tan bueno, muy logrado con experiencias increíbles. La versatilidad, la capacidad de contacto, la velocidad, jugar en múltiples posiciones, un increíble corredor de base: me siento muy bien con él en tantas posiciones diferentes y esa versatilidad nos ayudará en la recta final”, dijo Atkins. “Entre él y Cavan (Biggio), Raimel (Tapia) y otros, sentimos que realmente podemos proteger y mantener a los muchachos, de vez en cuando, fuera de sus pies.

“En caso de lesión estamos muy bien cubiertos. Lo vemos como un jugador de todos los días y, con suerte, podremos equilibrarlo bien. Sé que John Schneider y su personal trabajarán arduamente para equilibrar eso bien para todos”. pues, tras reestructurar su contrato con los Reales previo a la temporada. Se le debe un salario muy razonable de $ 6.75 millones en 2023, y tiene una opción mutua de $ 18 millones, con una compra de $ 500,000, para 2024. Queda por ver exactamente cómo encajará en la lista de Toronto en el corto plazo. Pero considerando cuán confiables son las lesiones y el bajo rendimiento durante una temporada de 162 juegos, no hay duda de que pronto se presentará una necesidad.

RHP Mitch White

Con Ross Stripling casi indispensable para la rotación de los Azulejos, y Max Castillo sale por la puerta en el acuerdo de Merrifield, Mitch White inmediatamente asume un papel de swingman poco apreciado con su nuevo club.

Más de 56 entradas repartidas entre 10 aperturas y cinco apariciones como relevista para los Dodgers de Los Ángeles esta temporada, el jugador de 27 años tiene una efectividad de 3.70 en 56 entradas, un número mejorado sustancialmente por un día particularmente difícil contra los Cardenales de San Luis en que tosió seis carreras sobre cinco. Elimine esa salida del récord de White y su efectividad cae a 3.00.

Por supuesto, el béisbol no funciona así. Y los periféricos de White (tasa de ponches del 19,8%; tasa de boletos del 8%; 20,1 pe tasa de olfato de r ciento) no están impresionando a nadie. Pero los brazos promedio de la liga capaces de oscilar entre abrir y relevar no son comunes, que es lo que ha hecho que Stripling sea tan valioso para los Azulejos esta temporada. Y con Stripling como agente libre este invierno, y el puesto de alero que dejó vacante para unirse a la rotación nunca se rellenó adecuadamente, White proporciona a los Azulejos un par de capas de seguro.

«Ciertamente ha hecho eso y creo que es una evaluación justa pensar en alguien que desempeñe ese papel», dijo Atkins sobre comparar a White con Stripling. «Lo ves cada vez más en el juego de hoy. Realmente se reduce a la capacidad de comenzar que es tan atractiva: alguien que puede lanzar cinco o seis entradas, hacer 100 lanzamientos, tiene la capacidad de sacar a los diestros y zurdos. El arsenal para hacer eso y el atletismo para aguantar y la durabilidad son cosas que no son fáciles de adquirir”.

Las blancas no son elegibles para el arbitraje hasta 2025, y está bajo el control del equipo hasta 2027, lo que le da a los Azulejos mucha flexibilidad en caso de que Stripling se vaya libre gencia esta temporada baja. Y con un repertorio profundo que incluye un par de rectas de 94 mph, un slider con un movimiento superior al promedio que funciona bien contra los bateadores diestros y una gran bola curva que usará contra los zurdos, aquí hay mucho para el departamento de lanzadores de los Blue Jays. trabajar con.