Los puntajes bajos fueron abundantes en la Ronda 1 del Shriners Children’s Open el jueves en Las Vegas, pero uno se destacó entre todos. Dieciséis golfistas dispararon 65 o más en los primeros 18 hoyos en TPC en Summerlin, pero los 61 de Sung Kang lideran un grupo que incluye a Sungjae Im, Charley Hoffman y Chad Ramey, que todos dispararon 63.

Kang hizo ocho. birdies y un águila en su intento por una segunda victoria en el PGA Tour (también ganó el AT&T Byron Nelson 2019). La mayor parte de su trabajo se realizó desde el tee hasta el green, donde fue segundo en el campo en golpes ganados solo detrás de Talor Gooch, y todo esto sucedió mientras solo conducía el promedio de campo.

«Últimos pocos Durante semanas no lo estaba conduciendo muy bien, pero mi juego con el hierro fue bastante agudo y mi putt fue bastante bueno «, dijo Kang. «Así que estaba pensando que si podía poner a mi piloto en algún lugar en juego, podría anotar mejor. Y el martes descubrimos algo y empezamos a conducirlo mucho mejor y lo conduje bastante mejor que las últimas semanas. Así que todo funcionó». fuera genial … «

Hay un largo camino por recorrer para Kang, y tiene algunos problemas importantes justo detrás de él, incluido Im, que ahora es el favorito 8-1 para ganar este torneo y terminó tercero en el campo el jueves en golpes ganados desde el tee hasta el green. Yo era mi elección entrando en la semana en función de lo bien que lo ha estado golpeando últimamente (cuarto en el campo desde el tee hasta el green en sus últimas 20 rondas), y eso jugó el jueves, donde fue tercero en el campo desde el tee hasta el green.

Otros contendientes incluyen a Matthew Wolff (T5), Louis Oosthuizen (T10), Hideki Matsuyama (T10) y el ganador de la semana pasada Sam Burns (T17). Los cuatro golfistas están a cinco de Kang y tres de Im, lo que no es mucho terreno para recuperar en los próximos tres días. Más abajo en el tablero están Viktor Hovland (T31), Brooks Koepka (T60) y Will Zalatoris (T60).

Por ahora, sin embargo, el viernes se trata de si Kang puede extender (o incluso mantener) su dirigir. La historia reciente sugiere que no puede. En 2021, Kang jugó en 24 eventos y se perdió el corte en la mitad de ellos. En la otra mitad, tiene dos finales dentro del top 40. Para él, ganar esta semana no sería una historia de Cenicienta, pero sería un resultado sorprendente en medio de un muy buen campo en Las Vegas. Caesar’s Sportsbook lo tiene en un favorito de 18-1 con seis golfistas con probabilidades más bajas a pesar de que está a dos golpes de ventaja de todos.

Wolff es quizás el más interesante de los favoritos por delante de Kang. Con 10-1, solo Im tiene probabilidades más cortas, a pesar de que Wolff ha trabajado durante el último año más o menos en el Tour (sin top 10 en 15 aperturas en 2021). Estuvo magnífico el jueves, golpeando los 18 greens reglamentarios y terminando cuarto en el campo en la Ronda 1 en golpes ganados desde el tee hasta el green. También suena como si estuviera rebosante de algo de lo que quizás no había tenido mucho durante el último año, confianza.

«Probablemente soy el más seguro que he tenido … casi puedo decir desde entonces. Me he convertido en profesional «, dijo Wolff. «Los últimos seis meses no he jugado realmente bien y siento que mi swing se salió un poco de control y era algo un poco más pequeño de lo que pensaba. Pero ahora estoy trabajando en las cosas correctas, manteniéndome en el proceso, y siento que estoy en un lugar realmente bueno, no solo físicamente, sino también mentalmente. Pasando un tiempo mucho mejor, siendo feliz y disfrutándome «.

Eso es Es bueno escucharlo, y considerando que Wolff perdió en un desempate en este evento en 2021, representa otro problema para Kang, quien tiene muchos de ellos para protegerse en los próximos días. Será fascinante ver si puede hacerlo, y cuál de los purasangres se lanza hacia la cima del tablero el viernes y sábado, ya que este evento comienza a tomar forma y obtenemos un tercer ganador de la temporada del PGA Tour. Con tantos puntajes en los 60 y cuatro de los últimos cinco ganadores disparando 20 menos o más, lo único que sabemos es que quienquiera que salga en la cima tendrá que ir profundo para conseguirlo. Kang tiene una buena ventaja inicial, pero tiene un grupo masivo de tacos en forma para aguantar durante los siguientes 54 hoyos. Si él puede hacer eso ahora se ha convertido en la cuestión de este evento.