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El futuro inmediato de Deshaun Watson en la NFL actualmente está en manos del ex fiscal general de Nueva Jersey, Peter C. Harvey, designado por la liga para escuchar la apelación. de recomendaciones disciplinarias iniciales para el mariscal de campo de los Browns. Sin embargo, con la deliberación de Harvey a la vuelta de la esquina, la NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL están en «negociaciones de acuerdo activas», según Jonathan Jones, miembro de CBS Sports NFL Insider, y es probable que el resultado le permita salir al campo en 2022.

La ex juez federal de distrito Sue L. Robinson, nombrada conjuntamente por la NFL y la NFLPA para recomendar medidas disciplinarias para Watson, inicialmente propuso seis -Suspensión del juego para el mariscal de campo, quien enfrentó 24 demandas civiles alegando conducta sexual inapropiada esta temporada baja. La NFL apeló rápidamente el fallo, con el comisionado Roger Goodell buscando al menos una suspensión de temporada completa para Watson después de que una investigación de la liga revelara un patrón de comportamiento «depredador» del ex mariscal de campo de los Texans en docenas de sesiones privadas de masajes. Se espera que Harvey, un exfiscal que previamente ratificó la suspensión de la NFL del corredor de los Cowboys Ezekiel Elliott en 2017, prolongue La suspensión de Watson en su próximo fallo de apelación, según Aaron Wilson. Es posible que incluso pueda instituir una prohibición indefinida, que según los informes, la liga buscó durante la audiencia inicial de Robinson. Mientras tanto, un posible acuerdo entre la NFL y la NFLPA, en representación de Watson, teóricamente podría alargar la prohibición de seis juegos sin obligar al mariscal de campo a perderse todo el 2022.

Robinson declaró en sus hallazgos iniciales que el «patrón de conducta» de Watson, aunque no fue acusado penalmente, «es más atroz que cualquier otro revisado antes por la NFL». El mariscal de campo, que resolvió confidencialmente todas menos una de las 24 demandas que enfrentó, ha mantenido su inocencia, aunque solo recientemente expresó remordimiento por sus acciones durante la serie investigada de sesiones privadas de masaje. Los Browns, que comprometieron un récord de $230 millones garantizados a Watson como parte de un canje por el Pro Bowler esta primavera, han defendido públicamente a Watson y su carácter desde que lo adquirieron.