Los New Orleans Pelicans se encargaron de los negocios esta semana. Después de un comienzo de 1-12, se abrieron camino de regreso a la postemporada, obtuvieron un sembrado No. 9 y derrotaron a los San Antonio Spurs y Los Angeles Clippers para colarse en los playoffs. Teniendo en cuenta dónde comenzaron, fue un gran logro. Pero las cosas están a punto de ponerse mucho más difíciles. Los Phoenix Suns 64-18 los esperan en la primera ronda.

Nueva Orleans había perdido más juegos para el Día de Acción de Gracias que Phoenix para el receso del Juego de Estrellas. Ganar dos juegos contra oponentes mediocres es una cosa. Derrotar a los favoritos del campeonato será otra muy distinta. Este es el calendario de Suns-Pelicans, así como algunos puntos estratégicos a tener en cuenta.

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    Horario de la serie

    • Juego 1:
      Soles 110, Pelicans 99
    • Juego 2:
      Pelícanos 125, Soles 114

    Juego 3: Soles 114, Pelícanos 111

    Juego 4: Pelícanos 118, Soles 103
    Juego 5: Soles 112, Pelícanos 97

    Juego 6: Soles 119, Pelícanos 109

  • 1. ¿A quién marca Mikal Bridges?

      Los Suns tienen un defensor perimetral de élite en Mikal Bridges. Los Pelicans tienen dos anotadores perimetrales de élite en CJ McCollum y Brandon Ingram. Por lo tanto, Phoenix tiene que tomar una decisión: ¿preferirían encerrar a Ingram oa McCollum?

      McCollum es probablemente más importante para la ofensiva de New Orleans en su conjunto. Ha funcionado como su armador desde la fecha límite de cambios, y dada la longitud superior de Ingram, es probablemente más susceptible a la defensa de élite que su contraparte All-Star. El problema que surge de que Bridges lo proteja es que desalinea al resto de su alineación. Jae Crowder tendría que defender a Ingram si Bridges no lo hace, pero los tres titulares restantes de New Orleans son Herb Jones, de 6 pies y 7 pulgadas, y Jonas Valanciunas y Jaxson Hayes, dos de siete pies. Jones es un poco un escondite, pero Chris Paul y Devin Booker no van a defender a los de siete pies.

      Eso hace que Bridges contra Ingram sea el duelo inicial más probable, pero eso probablemente obligue a Booker a guardia McCollum. Ha crecido como defensor en los últimos años, pero eso es una tarea difícil incluso para los candidatos de All-Defense. Si está dedicando la mayor parte de su energía a defender a McCollum, eso deja a Paul a cargo de la mayor parte de la ofensiva. Obviamente es más que capaz de hacerlo, pero dado su historial de lesiones, cuanto menos se esfuerce, mejor. Recién regresó de una lesión en la mano a fines de marzo.

      Monty Williams no se quedará con una sola defensa, y New Orleans usa suficientes tiradores inestables para darle flexibilidad esquemática. Si quiere duplicar a Ingram, puede hacerlo. Pero Bridges es su principal arma defensiva, y la forma en que lo despliega dictará lo que los Pelicans pueden y no pueden hacer ofensivamente en esta serie.

      2. ¿Los Pelicans juegan a lo grande o a lo pequeño?

        Nueva Orleans es uno de los pocos equipos que quedan en la NBA para comenzar con dos hombres grandes tradicionales en Hayes y Valanciunas. Este último ha ampliado su rango lo suficiente como para hacerlo ofensivamente viable. Son devastadores en los tableros y brindan la mejor protección contra el aro que esta lista puede reunir, pero son exactamente el tipo de hombres grandes que a los maestros del pick-and-roll de Phoenix les encanta cazar.

        Valanciunas, en particular, solo es adecuado para la defensa convencional de pick-and-roll dada su movilidad limitada. La defensa contra pick-and-roll convencional es la muerte contra los Suns. Incluso los elogiados Bucks, los maestros de la cobertura de caídas de la NBA, se dieron cuenta a principios de las Finales de 2021 de que no podían simplemente invitar a Paul y Booker a realizar tiros en salto de media distancia. Este grupo tampoco está remotamente equipado para cambiar, y no puedes bombardear y rotar porque sus pases son muy nítidos.

        Los Clippers podrían haber presionado a los Pelicans para que respondieran el viernes cuando los obligó a ir pequeños. Larry Nance Jr. es mucho más versátil a la defensiva, e incluso si no es élite en ninguna área en particular, le da a Willie Green espacio para mezclar coberturas y mantener a los Suns en vilo. También sería comido vivo físicamente por DeAndre Ayton. Los Pelicans tienen muy pocas ventajas en este enfrentamiento. Renunciar a su ventaja en rebotes significa jugar en las manos de Phoenix.

        Los Suns tienen marca de 64-18. Los equipos no ganan tantos juegos por accidente. No se supone que este sea un rompecabezas fácil de resolver. Green va a aprovechar al máximo las piezas limitadas que tiene si planea intentarlo.

      • 3. ¿Pueden los Pelicans igualar a los Suns en el embrague?

          Los Suns son un muy buen equipo durante los primeros 43 minutos de un juego. Durante los últimos cinco minutos, se convierten en quizás el mejor equipo en la historia de la NBA. Han superado a sus oponentes por 33.4 puntos por cada 100 posesiones en los últimos cinco minutos de juegos de cinco puntos, más del doble que cualquier otro equipo. Chris Paul ahora ha llevado a tres equipos diferentes a la mejor calificación neta de embrague de la NBA en las últimas cinco temporadas. No puedes simplemente vencer a los Suns. Tienes que aplastarlos, porque si el juego está igualado en el último cuarto, te van a destruir.

          Pero los Pelicans han jugado bien en los últimos cuartos desde la fecha límite. Superaron a los Clippers por 14 en la del viernes. McCollum e Ingram les dan dos opciones de puntuación de alto nivel, y con Bridges solo siendo capaz de marcar uno, deberían poder generar tiros al final de los juegos, y Herb Jones al menos puede torturar a uno de los guardias estrella de Phoenix en el otro extremo de el piso. Esta es la pregunta que debe responder cualquier equipo que desee vencer a los Suns: ¿puedes quedarte con ellos hasta tarde? Si la respuesta es sí, tienes una oportunidad. Si la respuesta es otra, bueno, empieza a reservar esos vuelos a Cancún.