A medida que avanzan las historias, Chris Paul enfrentando a Clippers en las finales de la Conferencia Oeste, donde Nunca fue capaz de liderarlos en seis temporadas con el equipo, es bastante perfecto. Pero, ¿Paul realmente jugará en la serie? Sabemos que ya está fuera para el Juego 1 ya que permanece en los protocolos de salud y seguridad de COVID.

Por supuesto, los Clippers están jugando sin una estrella propia. Kawhi Leonard no viajará a Phoenix durante los dos primeros juegos de la serie, lo que significa que lo más temprano que podríamos verlo es en el Juego 3, ya que lidia con lo que los Clippers llaman un esguince de rodilla. Pero la sensación es peor de lo que parece. Según los informes, los Clippers temieron desde el principio que se tratara de una lesión del ligamento cruzado anterior, pero se dijo que la hinchazón debía disminuir antes de que pudieran realizar las pruebas adecuadas.

Es muy probable que no veamos a Leonard en esta serie. Lo más probable es que Paul esté disponible en algún momento. Entraremos en eso y más a continuación en nuestra vista previa de WCF. Primero, un vistazo a la programación de la serie y a la información de visualización.

Todos los juegos en ESPN se pueden transmitir a través de fuboTV (pruébalo gratis) .

(2) Phoenix Suns vs. (4) Los Angeles Clippers

Los Suns ganan la serie 4-2

1. ¿Jugarán las superestrellas?

No nos pongamos demasiado elegantes aquí. Cada juego que pierde Chris Paul es una gran ventaja para los Clippers. Sí, los Suns recogieron a Paul cuando jugaba con un brazo contra los Lakers , pero en su mayor parte volvió a ser él mismo contra Denver y Phoenix rodó. Fue quinto en la votación de MVP por gritar en voz alta. Su presencia, o la falta de ella, es potencialmente una serie de cambios en ambos sentidos.

Dicho esto, lo mismo ocurre con Kawhi Leonard. Cada partido que no juega es enorme para los Suns, que de otro modo se verían obligados a decidir entre doblar a Leonard o apegarse al ejército de tiradores de los Clippers. Sin Leonard, los Suns, que están tan equipados como cualquier equipo para quedarse con los tiradores de Los Ángeles con defensores largos, atléticos y duros, pueden jugar más o menos de hombre a hombre.

Eso es importante porque los Clippers están al rojo vivo en este momento. Hicieron 14 de 19 desde 3 en la segunda mitad del Juego 6 para cerrar el Jazz . Después de perder los dos primeros juegos de esa serie, registraron una calificación ofensiva absolutamente ridícula de 133.7 en los últimos cuatro juegos.

Sin Paul en el suelo, los Clippers también están en una mejor posición para jugar potencialmente Ivica Zubac . Se han reducido para evitar que Zubac sea cocinado como un defensor de pick-and-roll (como lo fue en las dos primeras rondas cuando estaba en la cancha contra Luka Doncic y Donovan Mitchell ), y si Paul está en la cancha caminando hacia esos saltadores de codo fuera de la acción de la pantalla alta, el centro de los Clippers será virtualmente injugable.

Ahora, cuando y si Ty Lue lo crea conveniente, Zubac puede combatir Deandre Ayton durante algunos minutos para anular la ventaja de tamaño de los Suns. Pero eso solo podría ser cierto para unos pocos juegos, o incluso para un juego. Como se indica en la parte superior, parece más probable que Paul juegue en esta serie que Leonard. Ventaja, Soles.

2. Paul George vs. Devin Booker

La cosa es que, incluso sin Leonard y Paul, tenemos un enfrentamiento legítimo de superestrellas en George vs. Booker. Ambos son capaces de llevar a su equipo. Lo hemos visto. George estuvo excelente en los Juegos 5 y 6 para cerrar Utah en ausencia de Leonard. Realmente ha sido fantástico durante toda la postemporada.

En tres partidos de temporada regular contra los Suns, George promedió más de 32 puntos en tiros divididos 56-61-80 y anotó 17 triples. Probablemente veas Mikal Bridges en George para empezar, pero los Suns pueden cambiar hábilmente con gente como Jae Crowder y Cameron Johnson . Me interesará ver cuánto pick-and-roll corren los Clippers para que George intente explotar a Ayton en un retroceso. Sospecho mucho. Ayton, que intenta defender en pequeñas alineaciones, será una parte importante de esta serie.

Mientras tanto, Booker también está a la altura de la facturación de estrellas en su primera postemporada. promedió poco menos de 30 puntos en la serie de los Lakers cuando Paul era casi inútil. Tiene un promedio de 27.7 en general en los playoffs. Es un sólido iniciador del pick-and-roll, aunque Paul no lo es. Monte Williams ejecuta grandes sets para lograr que Booker atrape y dispare, pero sin la orquestación de Paul y con los Clippers equipados para cambiar las acciones fuera de la pelota, las cosas se ponen mucho más difíciles.

3. Serie de éxito o fracaso

Tanto los Suns como los Clippers son equipos de tiros en salto. Simplemente lo hacen desde diferentes lugares. Los Clippers disparan desde 3, mientras que los Suns cazan en el rango medio con Paul y Booker (sin Paul, será interesante ver si los Suns retroceden para obtener más triples en la primera parte de la serie).

Al ingresar a esta serie, los Suns se ubican en el puesto 14 de 20 equipos de postemporada en frecuencia de tiros al aro. Los Clippers ocupan el puesto 13. Van a disparar saltadores, ambos, y van a ser saltadores disputados. Los Suns tienen la clasificación defensiva más alta en los playoffs, mientras que los Clippers, a pesar de jugar pequeños la mayor parte del tiempo (o quizás por eso), están permitiendo solo 37.7 puntos en la pintura por juego en los playoffs, la mejor marca entre los 16. equipos clasificatorios.

Traducción: los Clippers te hacen lanzar tiros en salto. A los Suns les encanta hacer saltadores. ¿Pueden ganar más que los Clippers, que están lanzando un 40.5 por ciento colectivo desde 3 en los playoffs? Eso contribuirá en gran medida a determinar el ganador de esta serie.