FILADELFIA – Esa fue una actuación enfática, ¿eh?

En el primer juego de la Serie Mundial en Filadelfia desde 2009, los Phillies sorprendieron a sus fanáticos locales con una avalancha de jonrones, conectando cinco jonrones al abridor de los Astros, Lance McCullers, Jr. y convirtiéndolo en el primer lanzador en la historia de la Serie Mundial en permitir tantos pases largos en un juego. Comenzó con Bryce Harper en la primera entrada, continuó con Alec Bohm y Brandon Marsh en la segunda y luego Kyle Schwarber y Rhys Hoskins dejaron caer el martillo con jotas consecutivas en la quinta.

En el camino, un grupo eléctrico de fanáticos de los Phillies en Citizens Bank Park estaban pasando el mejor momento de sus vidas colectivas.

El marcador final fue 7-0 y los Phillies están ahora en el asiento del conductor para ganar la Serie Mundial con una ventaja de 2-1.

No pude evitar pensar en un sentimiento que ofrecí en agosto varias veces en mis clasificaciones de poder semanales: Los Phillies tienen la mayor cantidad variación potencial de cualquier contendiente, hasta el punto de que no me sorprendería si ganara la Serie Mundial o perdiera algo así como 12 juegos seguidos y se perdiera los playoffs.

Perdieron 10 de 13 hasta mediados de septiembre y coquetearon con perderse la postemporada. Y ahora, están a solo dos juegos de ganarlo todo.

Tampoco pude evitar pensar en ellos firmando dos grandes bates que la mayoría de la gente creía que deberían ser relegados al deber de DH en marzo.

Se supo que llegaron a un acuerdo con Kyle Schwarber el 16 de marzo. Seguramente será designado, pensamos. El 19 de marzo fue Nick Castellanos. Bueno, tal vez se turnen. Para ser claros, el primera base Rhys Hoskins probablemente también se perfile como bateador designado. Me encantó, por cierto, y lo mencioné varias veces en los power rankings. Si no hay soluciones para convertirlo en un club de béisbol completo, simplemente acepte el auge o la caída en la alineación y tome los dos toleteros disponibles. No hay motivo para huir de lo que eres, y los Filis lo aceptaron.

Mientras tanto, a principios de la temporada se reveló que Bryce Harper tiene un UCL desgarrado, lo que lleva a la cirugía Tommy John en los lanzadores. Todavía puede batear, pero no puede lanzar. Así que tiene que DH. Esto significaba que los Filis tenían una alineación con tres tipos de bateadores designados en el campo.

Es un equipo defectuoso. Obtienen puntajes muy bajos en la mayoría de las métricas defensivas (excepto, cabe señalar, que el receptor Guante de Oro JT Realmuto es excepcional). Pueden correr muy fríos a veces (vea sus rachas de derrotas que primero hicieron que Joe Girardi fuera despedido y luego amenazaron con mantenerlos fuera de los playoffs). Obviamente, la parte de «caída» en el auge o caída significa que tienes que tomar lo malo con lo bueno.

Sin embargo, lo bueno es tan bueno. Se rastrillan a chorros, y es una belleza para la vista. Lo hemos visto a lo largo de los playoffs, ya que Schwarber, Harper, Realmuto y Hoskins han llegado con una letanía de extrabases. Castellanos no ha estado bateando para nada, pero en realidad ha hecho dos grandes atrapadas en la Serie Mundial, posiblemente salvando el Juego 1 y luego marcando la pauta en la línea de apertura de José Altuve en el Juego 3. Miembros del elenco de apoyo como Bohm y Marsh y Bryson Stott encajó perfectamente. Jean Segura hace turnos al bate.

«Todos hablamos de los mejores de nuestra alineación, ¿verdad?» Harper dijo. «Pero también la parte inferior de nuestra alineación, nuestros novatos, y los llamamos nuestra guardería, ¿verdad? Se presentaron para nosotros durante todo el año. Ha sido divertido verlos. Es otro chico joven y otro chico joven y otro chico joven. Marshy tuvo un gran día hoy. Creo que Bryson hizo algunos swings realmente buenos y luego el extremo superior de nuestra alineación también».

Hoskins dijo que es «contagioso» cómo la alineación se alimenta de cada otro. «Es algo divertido, ¿verdad?» él dijo. «Nos hemos divertido mucho últimamente. Obviamente, estamos donde estamos. Creo que ver a muchos muchachos diferentes entrar en acción es lo que nos enorgullece».

«Creo que durante todo el año supimos lo que teníamos y nos sentimos bien con nuestro equipo y sabiendo que dondequiera que mires en nuestra lista tenemos jugadores realmente buenos, algo de experiencia». añadió Böhm. «Así que debemos tener confianza. Creo que cuanto más te muestras a ti mismo que perteneces a estas situaciones, creo que la confianza crece naturalmente».

Es un grupo tan divertido de ver como espectador. Tiene que ser increíblemente molesto mirar desde el lado opuesto, por supuesto, cuando están en uno de sus calentadores.

«De todos modos, poner carreras en el tablero es presión», dijo Castellanos, y señaló que su gran regreso en el Juego 1 de la Serie Wild Card se hizo a través de una bola pequeña. «El tráfico es presión. Los jonrones también son presión. Saben que cada persona en nuestro orden de bateo podría batear un jonrón en cualquier momento. Eso es presión».

«Creo que lo que para mí es más impresionante que eso son los turnos al bate y cómo los muchachos no están tratando de subir y conectar jonrones», dijo Bohm. «Somos bateadores. Los muchachos trabajaban en turnos al bate. Los muchachos toman sencillos al revés. Y a veces cometen un error y los conseguimos.

«Pero creo que es solo un esfuerzo colectivo de grupo. Y simplemente tener buenos turnos al bate y tratar de mover la línea y conseguir que el próximo tipo se levante y lo prepare para el éxito. Miras hacia atrás y, bueno, Schwarber golpeó uno de 450 pies, ya sabes. Bryce está subiendo ahora. Ya sabes, es una alineación profunda. Así que creo que cuando cobramos impulso y los muchachos se están construyendo unos a otros, es lo que sucede».

En cuanto a los del lado opuesto, los Filis han sido los Kingslayers esta postemporada. Han sido grandes perdedores en tres de las cuatro series y fueron levemente perdedores contra los Padres. Eliminaron a los Cardenales, campeones de la División Central de la Liga Nacional, antes de despachar al campeón de la División Este de la Liga Nacional, ganador de 101 juegos y campeón defensor de la Serie Mundial, los Bravos. Ahora tienen los Astros contra las cuerdas.

Este es un equipo de los Astros que ha ganado cuatro de los últimos seis banderines de la Liga Americana. Houston ganó 106 juegos en la temporada regular con un diferencial de carreras gigante de +219. Esto El equipo también barrió el lado de la Liga Americana en los playoffs, derrotando a los Marineros en tres juegos antes que los Yankees de 99 victorias en cuatro. Es un equipo profundo que estaba disparando a toda máquina y bien descansado. Antes de que comenzara la serie, se podría haber discutido que los Astros no tienen una debilidad. No una evidente, al menos.

Rumbo a la serie, una de las historias fue el contraste en los dos. Esta fue la mayor diferencia en victorias de temporada regular entre los dos combatientes (106 contra 87) desde 1906. Fue David contra Goliat. Cuando los Astros tomaron una ventaja de 5-0 en el Juego 1, en realidad pensé, «oh, oh». Siempre estoy apoyando siete juegos con fines dramáticos y en ese momento me preocupé de que sería una barrida.

En cambio, los Phillies borraron un déficit de cinco carreras para ganar en el Juego 1, una verdadera rareza de la Serie Mundial que no había sucedido desde 2002. Y simplemente derrotaron a los Astros aquí en el Juego 3

El desvalido imperfecto está cara a cara con el titán. en Filadelfia. Hmmmm. Suena como Rocky Balboa, ¿no? La historia por excelencia de los perdedores de Filadelfia. No ganó el título hasta Rocky II, por supuesto, pero tal vez, solo tal vez, estos desvalidos defectuosos estén aquí para terminar el trabajo en su primer intento.

Los Phillies también saben que la batalla está lejos de terminar.

«Esos muchachos son un buen equipo», dijo Hoskins. «Han sido catalogados como el mejor equipo de béisbol durante algunos años por una razón. Tienen buenos jugadores y buenos brazos, por lo que tenemos mucho trabajo por hacer, pero definitivamente disfrutaremos esto». esta noche y hablemos de lo que nos salió bien. Hablaremos de lo que podríamos hacer mejor para mañana y lo conseguiremos mañana».

Lo conseguirán con una ventaja de 2-1 en la serie. Han aceptado su naturaleza defectuosa desde el principio. Han tomado sus bultos en las partes del busto de la temporada. Ahora han montado un boom a un récord de postemporada de 11-3. Dos victorias más antes de tres derrotas más y tienen anillos.

Esos duran para siempre, equipo defectuoso o no.