| 11 de julio de 2022, 23:24

Evgeni Malkin es sin duda uno de los mejores jugadores de su generación, con múltiples títulos goleadores y Copas Stanley en su haber. Pero el futuro jugador de 36 años está a punto de cruzar a un territorio desconocido cuando ingrese a la agencia libre el miércoles, un movimiento que podría verlo cambiar de uniforme por primera vez en sus 16 años de carrera.

Malkin ha tenido problemas para mantenerse saludable recientemente, pero mostró en un tiempo limitado el año pasado que aún puede tener un impacto. En 41 juegos la temporada pasada, después de perderse la primera mitad del año luego de una cirugía de rodilla, anotó 20 goles y 42 puntos. Luego siguió con tres goles y seis puntos en la derrota de la serie de siete juegos de Pittsburgh ante los Rangers.

Entonces, ¿dónde terminará Malkin después? Si bien lo más probable es que los pingüinos sigan siendo, veamos algunas de las otras opciones.

Rangers de Nueva York

Los Rangers dieron un gran paso adelante la temporada pasada al terminar segundo en el Metro con 110 puntos y luego avanzar hasta la Final de la Conferencia Este. Este equipo ciertamente está en un modo de ganar ahora y Malkin podría ser la pieza que falta en la ofensiva.

Se espera que Nueva York pierda a los delanteros Ryan Strome, Andrew Copp y Tyler Motte en la agencia libre. por lo que tendrán aberturas en la parte delantera. A medida que Nueva York continúa otorgando roles más importantes a los jugadores más jóvenes, Malkin sería un puente como un veterano que puede jugar y un mentor que sabe cómo ganar.

No está claro qué tipo de oferta Malkin estará buscando en la agencia libre, pero para unirse a los Vigilantes probablemente necesitará aceptar un trato de ganga. Elliotte Friedman de Sportsnet informó en el último episodio de 32 Thoughts: The Podcast que el gerente general Chris Drury quiere mantener la flexibilidad bajo el tope salarial con Alexis Lafreniere, Filip Chytil y K’Andre Miller, todos agentes libres restringidos y con aumentos en el verano de 2023.

«Creo que los Rangers son muy cuidadosos porque no quieren encasillarse», dijo Friedman.

Los Angeles Kings

Similar a los Rangers, los Kings regresaron a la contienda por los playoffs el último temporada: terminó tercero en la División del Pacífico y llevó a los Oilers a siete juegos en la Ronda 1. El gerente general Rob Blake ya ha sido agresivo esta temporada baja al intercambiar a Kevin Fiala y firmarlo con un contrato a largo plazo. Pero la habilidad de Malkin, en un acuerdo a corto plazo, también sería una mejora para un equipo de los Kings que aún está integrando prospectos lentamente al redil.

Los Kings terminaron 20º en goles totales la temporada pasada. 15 entre todos los equipos de playoffs, y solo tres jugadores terminaron con al menos 20 goles. Malkin tiene la capacidad de hacer jugadas para conseguir que finalistas como Fiala y Adrian Kempe obtengan el disco, pero también es una amenaza para disparar y anotar por su cuenta. Para un equipo que busca continuar dando el siguiente paso, y que busca marcar más goles, es un buen jugador para tener.

Vancouver Canucks

Los Canucks vienen de dos temporadas decepcionantes y recientemente se sometieron a una revisión completa de arriba a abajo. Ahora, el equipo está dirigido por el presidente Jim Rutherford y el gerente general Patrik Allvin, dos arquitectos clave en las victorias de la Copa Stanley de los Penguins en 2016 y 2017.

Se rumorea que los Canucks estarán jugando ofertas por el máximo goleador JT Miller, a quien le queda un año de contrato pero puede ser difícil de extender. Si mueven a Miller, Malkin podría intervenir para reemplazar parte de la ofensiva y el tiempo de juego de poder, por un contrato más manejable mientras los jóvenes Vasily Podkolzin y Jonathan Lekkerimaki continúan desarrollándose.

Malkin también podría proporcionar tutoría a Elias Pettersson, un centro estrella que juega un juego similar al del futuro miembro del Salón de la Fama. Es difícil cuantificar la experiencia de Malkin, pero ha ganado en todos los niveles y sin duda podría enseñarle mucho a Pettersson.

Tampa Bay Lightning

Si Malkin quiere aceptar un contrato mínimo de liga para perseguir otra Copa, ciertamente tendrá muchas opciones. Pero de todos esos contendientes, los Lightning han demostrado ser lo suficientemente audaces como para hacer que el tope salarial se doblegue a su voluntad para agregar una estrella del calibre de Malkin.

El Lightning tiene otros problemas contractuales que resolver, siendo el UFA Ondrej Palat el más urgente. Si Palat se va, Malkin podría proporcionar una solución de ala-pívot a corto plazo en las líneas medias de la alineación.

Otra ventaja que tienen los Lightning es su profundidad general, lo que le permitiría a Malkin administrar sus minutos durante la temporada para que pueda estar en su mejor momento en los playoffs.

Philadelphia Flyers

Si Malkin realmente quiere aguantar Para su ex equipo, hay pocas formas mejores que uniéndose a su rival estatal.

Si bien suena extraño imaginar a un ex MVP y campeón de la Copa Stanley dejando a los Penguins para unirse a los Flyers, Malkin no sería el primero. El gran Jaromir Jagr pasó una temporada en la ciudad del amor fraternal, jugando 73 juegos en 2011-12, a pesar de ser una de las estrellas más grandes de la liga mientras jugaba para los Penguins en los años 90.

En un nivel más práctico, los Flyers se han relacionado con muchas estrellas en los rumores y el equipo no parece estar listo para una reconstrucción completa a pesar de terminar último en la División Metro. el año pasado. Agregar a Malkin para que juegue junto a alguien como Johnny Gaudreau convertiría instantáneamente a los Flyers en un equipo mucho más intrigante para el próximo año.

Washington Capitals

Los Flyers siempre serán el mayor rival de los Penguins, pero durante el tiempo de Malkin en la liga, los Capitals han presentado un fuerte desafío por ese puesto. .

En este enfrentamiento, Sidney Crosby vs. Alex Ovechkin siempre ha sido el evento principal, pero Malkin vs. Nicklas Backstrom ha sido una gran cartelera. Ahora, se espera que Backstrom se pierda un tiempo significativo luego de una cirugía de cadera y los Capitals de repente necesitan un centro para jugar detrás de Evgeni Kuznetsov.

¿Ingresa Malkin, tal vez?

El gerente general de capitales, Brian MacLellan, ha dicho que los jugadores más jóvenes tendrán la oportunidad de reemplazar a Backstrom, a quien el equipo espera. Volverá en algún momento la próxima temporada. Aún así, podría ser tentador reemplazar a un futuro miembro del Salón de la Fama por otro.