Con un micrófono frente a su cara, Sean O’Malley tiende a dejar que sus pensamientos fluyan libremente. A veces ese tipo de expresividad desenfrenada puede llevarlo a problemas , pero ocasionalmente también lo lleva a algunas ideas fascinantes.

En una entrevista reciente con el podcast No Jumper , el talento de MMA Lab reveló parte de su proceso de pensamiento detrás de los combates que tiene en UFC y el tipo de peleas que busca emprender. Cabe destacar que, dada la oportunidad, no está tan interesado en enfrentarse a una oposición clasificada.

“Para mí, tengo un contrato para luchar contra cierto cantidad de peleas y solo me pagan una cierta cantidad de dinero, ya sea que luche contra Louis Smolka, el tipo con el que se suponía que debía pelear, o pelee contra Petr Yan, el peso gallo número uno en el UFC. Me pagan lo mismo ”, reveló O’Malley, y agregó que, por lo tanto, busca enfrentarse a una oposición menor en las cartas de alto perfil.

En la superficie , ese tipo de pensamiento va directamente en contra del espíritu bushido sobre el que se supone que todo MMA prosperará y funcionará. Las artes marciales mixtas, como todos los deportes de combate, son una expresión del deseo de probarse uno mismo, de forjarse una reputación como uno de los atletas más peligrosos y dinámicos del mundo a través de la voluntad de enfrentarse a todos y cada uno de los participantes.

Mirko CroCop takes on Hidehiko Yoshida during the Pride 2006 Openweight Grand Prix. Mirko CroCop toma sobre Hidehiko Yoshida durante el Gran Premio de Pride 2006 Openweight.
Foto de Sankei a través de Getty Images Obviamente, esa ideología básica ya se diluye un poco por la inclusión de cosas como reglas, clases de peso y otras medidas de seguridad, pero eso es lo que hace que un deporte sea un «deporte» y no simplemente una pelea. Dejando a un lado esas presunciones menores, MMA se nutre del deseo que tienen los atletas de demostrar su valía. Y nadie se ha aprovechado más de manipular ese deseo que el UFC.

Si bien los formatos de torneos clásicos como el Pride Grand Prix, o la construcción de la ‘temporada’ de Bellator & PFL, han formalizado la ambición de la lucha en un juego estricto, los promotores que los usan se ven obligados a sufrir las consecuencias. Ponga a un atleta en un sistema de soporte y deje que las fichas caigan donde puedan y terminará promocionando los Cole Konrads del mundo. Ese es el tipo de trampa que UFC aprendió a evitar hace mucho tiempo.

En cambio, la organización de MMA más grande del mundo. tiene una estructura no escrita pero comúnmente entendida. Los ganadores siguen luchando contra los ganadores, escalando lentamente su camino desde las preliminares inferiores hacia el evento principal, donde los contendientes al título son coronados. Un panel de ‘miembros respetados de la prensa’ clasifica a los mejores luchadores en función de su capacidad percibida y su historial, lo que ayuda a agregar una capa extra de formalidad a un sistema que, por lo demás, tiene toda la permanencia de un marcador de pizarra. )

El resultado final es uno en el que el impulso y la determinación de los luchadores los mantienen motivados por las recompensas que si bien son bastante claros y, a menudo, se prometen, también se manipulan fácilmente, como es necesario para evitar que UFC se convierta en una promoción de Steve Jennums y Kenichi Yamamotos.

El tipo de éxito que UFC está tratando de evitar.

Foto de Leon Halip / WireImage The kind of success the UFC is trying to avoid. Lo que me lleva de regreso a Sean O’Malley y su comprensión de que, cuanto menos formalmente se construye un sistema, más oportunidades hay para redefinir lo que significa el éxito. Si el UFC va a recompensar a los ganadores emocionantes con una colocación de cartas más prominente, entonces hay más valor en pelear el tipo de competencia que se puede vencer de una manera emocionante que el tipo de monstruos endurecidos por la batalla que conforman los talentos de élite de la mayoría de las divisiones. Kevin Holland fue un rematador cautivador cuando luchaba contra Charlie Ontiveros. Pero, ¿Derek Brunson? Esa fue una historia completamente diferente. The kind of success the UFC is trying to avoid. Y en cuanto a obtener un espacio de clasificación propio, el tiempo ya ha convertido ese proceso en un trabajo pesado. Los peleadores que buscan escalar a la contienda por el título tienden a hacerlo solo al vencer a los peleadores clasificados por delante de ellos. Algo que los luchadores clasificados por delante de ellos saben muy bien y tratan de evitar tanto como sea posible. El resultado ha sido un estancamiento cada vez mayor en el que todos los que están entre los 5 primeros están esperando la posibilidad de que obtengan una oportunidad por el título. O, si se ve obligado a pelear por dificultades financieras (o ese deseo competitivo antes mencionado), está buscando al oponente más emocionante y de alto perfil que puedan encontrar. Rob Font podría firmar en la línea para luchar contra Dominick Cruz, pero estaría loco si se enfrentara a Merab Dvalishvili ahora mismo.

Por otro lado, el luchador que mantiene una larga racha ganadora siempre se encontrará en la cúspide del éxito repentino y emocionante. . Una serie de victorias como Anthony Hernandez, Joaquin Buckley, Darren Stewart y Charlie Ontiveros catapultó a Holanda a una victoria sobre Jacare Souza (en el puesto número 3 en ese momento). Y, si Holland hubiera vencido a Brunson a partir de entonces, muy bien podría haberlo tenido en línea para una oportunidad de oro. Mientras que un peso pluma como Jimmie Rivera ha estado enfrentándose a oponentes clasificados desde que enfrentó a Iuri Alcantara en 2016 y ahora tiene cuatro derrotas en sus últimas seis peleas por sus problemas.

Las recompensas de UFC solo merecen tanto. Y cuándo, por qué y cómo decide cambiar el guión no es tan fácil de predecir. Lo que dice O’Malley puede ir en contra de lo que los fanáticos esperan ver de sus luchadores favoritos, y ciertamente no es lo que UFC quiere alentar, pero es el resultado directo de un sistema que hace muchos más cálculos que solo victorias. y pérdidas para averiguar quién cosechará las recompensas que tiene para ofrecer. No se puede culpar a un chico por tratar de hacer que eso funcione para él.