En mayo, el mundo del baloncesto se reunió para incorporar a la clase 2020 al Salón de la Fama. Esa ceremonia se retrasó debido a COVID-19, por lo que ahora, cuatro meses después, se llevó a cabo una segunda inducción demorada para la clase de 2021. El sábado, las siguientes leyendas fueron honradas con la inducción al Salón de la Fama.

Comité de América del Norte

  • Rick Adelman
  • Chris Bosh
  • Paul Pierce
  • Bill Russell (ya como jugador, ahora será admitido como entrenador)
  • Ben Wallace
  • Chris Webber
  • Jay Wright

Comité de Mujeres

  • Yolanda Griffith
  • Lauren Jackson

Elecciones directas del Comité de Colaboradores

  • Val Ackerman
  • Algodón Fitzsimmons
  • Howard Garfinkel

Elección directa del Comité de Pioneros Afroamericanos Tempranos

  • Clarence «Fats» Jenkins

Comité Internacional Electo Directo

  • Toni Kukoc

Elección directa del Comité de Veteranos

  • Bob Dandridge

Elección directa del Comité de Veteranos de Mujeres

  • Pearl Moore

Estos son algunos de los aspectos más destacados de la ceremonia del sábado:

Chris Bosh agradece a Kobe Bryant y devuelve un obsequio atrasado

Pat Riley reclutó a Chris Bosh para el Miami Heat implacablemente en 2010. Estaba tan decidido a conseguir Bosh y su compañero All-Star LeBron James que, en su reunión con Bosh, no solo dejó caer todos sus anillos de campeonato sobre la mesa, sino que incluso dio el que ganó en 2006 a Bosh con un simple mensaje: «Devuélvemelo cuando ganemos uno juntos». Dos años después, hicieron precisamente eso, pero Bosh nunca pudo devolver el anillo … hasta la ceremonia del sábado.

En la ceremonia estuvo pendiente la ausencia de un jugador que afectó a casi toda la clase entrante de una forma u otra. Kobe Bryant fue admitido como miembro de la clase 2020, pero su muerte en un accidente de helicóptero le impidió, lamentablemente, ver a muchos de sus contemporáneos ser honrados. Bosh estaba seguro de agradecer a la leyenda de los Lakers por su papel en convertirlo en un miembro del Salón de la Fama, contando la historia de Bryant haciendo todo un entrenamiento en el campo de entrenamiento del Equipo de EE. UU. Antes de que Bosh incluso se despertara a pesar de perder en el NBA Finales solo unos días antes. La lección para Bosh fue obvia. «Las leyendas no se definen por sus éxitos, se definen por cómo se recuperan de sus fracasos».

Paul Pierce llama a los equipos que pasó sobre él

La incorporación de Paul Pierce al Salón de la Fama fue un asunto mayormente feliz. Incluso enterró el hacha con su ex compañero de equipo Ray Allen, a quien él y Kevin Garnett desairaron públicamente después de que Allen dejó los Boston Celtics para el Miami Heat.

Pero Pierce no pudo evitar hacer una última oportunidad en nueve equipos: el Clippers , Grizzlies , Nuggets , Rapaces , Guerreros , Mavericks , Reyes , 76ers y Bucks . ¿Por qué ellos? Esos son los nueve equipos que pasaron a Pierce en el Draft de la NBA de 1998 . Les agradeció por permitirle caer ante Boston, lo que le permitió convertirse en una leyenda de los Celtics.

Toni Kukoc agradece a Michael Jordan y Scottie Pippen por avergonzarlo

Toni Kukoc puede haberse convertido en un Chicago Bulls genial al ganar tres campeonatos con Michael Jordan y Scottie Pippen, pero su relación con el dúo no comenzó con el pie derecho. Jordan y Pippen estaban resentidos con Kukoc, a quien los Bulls habían reclutado en 1990, por una variedad de razones. Era uno de los favoritos del gerente general Jerry Krause, con quien Jordan y Pippen se pelearon, y Krause ahorró espacio en el tope salarial para Kukoc que podría haber ido a parar a Pippen.

Cuando los tres finalmente se encontraron en los Juegos Olímpicos de 1992, Jordan y Pippen hicieron todo lo posible para avergonzarlo. Los dos lo defendieron en un juego no competitivo entre el Dream Team y la Croacia natal de Kukoc y mantuvieron a la estrella en ciernes a solo cuatro puntos en 2 de 11 tiros. Pero Kukoc no está amargado. De hecho, les agradeció a los dos por mostrarle cómo era realmente triunfar en la NBA.

Ben Wallace reflexiona sobre su legado

Ben Wallace, el El pívot de tamaño pequeño que ganó cuatro premios al Jugador Defensivo del Año a pesar de estar en la lista entre 6-7 y 6-9, resumió su legado mejor que nadie. «Te diré mi legado», comenzó Wallace. «No fui bienvenido. Era demasiado pequeño. No podía jugar el juego de la forma en que ellos querían que lo hiciera. Suena como un juego desigual para mí. Ponme en un campo de juego nivelado y te mostraré . Las panteras marchan «, cerró con un puño en alto.

Webber lo logra en el octavo intento

Chris Webber necesitaba ocho intenta finalmente llegar al Salón de la Fama, pero en 2021 su carrera finalmente recibió el reconocimiento que merecía. La ex estrella de los Sacramento Kings creció en Michigan durante el apogeo de Bad Boy Pistons , por lo que, naturalmente, fue recibido en el Salón por su líder, Isiah Thomas. Después de relatar el recuerdo de haber conocido a Thomas cuando era adolescente, Webber pasó a llamar a los grandes Pistons su «ángel de la guarda».

Bill Russell entra para la segunda vez, y es honrado por Barack Obama

Bill Russell llegó al Salón de la Fama por su legendaria carrera como jugador hace mucho tiempo, pero menos apreciada fue su revolucionaria carrera como técnico. Russell se convirtió en el primer entrenador negro en la historia de la NBA en 1966 cuando reemplazó a Red Auerbach con los Celtics. Ganó dos títulos como jugador-entrenador antes de pasar a temporadas con los Sonics y Kings, y ese currículum le ha valido la inducción por segunda vez. Eso lo convierte en una de las tres únicas personas en la historia del baloncesto que lo logra como jugador y entrenador, uniéndose a Lenny Wilkens y al ex compañero de equipo Tommy Heinsohn. En su breve discurso, Russell agradeció a tres figuras fundamentales de la historia del baloncesto que ya no están con nosotros: Bryant, Auerbach y el ex comisionado David Stern.

Sin embargo, el impacto de Russell en el mundo del baloncesto se extiende mucho más allá de la cancha. También fue un pionero en eso, y el ex presidente Barack Obama, quien le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, habló sobre su tremendo impacto social antes de su segunda incorporación. «Este es un hombre que marchó con el Dr. King y apoyó a Muhammad Ali», dijo Obama. «Él soportó insultos y vandalismo, pero nunca dejó de defender lo que era correcto».