Los Los Angeles Lakers lograron lograr una victoria por 108-103 sobre los Minnesota Timberwolves el domingo, pero necesitaba superar una actuación muy desigual de Russell Westbrook para hacerlo. El enigmático armador giró el balón siete veces solo en la primera mitad y terminó con más pérdidas de balón (nueve) que lanzamientos (siete). Westbrook terminó con un fuerte cuarto cuarto, pero su noche desigual casi impidió que los Lakers regresaran a .500.

Pero cuando se le preguntó a Westbrook sobre sus primeras luchas, se sacudió. la noción al sugerir que sus jugadas negativas eran simplemente parte del juego.

«No estoy de acuerdo con el punto de que el juego no iba como yo quería. Mi juego no se basa en tiros o si doy vuelta la pelota» Westbrook dijo después de la victoria. «Fallé algunos tiros, eso es parte del juego. Puedo fallar tiros. Puedo hacer eso, como cualquier otro jugador. Puedo hacer eso. Puedo voltear la pelota también. Puedo hacer eso. Eso es todo». una parte del juego. Pero cuando ves un partido de baloncesto y averiguas cuál es el impacto, hacer las jugadas correctas, boxear, rebotar, lo que sea, hacer la jugada correcta, hacer las lecturas correctas. Eso se trata de ser un jugador de baloncesto «.

Hay una pizca de verdad en lo que dijo Westbrook. Nadie se acercará jamás a disparar al 100 por ciento desde el campo. Las pérdidas de balón son una realidad con la que todos los manejadores de pelota principales deben lidiar. Nadie le está pidiendo a Westbrook que haga todos sus tiros o que nunca entregue la pelota. En todo caso, la ambición de Westbrook es parte de lo que una vez lo convirtió en un jugador especial. Hacer las grandes jugadas que ha hecho a lo largo de su carrera conlleva cierto grado de riesgo.

Pero ese cálculo se basa en que la recompensa supere el riesgo. Lo hizo cuando Westbrook era un jugador de calibre MVP. Probablemente no sea así ahora. Westbrook está promediando menos de 20 puntos por juego por primera vez desde su segunda temporada NBA , sin embargo, está girando el balón casi 4.8 veces por juego. Eso está muy por encima de su promedio de carrera de 4.1. Su tasa de rotación general al ingresar al juego del domingo fue de 19.9 por ciento, la más alta de su carrera, pero su tasa de asistencia del 36.5 por ciento está muy por debajo de la marca de su carrera del 42.5 por ciento. En otras palabras, Westbrook está tomando los mismos riesgos que siempre ha tomado, pero no están produciendo las mismas recompensas que antes.

Los Lakers tienen un excelente ejemplo de una ex superestrella dándose cuenta de eso sobre sí mismo y ajustándose. Carmelo Anthony fue una vez la versión delantera de Westbrook, conocido más por los malos tiros que hizo que por los muchos que hizo. Pero esta temporada, un 57,5 ​​por ciento de sus intentos de tiros, el más alto de su carrera, provienen de detrás del arco. Casi el 19 por ciento ha entrado en la pintura, y aunque todavía está apuntando hacia arriba y aislándose un poco del rango medio, casi siempre se producen contra desajustes o al final del reloj de lanzamiento. Anthony ha cambiado su juego para reflejar sus nuevas limitaciones físicas.

Pero las palabras de Westbrook sugieren que él no está dispuesto o no puede hacer lo mismo. Él cree en su identidad como jugador y parece contento de seguir jugando de la misma manera sin importar las consecuencias para los Lakers. Vencieron a Minnesota el domingo, pero a los Timberwolves les faltaban varios jugadores clave, incluido el gran hombre estrella Karl-Anthony Towns . Los Lakers son un equipo de .500. Nadie en la lista, salvo LeBron James , debería estar más allá del escrutinio.

Westbrook nunca ha sido conocido por su autoconciencia. Lo dejó en claro en otra cita reciente en la que en gran medida perdió el sentido de las críticas que se le dirigieron.

«Creo que la gente espera que tenga f —— 25, 15 y 15, lo cual, eso no es normal», Westbrook dijo en una reciente sesión de prensa. «Todo el mundo tiene que entender que eso no es algo normal que la gente hace constantemente. Sé que lo he hecho durante los últimos cinco años, o lo que sea, pero eso no es algo normal».

Nadie le ha pedido a Westbrook un promedio de 25-15-15. Ha sido todo lo contrario. Le están pidiendo que reduzca las pérdidas de balón y los tiros fallidos que se permite incluso si eso significa publicar estadísticas de conteo menos impresionantes.

Los Lakers han reorganizado su equipo en torno a las limitaciones de Westbrook. . Están jugando pequeños, con más tiros y manejo de la pelota, en parte porque es su mejor oportunidad para maximizar su conjunto de habilidades únicas y limitar sus debilidades específicas. En un mundo perfecto, los encontraría a mitad de camino en el frente, pero para bien o para mal, Westbrook parece decidido a jugar como siempre ha jugado, incluso si ya no es el jugador que siempre ha sido.