Los Angeles Clippers center Ivica Zubac (40), forward Nicolas Batum (33) and guard Reggie Jackson (1) go after a rebound along with Utah Jazz forward Jarred Vanderbilt (8) during the second half of an NBA basketball game Monday, Nov. 21, 2022, in Los Angeles. (AP Photo/Mark J. Terrill)

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Los Angeles Clippers han tenido un comienzo sólido, abriendo la temporada 2022-23 con un récord de 11-7. Pero se espera que agregar otro centro a la mezcla sea una prioridad antes de la fecha límite de cambios de febrero.

Según Jake Fischer de Yahoo Sports, «El entrenador en jefe de los Clippers, Ty Lue, y la oficina principal están alineados en la búsqueda de profundidad en el frente más allá de Ivica Zubac, dijeron las fuentes». Agregó que el equipo «apuntará a un centro intercambiable como una opción para que Lue reemplace a Zubac contra alineaciones más rápidas, en lugar de ejecutar una unidad completa de pelota pequeña». Eso probablemente saca a jugadores como Myles Turner y Jakob Poeltl de la mesa. Los Clippers generalmente juegan poco una vez que Zubac deja el juego, con una profundidad impresionante en el ala y jugadores como Nicolas Batum, Marcus Morris Sr. y Robert Covington que pueden jugar la pequeña bola 5 en caso de apuro. Moses Brown también puede encargarse de las funciones en el centro, aunque hasta ahora se ha utilizado con moderación. Ese ala de profundidad podría usarse un trato para agregar más ayuda en el 5. De acuerdo, la preocupación más apremiante para los Clippers en este momento es la salud de Kawhi Leonardo. Después de perderse toda la temporada pasada por un desgarro del ligamento cruzado anterior derecho, Leonard jugó en dos de los primeros tres partidos de esta temporada antes de que la rigidez en la rodilla lo dejara fuera de los siguientes 12 partidos del equipo.

Regresó de esa lesión la semana pasada y jugó en tres juegos consecutivos antes de que un esguince en el tobillo derecho, sufrido en una victoria del lunes sobre Utah Jazz, lo dejara fuera de juego nuevamente al menos para el enfrentamiento del miércoles por la noche con el campeón defensor Golden State Warriors.

«Me torcí el tobillo», dijo a los periodistas el lunes. «Pero debería estar bien». Los Clippers así lo esperan. Leonard ha promediado solo 10 puntos, cuatro rebotes y 3,4 asistencias en sus cinco partidos esta temporada, con un 42,2 por ciento de tiros de campo y un 13,3 por ciento de tres. Era de esperar algo de oxidación después de perderse una temporada completa, pero LA necesita que Leonard regrese a su forma de superestrella si va a ser un verdadero contendiente al título. Por ahora, la profundidad de los Clippers en el ala los ha ayudado a superar los problemas de salud de Leonard. Pero una vez que esté más saludable, también será un recurso valioso para ayudar a agregar potencialmente más profundidad en el frente.