Los Marineros de Seattle anotaron en la parte alta de la primera entrada en el Juego 1 de su enfrentamiento de la ALDS contra los Astros de Houston, cabeza de serie. Anotaron tres veces en la parte alta de la segunda y mantuvieron una ventaja de 6-2 a la mitad de la cuarta. Era 7-3 yendo al octavo. Todavía estaba 7-5 con dos outs en la novena entrada. Y, sin embargo, los Marineros aún perdieron.

Controlaron todo el juego hasta que hubo dos outs en el noveno, incluso si la ofensiva estelar de los Astros se estaba debilitando. Los Marineros aún deberían haber ganado. Solo mire la tabla de expectativas de ganancias:

Eso es lo más empinado que jamás verá. De un acantilado, de hecho.

¿Qué sucedió? Bueno, la carga ofensiva de los Astros ayudó. El hecho de que Yordan Alvarez sea el segundo bateador más aterrador (después de Aaron Judge) en el planeta también ayudó. Pero la toma de decisiones de los Marineros fue bastante sospechosa.

El jonrón de salida de Álvarez provino de Robbie Ray, un lanzador abridor que fue convocado como relevista solo para enfrentar a Álvarez.

Entonces, ¿por qué los Marineros tomaron esta decisión? Analicemos las cosas.

Razones para traer a Ray

1. Es zurdo. Eso es todo. Ray, el actual ganador del premio AL Cy Young, ha sido mucho más duro con los zurdos a lo largo de su carrera y los mantuvo en una línea de .212/.260/.387 esta temporada. Solo permitió cuatro jonrones a sus compañeros zurdos, aunque solo en 137 turnos al bate.

Si los Marineros realmente querían la ventaja de pelotón sobre Álvarez, era Ray o Matthew Boyd. No hay otros zurdos en la lista. Todos los mejores relevistas de los Marineros son diestros. Ray abrió el Juego 2 de la Serie de Comodines contra los Azulejos y todavía fue convocado el martes.

Por supuesto, ¿alguna vez has visto las divisiones de Álvarez? Básicamente golpea ambos lados de la misma manera. Aquí están las líneas diagonales de su carrera:

vs. LHP: .303/.381/.582
vs. RHP: .292/.386/.594

¡Bateó .321 contra zurdos esta temporada!

Si te importa la historia de los enfrentamientos directos, Álvarez se fue de 3-1 con dos bases por bolas contra Ray antes de este. Es una muestra demasiado pequeña para que realmente importe, pero no era como si hubiera un montón de historia exitosa allí para que Ray entrara en el enfrentamiento.

Razones para no traer a Ray

1. Es un abridor. Los lanzadores abridores están acostumbrados a calentamientos más prolongados. De todos modos, todos los jugadores son criaturas de hábitos, por lo que siempre es arriesgado traer a un titular en relevo. Algunos lo manejan bien, pero nunca se sabe hasta que se prueba. Ray solo ha aparecido como relevista cuatro veces en toda su carrera, tres de ellas en su año de novato en 2014 y una en 2020. Eso es todo.

2. Permite muchos jonrones. Ray terminó segundo en la Liga Americana en jonrones permitidos esta temporada con 32. Incluso el año pasado, cuando ganó el Cy Young, fue cuarto con 33 permitidos. Álvarez es uno de los mejores bateadores de poder en el béisbol y exactamente una jugada te gana: un jonrón.

3. No ha lanzado bien últimamente. Ray tuvo una efectividad de 5.27 con ocho jonrones permitidos en 27 1/3 entradas en sus últimas cinco aperturas de temporada regular. Luego tosió cuatro carreras y seis hits, incluidos dos jonrones, en tres entradas en el Juego 2 de la Serie Wild Card.

4. Los Astros lo han poseído. Ray hizo tres aperturas contra los Astros esta temporada. Permitió 23 hits y 13 carreras limpias en 10 2/3 entradas (10.97 ERA, 2.81 WHIP). Los bateadores de los Astros cortaron .442/.509/.865 contra él. pequeña muestra? Supongo. Sin embargo, nada realmente se alinea como alentador aquí.

5. Es un chico de rectas. Ray lanza rectas casi el 40 por ciento de las veces. Esa es su oferta más frecuente. Álvarez fue el segundo bateador más valioso contra rectas esta temporada (detrás de Judge, como era de esperar), bateando .355 con un slugging de .752 contra el calentador. El jonrón llegó en una sinker, pero solo estoy hablando del proceso de pensamiento para traer a Ray.

Solo en la superficie, tengo cinco buenas razones para no usar a Ray cuando hay era una razón, aunque débil, para usarlo. Era obvio evitar apretar el gatillo en movimiento.

«Hablamos sobre la entrada en la serie», dijo el mánager de los Marineros, Scott Servais, después del juego. “Hablamos de eso antes del juego hoy. Lo miré en la séptima entrada y dije, ‘oye, esto podría pasar’. Así que ese era el plan. Al final del día, tienes un plan, todavía tenemos que ejecutarlo».

Es verdad. Era el plan y necesitaban ejecutar mejor el plan. Pero también es bastante fácil argumentar que fue un mal plan.