El mismo día que el programa de baloncesto masculino de Louisville evitó sanciones importantes de la NCAA después de una investigación sobre el programa derivada de una investigación del FBI de 2017 sobre corrupción en el baloncesto universitario, el ex entrenador de los Cardinals, Rick Pitino, ofreció su opinión sobre el fallo y el Proceso de revisión de responsabilidad independiente (IARP) de la NCAA.

La IARP optó por no imponer una prohibición de postemporada a Louisville, mientras que Pitino, ahora en Iona, y el ex entrenador de los Cardinals, Chris Mack, también evitaron las sanciones de la NCAA. El programa pagará una multa de $5,000 y tendrá una reducción menor en los días de reclutamiento disponibles, así como dos años de libertad condicional.

El jueves, Pitino habló con los medios después de haber sido esencialmente exonerado por la IARP, que pronto será disuelta por la NCAA.

“Aparentemente, la IARP se va a ir, y estoy muy decepcionado con eso para otros entrenadores y otros programas y otras universidades, porque estos son expertos legales que son estrictos con el debido proceso”, dijo Pitino, según Brooks Holton del Courier Journal . “No creen en los rumores”.

El programa tuvo que dejar vacante su título en 2018, decisión que todavía le molesta a Pitino. En su discurso ante los medios, el actual entrenador del Iona promocionó sus décadas de programas exitosos y ex entrenadores asistentes y jugadores que han tenido una próspera carrera como entrenador. También manifestó su pesar por la renuncia del exdirector deportivo de Louisville, Tom Jurich, luego de la investigación del FBI.

“Mira, Tom Jurich, en todo esto, acudió a mí, y mucha gente no No sé esto: tres semanas antes de que me despidieran y dije dos personas, dos personas cuyos nombres no quiero mencionar porque les tengo mucho disgusto, dos personas dijeron: ‘Tom, si no despide a Rick Pitino, te vamos a despedir’. Y él dijo: ‘Eso no va a suceder, entrenador. No vas a ser despedido. No hiciste nada malo.’

«Vino a mí una semana después y me dijo: ‘Entrenador, me van a despedir si no te dejo ir’. Le dije: ‘Tom, eso es todo. Me estás despidiendo. Tú construiste este lugar. … Tom Jurich, y si tomas 1,000 directores deportivos, y todos saben que al escucharme, 999 me habrían despedido, y no los culpo por hacerlo”, dijo Pitino. “Tom Jurich dijo: ‘No podría dormir por la noche si te dejo ir’, y ese es el mayor arrepentimiento que tengo al recordar la situación”.

Después de que Louisville despidió a Pitino en 2017 una vez que el estalló el escándalo, Pitino entrenó al Panathinaikos de la Euroliga en Grecia antes de ser contratado por Iona en el 2020. Al ingresar a su tercer año con los gaélicos, expresó su deseo de dejar atrás el drama de Louisville.

“Así pasaron esos dos años [en Grecia] y ahora tengo la oportunidad de regresar. a Iona y entrenar baloncesto universitario una vez más. También los aprecio profundamente. Pero ahora es el momento de continuar con esto y ciertamente Louisville me respalda”, dijo Pitino. “No les deseo nada más que lo mejor. [Entrenador actual de Louisville] Kenny Payne es un amigo. Quiero verlo tener un gran éxito”.

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