El mundo fuera de los deportes está repentinamente obsesionado con el agente Rich Paul después de que el CEO de Klutch Sports hiciera pública su relación con la cantante Adele. Es una de las parejas poderosas de celebridades más inverosímiles que hemos visto.

Casi todo el mundo conoce ahora el nombre de Paul, pero pocos entienden realmente lo que hace, o cómo se ha convertido en uno de los hombres más influyentes en el mundo de los deportes profesionales. Hoy nos sumergimos en el ascenso de Rich Paul, que pasó de ser un niño rechinando y vendiendo camisetas retro en Cleveland a convertirse en una potencia internacional.

Primeros años

Rich Paul nació de un comienzo humilde. Al crecer en el lado este de Cleveland, no había una cuchara de plata o un privilegio que se prestara para iniciar una de las agencias deportivas más grandes. Paul vivía encima de la tienda de su padre, una tienda de dulces que era un elemento básico de la comunidad .

Valorando la educación, Rich Paul Sr. envió a su hijo a Benedictine High School, una escuela preparatoria católica privada en el centro de Cleveland. Trágicamente, Paul Sr. nunca vería el fruto de su trabajo, falleciendo de cáncer en 1999. Muchos niños habrían perdido el control por la pérdida de un padre en su último año, pero el joven de 18 años logró mantenerse control y graduado.

Sabiendo que el camino tradicional a través de la universidad no era para él, Paul comenzó a involucrarse en la compra y venta de camisetas retro. En ese momento, los retrocesos no se comercializaban masivamente y, a pesar de ser tremendamente populares, no se habían vuelto lo suficientemente convencionales como para justificar grandes producciones. Paul viajaba rutinariamente a Atlanta y viceversa, recolectando tantos recuerdos como pudiera, conduciendo de regreso a Cleveland y vendiéndolos en su auto.

Paul de forma innata sabía lo que la gente quería. Su ojo para saber qué camisetas y qué jugadores almacenar era legendario. Eso es precisamente lo que sucedió cuando un encuentro con el destino en el aeropuerto de Akron-Canton lo cambiaría todo.

Gracias Warren Moon, por cambiar mi vida

Aún a un año de la NBA en 2002, LeBron James era, sin embargo, el atleta joven más atractivo del mundo. Docenas de portadas de revistas, proclamaciones de que llegaría el próximo gran éxito: la profecía del «próximo Michael Jordan» que saldría de Akron fue una historia mundial.

LeBron estaba en el aeropuerto de Akron-Canton una mañana de primavera , preparándose para abordar un vuelo a Atlanta para ver la Final Four de la NCAA. Con una camiseta de Michael Vick elegida a mano para el viaje, LeBron se distrajo con un joven delgado cuyo juego de camiseta excedía con creces el suyo. Era una camiseta azul claro de Warren Moon Oilers, auténtica y prístina, y era demasiado para dejar pasar. LeBron James se acercó al hombre, deseando saber de dónde había sacado un retroceso tan increíble, y Rich Paul, quien por casualidad usó la camiseta ese día, estaba ansioso por contarle a James sobre su negocio de retroceso.

Necesitando poner sus manos en su producto, LeBron le dio su información de contacto a Paul, y pronto estaba comprando sus camisetas exclusivamente del hombre que conoció en el aeropuerto. Su relación comenzó con una camiseta de Magic Johnson Lakers y un Joe Namath Rams, pero rápidamente se convirtió en mucho más, y el dúo se convirtió rápidamente en amigos.

Unirse al círculo íntimo de LeBron

Los atletas de élite tienen una gran variedad de personas en las que confían. , pero un número muy pequeño que llega a ser incluido en su círculo íntimo. Los asesores más confiables y leales en los que se apoyan los jugadores en un mundo donde muchos están listos para ser falsos.

Para LeBron James, confió en sus amigos de la infancia, Maverick Carter y Randy Mims más que nadie, pero esto fue pronto También se abrió a Rich Paul, quien había trascendido simplemente vendiendo camisetas a la futura estrella, convirtiéndose en un confidente de confianza.

El trío era el principal sistema de apoyo de LeBron, cada uno desempeñando un papel especializado. Carter se desempeñó como gerente comercial de LeBron, dando forma y cultivando su marca personal. Mims fue un enlace entre LeBron y los Cavaliers, comunicando información importante entre las partes. Rich Paul tuvo la tarea de trabajar con el legendario agente Leon Rose en Creative Artists Agency (CAA), para comprender mejor cómo funcionan las agencias deportivas.

Fue un sistema brillante que aseguró todos los aspectos de la carrera de LeBron y aseguró que la superestrella en ciernes tuviera gente confió en cada punto de su viaje.

Rompiendo

Con años de aprendizaje en CAA y ver a Rose negociar la extensión de LeBron con los Cavaliers en 2006, el círculo íntimo de LeBron creía estaban listos para comenzar su propia agencia. En 2012, Paul y James hundieron «Klutch Sports», dejando CAA y haciendo preparativos para que el contrato de James con el Miami Heat expirara en el verano de 2014.

Al contratar personas inteligentes a su alrededor, como el gurú de los contratos Mark Termini, Klutch se convirtió rápidamente en la agencia nueva más popular para los jugadores de la NBA. La combinación del poder de estrella de LeBron y el don natural de Paul para el arte de vender, la agencia fue una fuerza en el baloncesto.

Desde 2014-19, Klutch, bajo el liderazgo de Paul, había negociado $ 1.4 mil millones en contratos de la NBA, expandiendo su lista de clientes a 25 jugadores, incluidos Anthony Davis, Ben Simmons y Trae Young, por nombrar algunos.

La popularidad de la agencia aterrorizó al establecimiento.

Apuntando a Rich Paul

Durante las reuniones de la NCAA en 2019 se adoptó una nueva regla curiosa. Ordenó que cualquier agente que intentara representar a los jugadores debía tener una licenciatura. Esto, claro tiro a Rich Paul que no asistió a la universidad, fue referido como «La Regla de Rich Paul» en muchos círculos.

La razón fundamental de la NCAA era que el título protegía de alguna manera a los jugadores, aunque eso sonaba vacío. En el caso de Klutch Sports, no fue un monolito con Paul en la cima tomando las decisiones, sino más bien una red de agentes capacitados que manejaban el negocio. Paul fue sin duda la figura decorativa, pero su experiencia tanto en el trato con LeBron James como en el trabajo con CAA ciertamente le dio derecho a ser un buen agente.

En cambio, la decisión parecía mucho más arraigada en la constatación de que ninguna agencia podía seguir el ritmo de Klutch. Paul and Co. contaba con contratos fenomenales para los atletas Y el poder estelar de LeBron James detrás de la organización. Eso hace que sea extremadamente difícil mantenerse al día si es una agencia de establecimiento con el mismo pedigrí.

La decisión de la NCAA llevó a Paul escribiendo un artículo de opinión para The Athletic , en el que criticó la regla diciendo que estaba diseñada para evitar que las minorías y las personas de orígenes menos privilegiados se convirtieran en agentes deportivos. La NCAA se echaría atrás tras el lanzamiento del artículo de opinión, consolidando a Paul como uno de los jugadores más importantes en el panorama deportivo.

Hola desde el otro lado

Es aquí donde tenemos otro elemento del destino entrando en la vida de Rich Paul, pero esta vez no por negocios, sino por amor. Hace 19 años, un joven Paul llamó la atención de LeBron James cuando vestía una camiseta de Warren Moon en un aeropuerto, esta vez era un Paul mayor y más sabio que llamó la atención de una de las estrellas de la música más grandes del planeta en un baile. piso.

Adele y Rich Paul se conocieron Hace unos años, en una fiesta de cumpleaños, donde la pareja habló por primera vez en una pista de baile, pero no fue amor a primera vista. La pareja fue cordial y se hicieron amigas, pero como Adele le dijo a Oprah en su especial de televisión, no fue hasta que la pareja se reunió para un almuerzo de negocios que las chispas volaron. Los dos se sintieron atraídos el uno por el otro.

Adele ha llamado a Paul «hilarante», «tan divertido ”y“ muy, muy inteligente ”

también admirando su ética de trabajo hacia sus clientes. Por su parte, Paul ha sido relativamente tranquilo sobre la relación, pero generalmente es un hombre que favorece la privacidad. Aún así, la medida ha catapultado a Rich Paul fuera de la esfera de los deportes y al reconocimiento mundial debido a su relación con Adele. La pareja ha sido vista en los juegos de los Lakers y en Hollywood, lo que realmente hace que sea la primera vez que Paul se enfrenta a los paparazzi, sin LeBron a su lado.

¿Qué sigue para Rich Paul?

Klutch Sports sigue creciendo y convirtiéndose en una fuerza en el mundo del deporte. representación. La combinación de la habilidad empresarial de Paul con el poder de las estrellas de LeBron se ha convertido en una combinación imparable.

Recientemente Paul aceptó un puesto en United Talent Agency (UTA) para que Klutch Sports gestionara su división deportiva. UTA, centrada principalmente en el cine y la televisión, representa una nueva empresa para que Paul continúe solidificándose como un agente de estreno, y con LeBron ya incursionando en el cine con Space Jam: Un nuevo legado , el futuro de Klutch es brillante.

Ha sido un viaje increíble para un tipo que comenzó a vender camisetas desde su auto, pero el cielo es el límite para uno de los hombres más influyentes en los deportes.