Luchando por la victoria desde las fauces de la derrota, el veterano peso pesado Cheick Kongo logró una dramática victoria por sumisión el viernes sobre Sergei Kharitonov que probablemente mantiene vivas sus esperanzas de título de Bellator MMA.

Kongo (31-11-21, 1 NC), quien quedó derribado y gravemente herido para finalizar la Ronda 1, dio la vuelta a las tornas en la siguiente ronda para tambalear a Kharitonov, que estaba cansado, antes de derribarlo y asegurarlo. un golpe a través del estrangulamiento trasero con solo un segundo para el final en la Ronda 2 de Bellator 265.

Un Kongo agotado necesitó un período prolongado de tiempo para mantenerse firme en su propio poder después de la victoria, que sirvió como el evento principal de la cartelera de Sanford Pentagon en Sioux Falls, Dakota del Sur. Obligado a derramar todo lo que le quedaba para remontar, Kongo, de 46 años, mejoró a 16-3 bajo la bandera de Bellator desde que hizo su debut promocional en 2013.

La victoria mejoró la de Kongo. esperanzas de lograr su objetivo de capturar el título de peso pesado de Bellator. Kongo aseguró una oportunidad por el título en 2019 luego de una racha de ocho victorias consecutivas, pero su pelea de Bellator 226 contra Ryan Bader terminó sin competencia luego de un golpe accidental en el ojo.

Kongo no solo no recibió una segunda oportunidad, sino que perdió lo que equivalía a la pelea de un contendiente No. 1 en su próxima salida en octubre pasado cuando perdió una decisión dividida ante Tim Johnson. Con Bader actualmente atado en el Gran Premio Mundial de peso semipesado de Bellator, Kongo podría ser un oponente interesante para Valentin Moldovsky, quien superó a Johnson en junio para capturar el título interino.

Kongo tuvo un fuerte comienzo contra el torpe Kharitonov al usar su jab para controlar la distancia y contraatacar con las manos derechas para marcar la cara de su oponente. Pero Kongo estaba demasiado ansioso por trabajar de espaldas a la jaula, lo que lo dejó como un blanco fácil para planear el fuerte golpe de Kharitonov.

Una mano derecha de Kharitonov derribó brevemente a Kongo al final de la Ronda 1 y una patada alta pareció llamar la atención de Kongo en los segundos finales, lo que hizo que le diera la espalda a la acción antes de la campana. arriesgando un paro del árbitro Mike Beltrán que no fue llamado.

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Kharitonov (32-9, 2 NC) no pudo eliminar a Kongo en la Ronda 2, incluso con el nativo de Francia mostrando el tipo de lenguaje corporal negativo que sugería que estaba herido. A pesar de inmovilizar rutinariamente a su enemigo contra la jaula, Kharitonov comenzó a cansarse y Kongo cambió el impulso para siempre con una derecha corta que lo hizo tambalear.

Después de derribarlo brevemente, Kongo tomó la espalda de Kharitonov desde una posición de pie y lo agotó con fuertes golpes por detrás. Un derribo final en los segundos finales le permitió a Kongo tomar la espalda de Kharitonov una vez más y aplicar el estrangulamiento usando todo su peso corporal para forzar el tap a las 4:59 de la Ronda 2.