| 15 de septiembre de 2021, 12:26 p.m.

15 de septiembre de 2021, 12:26 PM

Oye, aquí hay una pregunta divertida para algunos habitantes de Toronto: ¿los Leafs van a ser buenos esta temporada?

Digo «pregunta divertida» en la forma en que podría ser “Divertido” envolver tus extremidades con tocino y correr por tu parque para perros local. Puede que sea legítimamente un buen momento al principio, pero eventualmente la manada te derribará y el arrepentimiento seguirá.

Para la ciencia, decidí envolver un tweet en tocino y tirarlo. allí en Twitter, y sí: no la pasé muy bien.

Twitter es un proxy terrible para este tipo de cosas, pero yo también existo en otros espacios, y el consenso público parece liderar dos lugares en los Leafs en estos días:

1. Claro, en la temporada regular, pero ya sabes …

… y

2. A quién le importa, que es solo un código para «Todavía no estoy listo para ser lastimado de nuevo».

No los vería como resultados positivos si estuviera administrando la marca Leafs, pero bueno , decepcionas a la gente suficientes veces y no puedes culparlos por no confiar en ti con su corazón.

Aún así, no puedo evitar sentir que las decepciones recientes han nublado un poco la realidad, lo que se evidencia en las líneas de juego de pretemporada. La emoción no existe para las casas de apuestas deportivas, y en cualquier lugar que mires, los Leafs se encuentran entre un puñado de equipos con probabilidades que reflejan el estado de los contendientes. Lo siguiente es de Coolbet:

Por supuesto, obtienes probabilidades más bajas en los Leafs porque la gente va a apostarlo de todos modos, por lo que los libros se protegen un poco. Pero eso sigue siendo un gran salto entre ellos y los Bruins.

(¿Miré lo anterior e inmediatamente aposté por los Islanders? Por qué sí, sí lo hice)

Lo que pasa con mi pregunta aquí es que los Leafs fueron buenos la temporada pasada, un punto que sería una tontería discutir, pero hemos entrado en el territorio de los San Jose Sharks de la década de 2010, donde la gente ha dejó de preocuparse por lo que hacen en la temporada regular por completo. ¡Y eso es justo! Toronto dejó escapar una serie y ha perdido el beneficio de la duda después de duras eliminaciones en la primera ronda de cinco años consecutivos.

Sin embargo, para devolverlo a la realidad, es realmente difícil ganar. en la NHL. Es difícil llegar a los playoffs, y asumimos que solo hay unos pocos equipos en toda la liga que encontrarán su camino en cada temporada. Es seguro decir que esos equipos tienden a ganarse la etiqueta de «buenos».

Hay algunas razones por las que espero que este equipo de Leafs sea muy bueno, más allá de lo habitual «tienen un puñado de élite jugadores de alto nivel «. Examinemos esas razones y tratemos de identificar a este equipo antes de que comience la temporada.

La primera temporada completa de Sheldon Keefe

Este tema es lo que realmente inspiró esta columna. Trabajar con Keefe durante dos temporadas me permitió ver cómo opera, lo que significa que he visto lo que hace entre temporadas usando las cintas del juego del año anterior. Es extenso. Durante la temporada, la rutina te obliga a pasar al siguiente juego y al siguiente período y al siguiente vuelo y la siguiente práctica, y no se detiene. Profundizar en las preguntas inusuales que pueda tener («¿Generamos más oportunidades cuando movemos el disco de esquina a esquina en la zona O o de menor a mayor», o lo que sea) es casi imposible? Y entonces te pones a trabajar en esas cosas fuera de temporada, algo que Keefe aún no ha tenido la oportunidad de hacer en su totalidad.

Esta puede ser su «tercera» temporada como entrenador, pero en su primer año se hizo cargo de un equipo de hockey de .500 en noviembre, a raíz de la partida de Mike Babcock. Ese año se cerró luego, ya sabes, la pandemia, lo que llevó a un reinicio janky en la burbuja frente a ningún fanático, seguido de una temporada baja y una temporada más cortas (sin pretemporada) frente a nadie. .

Como excusas, no poder armar su equipo y prepararse para una temporada completa parece bastante legítimo para Keefe. Esta será su primera temporada adecuada como entrenador en jefe de los Toronto Maple Leafs . Espero que pueda usar la pretemporada para evaluar quién tiene en su equipo, ejecutar diferentes combinaciones de líneas juntas, establecer un plan para su despliegue de portería y comenzar con el pie derecho.

Hablando de comenzar con el pie derecho …

Pueden aprovechar su horario fuera de las puertas

Parece probable que Auston Matthews esté de uniforme en la noche uno para los Leafs a pesar del procedimiento reciente en su muñeca . John Tavares se siente fantástico y tiene buen aspecto. Quién sabe lo que traerá la pretemporada, pero los Leafs buscan abrir su temporada saludable y en casa contra los Montreal Canadiens, que espero que sea un equipo que lucha por un puesto en los playoffs esta temporada, pero no mucho mejor que eso. Independientemente de lo que pueda creer allí, los Leafs indudablemente serán los favoritos en ese juego. Luego se van a Ottawa la noche siguiente para enfrentarse a los Senadores, quienes probablemente seguirán siendo un tercer equipo en la última posición de la liga.

Después de eso, los Leafs tienen tres partidos. partido en casa contra Ottawa, San José y los Rangers. Hay una muy buena posibilidad de tener algunas vibraciones positivas antes de que salgan a la carretera para enfrentarse a oponentes más formidables en Pittsburgh, Carolina y Chicago (más formidables, pero no sin sus propios signos de interrogación), antes de regresar a casa para un juego contra Detroit, que tampoco debería ser genial.

Soy un gran creyente en el efecto bola de nieve. Si obtienes algunas victorias temprano y comienzas a sentirte bien con lo que tu equipo puede hacer, desarrollará una confianza que conduce a mejores jugadas y más goles y más victorias poco después. Lo contrario también es cierto. Pero con esa apertura no es difícil ver a los Leafs ganando seis de sus primeros nueve. Eso los llevaría a un paquete de tres partidos duros y duros (Vegas, Tampa y Boston) antes de una serie de seis juegos contra equipos que se perdieron los playoffs el año pasado. En total, durante sus primeras cinco semanas de la temporada, Toronto tiene 18 juegos, de los cuales solo seis son contra equipos que llegaron a los playoffs en 2020-21.

Es imposible predecir cómo será cada equipo. mira la temporada completa que se avecina, pero parece que los Leafs tienen la oportunidad de estar en un buen lugar de cara a diciembre.

Prime-age Jugadores “demuéstralo”

Es muy fácil entusiasmarse con los prospectos talentosos en el sistema de un equipo que probablemente darán un paso. Los Leafs lo han estado haciendo durante años. Pero hasta que se dé ese paso, no está garantizado. Es por eso que me gustan los jugadores que los Leafs han traído como UFA el verano pasado. Son jugadores de la mejor edad que han demostrado que pueden contribuir en la NHL y es probable que te den los mejores años de su carrera.

Nick Ritchie viene de 15 goles en 56 partidos durante su temporada de 25 años. Michael Bunting ha puesto sus años de desarrollo en las menores y a los 25 años demostró que puede anotar en la NHL, metiendo 10 en 21 juegos la temporada pasada (eso no es ajeno a todo el ángulo de «no puede mantener ese ritmo». Obviamente no. Pero puede contribuir). Ondrej Kase es una buena apuesta dado que si está sano, genial, y si no, de todos modos no está en el tope salarial. Tiene – adivina qué – tiene 25 años y ha tenido una temporada de 20 goles en la NHL.

De todos estos nombres, David Kampf podría haber sido el tipo que más codiciaba la oficina principal de los Leaf. También tiene alrededor de 26 años, mide 6 pies 2 pulgadas y es un tipo al que se le pedirá que haga mucho de lo que hizo Zach Hyman por el club en el lado defensivo del disco. Es un centro adecuado, confiable y les gusta mucho. Dada su edad y desarrollo, podría darles un año de alto valor.

No sé cuántos de esos muchachos necesitan batear para que los Leafs hayan tenido una exitosa temporada baja. , pero si incluso dos pueden tener buenos años, los Leafs serán suficientes desde el principio.

Expectativas

Cuando esperas ganar todas las noches, las ganancias no son un gran problema. Van y vienen sin mucha celebración. Los buenos equipos llegan a un punto en el que ganan en las noches en las que no juegan bien y siguen adelante. Los Leafs fueron la última temporada regular, y espero algo de eso este año también.

Su división es criticada por los equipos de alto nivel, pero todavía veo una dieta constante de Ottawa, Detroit y Buffalo esta temporada. Es fácil dar por sentado un equipo que ha sido bueno en la temporada regular durante años, pero cuando miras el calendario y dices «Deberían vencer a este equipo» la mayoría de las veces, es seguro decir que estás hablando de un buen -a-muy-buen equipo.

Al final veo un equipo de más de 100 puntos y probablemente «favoritos» en la primera ronda, lo que sea que valga la pena en la NHL. Entonces, para responder a mi propia pregunta, sí, creo que los Leafs van a ser buenos. Establecer el listón en «Sí, pero qué harán en los playoffs» puede ser justo en el panorama general, pero hay un maratón completo que correr antes de que lleguen allí.

Al menos en el De esta manera, los fanáticos de los Leafs deben esperar ver un buen hockey esta temporada.