Hemos llegado al final serio de la fase de grupos en Paramount + . Hay cinco equipos, Bayern Munich, Red Bull Salzburg, Juventus, Liverpool y Ajax, que pueden clasificarse para los octavos de final esta semana, mientras que otros equipos luchan solo por mantenerse en la competencia. Esto es lo que hay que tener en cuenta.

Juventus vs.Zenit: Claudinho pone fin a la racha de victorias de la Juve

En lo que amenaza con ser una temporada de crisis para Massimiliano Allegri y la Juventus, la Champions League es el gran cuadro líder que, por ahora, mantiene a salvo a sus habitantes. Tres juegos han traído tres victorias, pero deberíamos comenzar con algunas advertencias rápidas. Malmo puede ser el peor equipo de la competencia, mientras que la victoria del Chelsea se destaca por las razones equivocadas. Fue uno de los pocos juegos preciosos en los que se veían como la fuerza defensiva de antaño, lo que sirve para yuxtaponer cuán permeables han estado en la parte trasera el resto de esta temporada.

Mientras tanto, en la Serie A han perdido tantos partidos como han ganado y han encajado tantos goles como han marcado, aunque tiene 3,3 goles esperados (xG) más marcados de los concedidos en su libro de contabilidad. Un equipo que está perdiendo ante Verona, Sassuolo y Empoli tiene que esperar que sus tribulaciones se desvanezcan eventualmente en el juego europeo. ¿Por qué no contra un equipo del Zenit que ha dado tan bien como lo ha hecho en tres partidos hasta ahora? Tanto el Chelsea como la Juventus tuvieron grandes problemas para conseguir tres puntos ante los campeones rusos. Y desde la derrota del Zenit ante este último, han procedido a aplastar siete al Spartak de Moscú y cuatro al Dinamo de Moscú.

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Si va a haber un jugador que le dé a la Juventus un problema especial, Bien puede ser Claudinho, el brasileño que se ha adaptado rápidamente a la vida en Rusia. Fue una especie de espina clavada en el costado de la Juventus en el primer encuentro entre estos dos equipos. Sus piezas a balón parado encontraron constantemente compañeros de equipo mientras creaba tres oportunidades en la noche. Vale la pena señalar aquí que el Zenit no es el único equipo que plantea los problemas laterales de Allegri en las jugadas a balón parado, solo el Sheriff Tiraspol ha permitido a los oponentes más tiros a balón parado por juego que la Juve en la Liga de Campeones de esta temporada.

Claudinho también siguió metiéndose en posiciones de tiro por su cuenta. Fue necesario un impresionante bloqueo de Leonardo Bonucci para negar su bajo drive que parecía que de otra manera podría haber volado en el segundo poste de Wojciech Szczesny. Contra un equipo de la Juventus que puede sentirse muy feliz moviéndose a baja velocidad en el escenario europeo, Claudinho puede ofrecer ese estallido de ritmo, energía y descaro que podría sumar al Zenit los puntos que ha merecido en sus encuentros con los peces gordos del Grupo H.

Atalanta vs.Manchester United: la victoria de los Spurs resultó ser un falso amanecer

Parecía excelente en papel. La victoria a domicilio no fue solo una paliza de 3-0 sobre Tottenham, sino una en la que impidieron que su oponente registrara un disparo a puerta. Después de las palizas que había recibido su defensa en las últimas semanas, esta fue la actuación defensiva consumada. Raphael Varane ancló un triple que impidió que los Spurs incluso probaran a David de Gea una vez. Ciertamente, había cosas que me gustaban con y sin balón. Como explicó Ole Gunnar Solskjaer después, había numerosas razones futbolísticas para pasar de un 4-2-3-1 a un 3-4-1-2.

«Hay muchas, muchas cosas detrás de las tácticas que usamos hoy», dijo Solskjaer en su conferencia de prensa posterior al partido. «Uno, por supuesto, es la solidez. Logramos que Raphael golpeara en el medio de esa defensa porque necesitábamos una portería a cero y lo hicimos. Obtuvimos a Edinson y Cristiano [Ronaldo] para jugar juntos como delanteros dos. Obtuvimos el ancho de la parte posterior de las alas.

«Hoy sentimos que funcionó y que iba a funcionar. Si cambias a tres traseras y no obtienes el resultado será examinado. Los entrenadores han hecho un muy, muy buen trabajo para poner eso en su lugar «.

Al final, sin embargo, se sintió más como si Solskjaer hubiera a través de un oponente en el momento justo. Nuno Espirito Santo estaba preparado para ser incluso más conservador que Solskjaer mientras perseguía otros días en el trabajo ( no vinieron y ahora Antonio Conte parece estar en su camino al Tottenham ). United se mantuvo firme, pero nunca se vieron del todo cómodos con su nuevo sistema, particularmente cuando intentaron usarlo de una manera más expresiva.

En el minuto 51 Harry Maguire empujó por la banda izquierda con el balón en los pies. Luke Shaw fue con él. En tales circunstancias, o un mediocampista central debería retirarse o el lateral derecho Aaron Wan-Bissaka frenaría su carrera. Tampoco lo hacen y momentos después de que Fred es atrapado en posesión en el medio del campo, los Spurs se encuentran a un buen pase de una oportunidad privilegiada para que Heung-min Son empate.

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Giovanni Lo Celso comete un error con un pase directo a Son que podría haber inclinado el juego a favor del Tottenham Wyscout / Sky Sports

Solo una falla en la ejecución básica se interpuso entre ellos y una muy buena oportunidad, uno que Giovanni Lo Celso de alguna manera no pudo identificar. Hubo varios otros momentos en el partido en los que los Spurs se llevaron el mismo destino, sin poder detectar el tipo de agujeros en los tres / cinco traseros que naturalmente van a aparecer en un sistema que ha tenido cuatro días de trabajo. en eso. El entrenador del Atalanta, Gianpiero Gasperini, podría estar lamentando el último pase de su equipo en una temporada en la que su tan cacareada ataque aún no ha alcanzado la máxima velocidad, pero seguramente incluso ellos podrían completar el anterior. Es un juego arriesgado confiar en ellos para perder las mismas oportunidades que hicieron los Spurs.

En el otro extremo, el United pudo haber marcado tres goles, pero hubo pocos períodos en el juego. donde parecían ejercer realmente presión. Gran parte del impulso hacia arriba provino de Wan-Bissaka por banda o de Bruno Fernandes que venía a buscar el balón y hacía gran parte del trabajo ofensivo individualmente. Los visitantes tuvieron 10 tiros contra los Spurs pero tres de ellos fueron de la jugada que terminó con la espectacular volea de Ronaldo. Los cinco intentos antes de ese caótico paso del juego valieron un combinado de 0.24 xG y dos de ellos fueron desde más de 30 yardas. Desde el primer gol, United tuvo dos tiros más, ambos provenientes tanto de errores de los Spurs como de la creatividad de su equipo.

En resumen, a pesar de lo que decía el marcador, esto no fue una gran exhibición de ataque. No parecía haber mucho plan más allá de confiar en Ronaldo o Cavani para castigar los errores o brindar momentos de calidad excepcional. Pueden hacer eso con frecuencia, pero el problema es que si tienen un día libre, usted tiene muy poco en qué apoyarse.

«No puedo darle el plan de juego y la tácticas, por supuesto, pero tenemos un equipo para jugar de muchas formas diferentes «, dijo Solskjaer en su conferencia de prensa previa al partido. «Puedes sacar cualquier táctica o sistema, son los jugadores dentro de él y cómo ejecutan el papel, esa fue la diferencia el sábado.

» La calidad de lo que lo que hicimos fue más importante que el sistema con el que jugamos «.

La calidad puede triunfar en ocasiones sobre el sistema, pero hay un mundo en el que ambos pueden casarse para crear algo aún mejor. Es difícil ver eso emergiendo de Solskjaer, quien se encontrará en modo de reacción una vez más después de perder a Victor Lindelof por una lesión. Eso podría significar traer a Luke Shaw adentro, Eric Bailly será el próximo hombre o deshacerse de los tres de atrás por completo.

No parece haber ningún enfoque posible que ofrezca más que un bálsamo temporal. Persevera con el plan que funcionó contra los Spurs y habrá muy poco espacio para Marcus Rashford, Jadon Sancho y Paul Pogba como más que piezas de rotación.Vuelve al 4-2-3-1 que permite más talento en el tercio final y hay que convencer a varios delanteros esa defensa no es algo que sucede sin ellos. Todo esto porque Lindelof, el tercer defensa central del ranking, está lesionado.

Esta es la etapa de la temporada en la que la mayoría de los entrenadores de los mejores clubes se han decidido por un enfoque que ahora puede jugar y mejorar. El Manchester United parece estar firmemente en la mesa de dibujo. Es difícil deshacerse de la sensación de que Atalanta los castigará por eso.

Liverpool vs.Atletico de Madrid: el bamboleo lateral de Klopp

Es difícil encontrar un palo con el que vencer al Liverpool en este momento. Es un monstruo ofensivo con 45 goles a su nombre en 15 juegos. Todos Mohamed Salah, Sadio Mane y Roberto Firmino se encuentran en algunos de los momentos más morados de su carrera. Las cosas tampoco están tan mal en el otro extremo, ya que Virgil van Dijk se recuperó rápidamente para anclar la línea de fondo de los Rojos, sacando lo mejor de los zagueros que ahora pueden bombardear sin temor al desastre que están dejando atrás.

Si hubo un motivo de preocupación, simplemente viene con lo que sucede cuando el Liverpool ha desatado suficiente potencia de ataque como para casi ganar un juego. Contra el AC Milán, el Atlético de Madrid y ahora el Brighton en la Premier League, han parecido estar firmemente en ascenso solo para permitir que sus oponentes regresen al partido. Incluso se podría agregar al Manchester City a esa combinación, un juego en el que lideraron dos veces pero finalmente empataron, aunque la calidad de ambos equipos en ese juego era tal que un empate parecía razonable. En Europa se salieron con la suya. Brighton no fue tan indulgente, convirtiendo un déficit de 2-0 en un empate de 2-2 en Anfield en «un día en que [Liverpool} podría haberlos aplastado», según Klopp.

«Parecía que poco a poco habíamos perdido a otro jugador, en cuanto al lenguaje corporal», agregó Klopp. «Entonces, de repente, ya no estaba allí». Quizás el partido del sábado sea la llamada de atención que necesita el Liverpool; la próxima vez que se encuentren en una posición tan ventajosa, ganarán el juego. Igualmente, si algún equipo puede olfatear la más mínima caída de intensidad y responder con ferocidad es el Atlético, que lo hizo de manera excepcional en el Wanda Metropolitano la última vez.

Antoine Griezmann puede faltar para ellos esta vez, pero puso a Luis Suárez en su lugar y es poco probable que la intensidad baje. Puede que sea necesario el ruido sordo de una derrota desde una posición convincente para que el Liverpool se deshaga de su hábito de desperdiciar posiciones fuertes. Deberían tener la calidad para despedir al Atleti, pero no se sorprenda si se lo ponen más difícil de lo necesario.