Es casi la hora del mayor enfrentamiento en la historia de Bellator MMA. La promoción coronará a un campeón de su Gran Premio Mundial de Peso Pluma Bellator el sábado por la noche en Inglewood, California, cuando el actual campeón de dos divisiones Patricio Pitbull se enfrente al invicto contendiente AJ McKee en Bellator 263. Son los dos últimos en pie de la 16- hombre que comenzó en 2019.

Pitbull ingresa a la pelea como posiblemente el mejor luchador en la historia de la promoción. Ha ganado la corona de peso pluma dos veces mientras hace siete asombrosas defensas de la correa. También ganó la corona de peso ligero en 2019 con un nocaut técnico en el primer asalto de Michael Chandler. Una victoria sobre McKee el sábado solo consolidaría aún más su legado dentro de la promoción y su posición como uno de los mejores luchadores del planeta.

McKee se ha desempeñado casi tan admirablemente como Pitbull en su joven carrera. A partir de 2015, cuando comenzó su carrera profesional con Bellator MMA, McKee tiene marca de 17-0 con 12 victorias por detención. Y cada actuación parece ser un poco mejor que la anterior con un par de presentaciones y un nocaut técnico en su camino para llegar a la final. McKee ya tiene victorias sobre un par de ex campeones y le encantaría agregar el nombre de Pitbull a esa lista en crecimiento.

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El resto de la tarjeta se completa muy bien con un par de prospectos rusos que buscan hacerse un nombre. Usman Nurmagomedov, primo del ex campeón de peso ligero de UFC Khabib Nurmagomedov, está de regreso en una pelea destacada contra Manny Muro en 155 libras. Nurmagomedov hizo un fuerte debut en abril con una decisión sobre Mike Hamel. Además, Islam Mamedov tiene la oportunidad de brillar cuando se enfrenta al ex campeón de peso ligero de Bellator, Brent Primus. El evento co-principal también presenta uno fuerte en el peso pluma cuando Mads Burnell se enfrenta al ex retador al título Emmanuel Sánchez.

Aquí está la cartelera de Bellator 263 con las últimas probabilidades de William Hill Sportsbook.

Tarjeta Bellator 263, probabilidades

AJ McKee -115

Patricio Pitbull (c) -105

Campeonato de peso pluma

Mads Burnell -135

Emmanuel Sánchez +115

Peso pluma

Usman Nurmagomedov -1400

Manny Muro +800

Ligero

Islam Mamedov -220 Brent Primus +180Ligero
Goiti Yamauchi -160 Chris Gonzalez + 135 160 libras de peso fijo

Información de visualización de Bellator 263

Fecha: 31 de julio | Hora de inicio: 10 pm ET
Ubicación: The Forum – Inglewood, California
Canal de televisión: Showtime | Transmisión en vivo: Showtime.com o la aplicación Showtime (se requiere suscripción)

Predicciones

Brian Campbell: Aproximadamente cada década, en todos los deportes, llega un fenómeno que cambia las reglas. ¿AJ McKee, de 26 años, encaja en esa descripción de MMA? Es una pregunta que podríamos descubrir en Bellator 263. McKee (17-0) ha estado pidiendo literalmente una pelea contra Pitbull desde que se convirtió en profesional bajo la bandera de Bellator en 2015. Ha seguido estableciendo récords promocionales de victorias consecutivas. y marcas de peso pluma para la mayoría de presentaciones y acabados. El zurdo largo y dinámico también ha respaldado su gran charla con tres finales en el Gran Premio Mundial de Peso Pluma, incluido un nocaut en ocho segundos de Georgi Karakhanyan y una sumisión de 71 segundos de Darrion Caldwell.

Evitar los peligrosos contragolpes y la guillotina apretada de Pitbull será sin duda el primer trabajo de McKee. Pero sus ventajas integradas de diez centímetros de altura y veinte centímetros de alcance podrían ser un problema para el campeón defensor. McKee está en su mejor momento cuando fluye y responde a lo que hace su oponente, lo que podría ser un comienzo lento, ya que Pitbull normalmente hace su mejor trabajo como contraataque. Pero si la pelea entra en las rondas del campeonato, el poco usado juego de lucha de McKee, que su padre / entrenador Antonio afirma que es la parte más subestimada de su arsenal, podría ser el factor decisivo. McKee ha demostrado a lo largo de la promoción de la pelea que tiene todo menos miedo al gran escenario o al sparring verbal con Pitbull. Busque esa misma confianza y aplomo para ayudarlo a encontrar una respuesta para todo lo que Pitbull intenta hacer en una obra maestra técnica que llega hasta el final. Elegir: McKee por decisión

Brent Brookhouse: McKee presenta algunos problemas importantes para Pitbull, uno de los cuales es su longitud. McKee es más alto y más alto que casi todos los que Pitbull ha peleado en Bellator. Si bien Pitbull es a menudo el hombre más pequeño en sus peleas, McKee es un animal diferente, con un juego llamativo que ha ido muy bien para combinar con sus habilidades de agarre. Pitbull tendrá que descubrir cómo entrar en McKee para poder empezar a trabajar con sus bombas en bucle. Una vez que Pitbull logra entrar, tiene que lidiar con McKee buscando poner la pelea en el piso donde McKee tiene una ventaja fuerte siempre que pueda mantenerse fuera del peligroso estrangulamiento de guillotina de Pitbull.

A pesar de las ventajas de McKee en el suelo y en lo puramente físico, Pitbull es un merecido favorito entrando en la jaula. Se ha enfrentado al mayor nivel de competencia mientras ha sido una fuerza dominante durante años. Pitbull podría ganar fácilmente la pelea con solo golpear y McKee deberá ser cauteloso en todo momento. Dicho esto, McKee ha sido llevado de manera brillante y está listo para dar el siguiente salto en su desarrollo al convertirse en campeón mundial. Busque algunas rondas tensas antes de que McKee atrape a Pitbull en un mal lugar en el suelo y se ponga a trabajar para ganar por nocaut técnico. Elegir: McKee vía TKO3

Brandon Wise: Es tremendamente tentador tomar al retador en este lugar como un ligero perdedor si puedes encontrar el valor. McKee es increíblemente dinámico y tiene múltiples formas de vencer a cualquier oponente. Pero Pitbull no llegó a esta posición en su carrera sin tener que aprender algunas lecciones difíciles en el camino. Si bien McKee seguramente será un campeón algún día, superar una derrota tan dura como esta es algo que te empuja a ser aún mejor. McKee intentará acelerar el ritmo temprano y con frecuencia, pero el contragolpe de precisión de Pitbull demostrará ser demasiado para superar en el transcurso de unas pocas rondas. Espere que Pitbull continúe su reinado como un campeón dominante de dos divisiones. Elegir: Pitbull a través de TKO3