| 5 de octubre de 2022, 16:06

Al igual que muchas organizaciones que manejan las complicaciones de la pandemia, la NHL sufrió una cantidad increíble de daños de 2020 a 2022.

Sin embargo, el crédito donde se debe, la liga rodó con el golpea lo mejor que puede. No fue perfecto (perfecto nunca fue realmente una opción dada la situación), pero es muy fácil argumentar que, a veces, lo que se ofrecía apenas se parecía al producto que preferían vender.

Hicieron lo que tenían que hacer y se mantuvieron con vida. Jugaron frente a nadie y se quedaron con algo de dinero del patrocinio, el tope salarial y los bolsillos de los jugadores estaban apretados, y la experiencia de ir a los partidos, cuando finalmente se permitía la entrada de algunos aficionados a los edificios, era extraña y al principio, un un poco incómodo.

Incluso cuando la liga trató de volver a la normalidad en 2021-22, los aplazamientos y la extraña pausa olímpica que nunca fue y una temporada que se prolongó hasta casi julio siempre se sintieron un poco como la forma en que Sochi pintaría los escaparates de los edificios en ruinas durante los Juegos Olímpicos para dar la vibra de «Todo está bien, no hay nada que ver aquí».

Pero como mencioné en la apertura: recibieron esos golpes y siguieron adelante. Eso dejó a la liga tambaleándose, todavía de pie y en la lucha, pero apenas aguantando hasta la campana final de la ronda.

Este verano, la liga se sentó en su taburete metafórico en la esquina. para planificar otra ronda, y al igual que Rocky, la liga aún puede salir adelante a lo grande. Hay potencial de regreso, y estoy aquí para demostrar que finalmente está en una buena posición para hacerlo. De hecho, espero que así sea.

Espero eso porque…

Tienen un comienzo normal y tiempo de finalización, por fin

La temporada comienza el 11 de octubre de este año y termina seis meses después (13 de abril). ¿No es eso limpio y ordenado? (Sí, comenzó alrededor de la temporada anterior, pero después de un verano muy corto que los jugadores no disfrutaron). Entonces podemos embarcarnos

en un calendario de playoffs adecuado y terminar al menos un par de semanas antes que la temporada pasada. Hay un pequeño descanso normal de estrellas, un par de juegos al aire libre a principios de 2023 y una temporada adecuada en la que los fanáticos pueden saber qué esperar. Ese es un buen punto de partida.

Los juegos vendrán con fanáticos completos y sin restricciones

Sin lanzar un debate sobre si la pandemia ha “terminado” o no, ir a los partidos debería volver a la normalidad total. Sin máscaras, sin restricciones sobre qué o cómo se venden alimentos o bebidas, solo… la buena experiencia de ir al hockey. Eso significa fanáticos ruidosos y energía y todas las cosas que le dan vida al juego extraño que necesita ayuda.

Los fanáticos en casa también se beneficiarán acceso a los medios

Durante años, ningún reportero podía acercarse sigilosamente a un jugador y simplemente tomar la temperatura de lo que estaba pasando con el equipo extraoficialmente. No podían hacer una pregunta única fuera del scrum público que pudiera elevar una característica individual. No pudieron obtener esa pequeña información de un jugador descontento de que hay un drama interno.

Por supuesto, a los equipos no les gusta que esta parte de «informar» haya regresado, pero seamos realistas. : la NHL es un producto de entretenimiento, y el elemento humano es entretenido como el infierno. Todos nos beneficiaremos de que los reporteros tengan acceso a los vestuarios una vez más. Basta de Zoom.

Todavía no, pero muy pronto, el tope salarial comenzará a subir

Las estimaciones apuntan a un aumento de 10 millones por equipo para 2025-26. En este momento, los equipos realmente buenos están siendo castigados por ser buenos en el momento equivocado. La parte superior del Atlántico: Florida, Toronto, Tampa Bay y Boston… puede argumentar que todos tuvieron que empeorar un poco, al menos los primeros tres mencionados allí, y directamente debido a problemas de capitalización.

Me doy cuenta de que esto no ayuda hoy, pero puede ayudar a los equipos a comprometer más dinero a más largo plazo y conservar a sus jugadores. Desea que los equipos puedan compilar equipos fuertes y mantenerlos juntos si así lo desean. Los intercambios son divertidos para los fanáticos, pero si el objetivo es acumular buenos jugadores, y ahora que sus buenos jugadores necesitan que les paguen, se vuelve muy difícil.

La liga también tiene verdaderas superestrellas de primera edad

Si bien Sidney Crosby y Alex Ovechkin todavía están en la liga (y todavía fueron muy buenos el año pasado), Connor McDavid y Auston Matthews se han hecho cargo. Necesitas grandes jugadores para interesar a los fanáticos, y la NHL tiene algunas superestrellas legítimas de primera en este momento, ambas con solo 25 años pero con más de media docena de temporadas de NHL a sus espaldas. ¿Llegará Matthews a los 60 goles (o más) esta temporada? ¿Superará McDavid su temporada de 123 puntos el año pasado? Serán imperdibles en la televisión.

Excelentes ubicaciones para eventos

Algunos años, el juego de estrellas de la NHL se encuentra en un mercado pequeño que en realidad tiene invierno (ugh) y los jugadores no pueden esperar para hacer nada más que asistir al evento. Este año, el juego de las estrellas se lleva a cabo en el sur de Florida y el Draft de la NHL se lleva a cabo en Nashville. Lo único que garantiza es que asistan más jugadores y medios, y así sea más entretenido para el resto de nosotros.

También estamos en la cúspide de grandes crecimiento en innovación

No sé con qué se ha hecho público Sportsnet, pero sé que habrá algunas transmisiones este año que aumentarán el uso de contenido interesante y divertido. información Ya sea por la tecnología de rastreo de discos o por los nuevos ángulos de la cámara, el juego y la forma en que se presenta a los fanáticos comenzarán a verse diferentes en la temporada y en los años venideros.

Todo esto es mucho de optimismo, lo sé, pero como aficionado a los deportes que ha seguido el juego a través de los tiempos oscuros, encuentro emocionante la cúspide de tanta luz. Habrá los problemas habituales que vienen con todas las ligas deportivas que no son divertidos: las personas se lastiman, se les grita a los funcionarios y todas esas otras partes inevitables del negocio. Pero, en general, la NHL está en una buena posición para volver a batear después de recibir una paliza en las últimas rondas, y si lo hacen, los fanáticos, en general, saldrán ganando.