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El Miami Heat es conocido incluso para los estándares de la NBA por su dedicación al acondicionamiento. A los jugadores se les revisa rutinariamente el porcentaje de grasa corporal, y los jugadores se unen regularmente al Heat y pasan a jugar el mejor baloncesto de sus carreras en gran parte debido al énfasis de Miami en mantenerse en forma. Este ha sido un principio central de la filosofía organizacional de Miami desde que llegó Pat Riley hace casi tres décadas. No va a cambiar pronto.

Sin embargo, uno de sus veteranos clave representa un caso raro de un jugador que lo ha hecho bien a pesar de jugar con un peso más pesado de lo que preferiría el Heat. Kyle Lowry es un maestro en el uso de su masa a su favor. Puede mantenerse a la defensiva frente a asignaciones más grandes porque tiene un centro de gravedad muy bajo y es simplemente muy difícil de mover, en parte debido a su peso. Es famoso por usar su trasero como arma en ambos lados de la pelota, y después de formar parte de seis equipos All-Star y ganar un campeonato en Toronto, es difícil discutir demasiado con su enfoque.

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Sin embargo, en su conferencia de prensa de final de temporada, Riley insistió en que Lowry «tendría que abordar» sus problemas de acondicionamiento de cara a la próxima temporada.

«El resultado final conmigo y para mí en cuanto a la esperanza de que pueda sacar el máximo provecho de un jugador… es que tienes que estar en forma de clase mundial, solo tienes que estarlo», dijo Riley.

Lowry, quien acaba de terminar el primer año de un contrato de tres años, tuvo una temporada difícil por una variedad de razones. Perdió tiempo por problemas personales. Se lastimó el tendón de la corva al principio de los playoffs y nunca se recuperó por completo. Pero finalmente logró regresar a tiempo para comenzar con el Heat en sus últimos cinco juegos de las finales de la Conferencia Este. En algunos momentos, fue uno de los pocos jugadores capaces de contribuir en ambos extremos de la cancha. Que fuera capaz de hacerlo a la edad de 36 años fue genuinamente impresionante.

¿Lowry se habría recuperado más rápido si estuviera en mejor forma? Quizás. Pero pedirle a Lowry que pierda peso, especialmente a esta altura de su carrera, corre el riesgo de quitarle parte de lo que lo hace tan especial en primer lugar. Si bien la filosofía de Miami es beneficiosa para la gran mayoría de sus jugadores, Lowry podría ser una excepción debido a sus fortalezas específicas. Ya llegó a los 30 como un jugador altamente efectivo. No se sabe cómo los cambios significativos podrían afectarlo en el futuro.

En última instancia, debe haber un equilibrio aquí. Miami necesita encontrar una manera de acondicionar a Lowry sin sacrificar las proporciones físicas únicas que ayudaron a convertirlo en un jugador tan valioso en primer lugar. Puede que Riley no esté acostumbrado a romper las reglas, pero en el caso de Lowry, hacerlo es probablemente el enfoque más inteligente posible para todas las partes involucradas.