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Espíritu de Washington y Coraje de Carolina del Norte se enfrentarán en la final de la Copa Desafío de la NWSL 2022 después de eliminar a su oposición durante la acción de semifinales. Reinado OL y Actual de la ciudad de Kansas finalizan sus torneos Challenge Cup como líderes de las regiones Oeste y Central, respectivamente. Los fanáticos pueden ver la final de la Challenge Cup el 7 de mayo en CBS.

Así es como los dos finalistas marcaron su boleto para el gran juego:

Reino vs. Espíritu

En este repetición de la semifinal de los playoffs de la NWSL de 2021, los dos equipos se prepararon para su semifinal de la Challenge Cup solo tres días después de enfrentarse en su primer partido de la temporada regular. Los dos equipos jugaron en Audi Field una vez más después de que se superpusieran los horarios y los conflictos en los eventos obligaron al primer cabeza de serie OL Reign a jugar la semifinal fuera de casa en lugar de en Lumen Field.

The Reign tuvo largos tramos de impulso en la primera mitad a pesar de tener menos tiempo con el balón. Se dirigieron al medio tiempo con un 47% de posesión y superaron en tiros al Spirit 7-2. El lado del Noroeste del Pacífico recuperó el control de la segunda mitad cuando registró más tiros al arco 8-5.

El ataque dinámico de Trinity Rodman, Ashley Hatch y Ashley Sanchez se limitaron a 12 disparos en comparación con los 21 del Reign. Un polémico no-call en una mano durante el tiempo de descuento al final del juego preparó el escenario para un gran drama cuando el juego se fue a los tiros penales.

El portero espiritual Aubrey Kingsbury salió como el héroe de la noche. Convirtió un penal e hizo una parada crucial en el MVP de la NWSL 2021, Jess Fishlock, para cerrar el juego cuando el Spirit ganó en los penales 9-8.

Current vs. Courage

Después de ir invicto durante la fase de grupos de la Challenge Cup, el North Carolina Courage derrotó a Kansas City Current 2-1 en una noche lluviosa en Kansas City cuando Debinha y Diana Ordonez anotaron goles para Courage y Kristen Hamilton anotó para Kansas City.

El internacional brasileño Kerolin ganó una falta en el área y Debinha se adelantó para convertir y darle a Courage una ventaja temprana. Es el tercer penalti ganado por Kerolin durante la Challenge Cup. Ordóñez amplió la ventaja para Carolina del Norte justo después de la marca de la media hora en una carrera deslizante hacia el área.

El lluvioso y empapado El partido complicó las cosas en el campo para ambos equipos esa noche, ya que Kansas City recortó distancias al final del partido en el minuto 79, pero el Courage aguantó para quedarse con la victoria.