Kevin Stefanski nunca olvidará su primera victoria en la NFL. Y nunca olvidará su primera victoria en los playoffs, ya que sus Browns desmantelaron al rival Steelers en Pittsburgh en enero. Pero lo que hizo su equipo el domingo, quizás, puede resonar incluso más que esos dos logros importantes.

En un momento en que se estaba poniendo de moda descartar al equipo de fútbol de Cleveland como el mismo ‘ ol Browns, o una maravilla de un año, o un atuendo exagerado, especialmente en medio de todo el tumulto de la eventual partida de Odell Beckham , Jr.- El equipo de Stefanski dio un paso al frente, jugó un fútbol dominante en ambos lados del balón e hizo una declaración declarativa de intenciones sobre seguir siendo un factor en la carrera de la AFC Norte.

Podrías intentar disminuirlo, si quieres, diciendo que vino a expensas de los Bengals . Pero es precisamente por eso, para mí, que la victoria tiene más sentido. En el mismo momento en que Cincy necesitaba dar su mejor paso adelante después de tropezar con los Jets la semana pasada, en el mismo momento en que ese equipo muy joven necesitaba restaurar su confianza y demostrar que los Bengals podrían duplicar lo que hicieron los Browns advenedizos hace un año, fueron los Browns dominando y dictando desde el primer drive.

Los Browns redescubrieron su identidad y su mojo en este 41-16 goleando en Cincinnati, y el mariscal de campo más importantemente asediado Baker Mayfield se desempeñó de manera experta, se veía como parte del líder de este grupo y aplastó a cualquier persistente gritando sobre el divorcio OBJ al publicar una calificación de 132.6 contra una defensa de pase de los Bengals que parecía verdaderamente de élite hasta hace unas semanas. El quemador de segundo año Donovan Peoples-Jones tuvo un juego de ruptura presagiado durante mucho tiempo por su campo de entrenamiento estelar, convirtiéndose en la nueva amenaza campo abajo, y los Browns volvieron a asfixiar absolutamente a los oponentes en el suelo, con Nick Chubb corriendo por poco menos de 10 yardas por acarreo en sus 14 intentos.

Pero esa fue solo la mitad de la historia.

La defensiva de los Browns amenazó con tener mucho más impacto e impacto en la defensiva esta temporada, y eso se manifestó desde el saque inicial del domingo. Myles Garrett continuó su impulso de Jugador Defensivo del Año, y tuvo mucha compañía mientras los Browns continuaban La reciente serie de jugadas propensas a pérdidas de balón de Joe Burrow , comenzando con una selección seis de 99 yardas de Denzel Ward . Escogieron a Burrow nuevamente y sacaron a la ofensiva de los Bengals del campo nuevamente temprano al desnudar a Ja’Marr Chase para una recuperación del balón suelto (los Bengals tuvieron suerte de no perder ninguno de sus otros tres balones sueltos). Eso impulsó una ventaja de 24-7 a los pocos minutos del segundo cuarto, y el resultado nunca estuvo en duda.

La victoria unilateral sirvió para múltiples propósitos, tanto de apuntalar a los Browns esperanzas de playoffs y preparándolos para una segunda mitad interesante, además de entregarles a los rivales en el estado una segunda derrota consecutiva preocupante que podría enviarlos a una caída en picada prolongada (tome un pico en el calendario de la segunda mitad de Cincy).

Más que cualquier otra cosa, le permite a Mayfield relajarse, envalentona aún más a Stefanski y al GM Andrew Berry y su huella en el cambio de rumbo de esta franquicia, y cierra el capítulo sobre el experimento OBJ, uno que comenzó antes de su llegada, con una victoria enfática que podría ser un trampolín para que se produzcan más jugadas que cambien la narrativa.

Patriotas de repente muy metidos en las cosas

No mires ahora, pero los Patriotas de Nueva Inglaterra están al acecho.

Sí, superando la caída Panthers no es un gran logro, pero fue la forma en que lo hicieron lo que presagia cosas buenas. La defensa se estaba asfixiando nuevamente, y continuaron flexionando su renovado juego terrestre, yendo por 151 contra una defensa sólida. Con los Bills poniendo un huevo en Jacksonville, Nueva Inglaterra de repente tiene tantas victorias como cualquier equipo en la AFC Este.

Traen al mariscal de campo novato Mac Jones de manera inteligente y oportuna y han sido bastante buenos las últimas seis semanas, considerando todo. Tienen 4-2 y, recuerde, casi estropeados Tom Brady regresa a Foxborough en ese lapso y también perdió un rompecorazones ante un equipo de Dallas que la gente ha tenido prisa por coronar toda la temporada.

Los Patriots no son sexys, pero saben quiénes son y tienen uno de los mejores entrenadores de la historia del juego. El clima está cambiando, están construidos para esa época del año y ciertamente parecen un equipo que va en la dirección correcta.

Broncos demasiado físico para Cowboys en aturdidor

Los Broncos superó a los Cowboys. Directamente. Tal vez Dak Prescott debería haberse tomado otra semana libre para sanar aún más, porque esto fue lo peor que ha visto la ofensiva de los Cowboys en mucho tiempo, y la máxima puntuación para los Broncos por lograrlo. Denver tuvo casi 100 yardas terrestres solo en la primera mitad, reprimió el juego terrestre de Dallas, maltrató la variedad de receptores de los Cowboys y mantuvo el balón 41:12 (!). El marcador era 30-0 con menos de 10 minutos por jugar. No estoy seguro si esto fue una especie de juego de declaración para Denver después del intercambio Von Miller , pero pocos en la liga lo habrían visto venir, y ciertamente hace que la AFC Oeste sea más interesante con el Raiders tropezando con los Gigantes .

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