Kevin Durant es indefendible. Esto es lo que nos han dicho a todos. Lo dicen los medios (entre los que me incluyo). Los entrenadores lo dicen. Lo dicen sus compañeros de juego. Supuestamente, no hay nada que puedas hacer con un tirador de élite con habilidades de guardia que mide siete pies de altura con un punto de lanzamiento de rascacielos. Todos dicen lo mismo: todo lo que puedes hacer es tratar de ponérselo difícil al tipo.

El miércoles, los Boston Celtics se lo pusieron más que difícil a Durant. Hicieron de su vida un infierno viviente en camino a una victoria del Juego 2 114-107 sobre los Brooklyn Nets para tomar una ventaja de 2-0 en su serie de primera ronda.

A menudo no verás a Durant legítimamente molesto por un defensor, incluso por varios defensores, pero resulta que él es defendible. Claro, tienes que tener el personal de los Celtics para lograrlo, que ningún otro equipo de la liga tiene, y ese personal tiene que dedicarse casi por completo a detener a un hombre, y los árbitros tienen que dejar que el juego se vuelva extremadamente físico. lo que solo sucede en los playoffs… pero aquí KD está en la postemporada, contra los Celtics, que están casi completamente dedicados a detener a un hombre, y hasta ahora está funcionando.

Esto es relativo, por supuesto. Durant aún anotó 27 puntos el miércoles, pero requirió 18 tiros libres. Disparó 4 de 17 desde el campo, y estuvo 0 de 10 en la segunda parte. Esto después de acertar 9 de 24 en el Juego 1.

«Quiero decir que están jugando contra mí dos o tres tipos a veces cuando no tengo el balón, están estropear las acciones cuando me quedo sin cosas», dijo Durant. «Ya veo Horford dejando a su hombre para venir a golpearme a veces. Solo están jugando: dos o tres tipos me golpean donde quiera que vaya. ¿Sabes? Y esa es la naturaleza de la bestia en los playoffs.

«Sentí que hice un par de buenos tiros allí en el cuarto que simplemente no fallaron», continuó Durant, «pero veo a algunos de sus muchachos a mi alrededor cada vez que recibo la pelota o cuando estoy configurando, así que tengo que ser más paciente pero también jugar rápido a veces».

Tengo que ser más paciente pero también jugar rápido a veces . Eso resume el aprieto en el que se encuentra Durant. Los Celtics le están lanzando múltiples miradas y no hay respuestas fáciles. Jugar rápido puede llevar a tiros forzados, de los cuales Durant tuvo muchos el miércoles. Pero la paciencia también puede convertirse fácilmente en pasividad y, de hecho, Durant se volvió cada vez menos agresivo al tratar de luchar por la posición y navegar por el mar de brazos de pulpo que se arremolinaban a su alrededor a medida que avanzaba el juego.

Encontrar ese punto dulce entre la paciencia y la agresión es una forma de arte que Durant ha perfeccionado a lo largo de los años, pero de vez en cuando aparece un desafío que recuerda incluso a un jugador. tan bueno como Durant que anotar 30 y 40 puntos en un juego de la NBA, y mucho menos en los playoffs, es más difícil de lo que suele parecer.

No es que Durant no pueda manejarlo duro.

Es que no está acostumbrado.

Recuerdo haber hablado con el gran Mark Price hace unos años, y nunca olvidé lo que me dijo sobre la confianza. Lo que dijo, en esencia, es que no es algo permanente. Va y viene, incluso para los grandes jugadores, a quienes les encanta decirte que nunca pierden la confianza.

En este momento, Durant no está seguro. ¿Significa eso que ha dejado de creer en sí mismo? Por supuesto que no. Sólo significa que está dudando. Está inseguro, nervioso, atrapado en el medio. Está pensando en quién lo va a golpear a continuación, de dónde van a venir, cuándo van a venir y cuántos van a ser. Por lo general, solo ve la canasta. Nada más.

Durant fluyó bastante bien en la primera mitad del miércoles, pero hay un nivel de desgaste en juego aquí. Durant ha jugado al menos 41 minutos en sus últimos seis juegos. Jugó 42 en el Juego 2. Está cansado. Está frustrado. Los Celtics se están envolviendo alrededor de él y siguen apretándolo.

Lo siguiente que sabes es que está atrapando el balón más lejos y/o más tarde en el reloj, o no lo está atrapando en absoluto, simplemente parado en la esquina mientras Kyrie Irving intenta su suerte en la creación de algo.

Este tipo de capitulación, aunque sea solo por una posesión o dos a la vez, tiende a ocurrir cuando cada paso que das alguien está ahí para controlarte, sujetarte, te agarra, y dos tipos más están a dos pasos esperando para hacer lo mismo. Tarde o temprano, vas a poner tus manos en tus caderas y perder una o dos jugadas.

No ayuda que la ofensiva de Steve Nash, en la medida en que quieras llamarla así, consiste en gran parte en dar el balón a sus dos mejores anotadores y , bueno, esperando que anoten. El movimiento es mínimo, por lo que es fácil, o más fácil , que Boston se siente en todas las acciones de Brooklyn. Hay destellos de cosas buenas. Conocemos los tiros cortos y los destellos intermedios de Bruce Brown, y mi suposición, o esperanza, para el Juego 3 es que Nash usará a Seth Curry como un tirador del lado fuerte con más frecuencia para que a Boston le resulte más difícil excavar desde el ala.

Porque en este momento, cuando Durant tiene el balón en el área media (más o menos) de la cancha, los Celtics se están hundiendo con sus alas en su línea de visión en ambos codos Todavía son lo suficientemente rápidos y astutos como para recuperar a los tiradores, por lo que no es un simple golpe y patada para Durant, pero cuanto mejor sea el tirador en el ala, menos margen de error en estos espectáculos, acrobacias, excavaciones, o como quieras. para expresar estos pasos jab en la dirección de Durant que lo están haciendo detenerse mientras trata de evaluar si viene un segundo defensor.

La mayoría de las veces, vienen con una multitud, pero en casos raros de uno a uno, Boston tiene muchachos que pueden defenderse de Durant. . Jayson Tatum está haciendo trabajo en él. Pero la mayor parte de esta defensa es un esfuerzo de equipo, lo que hace que, en teoría, sea más fácil de sostener.

Debido a que Boston es tan largo colectivamente con tantos defensores atléticos e intercambiables, la carga individual de todos se alivia. Como señaló Durant en más comentarios posteriores al juego, «[they] no tienes que perseguir pantallas o pelear por cosas, [they] puede usar [their] longitud, sentarse en el carril y ayudar y ejecutar el plan de juego .»

De hecho, para cualquier otra defensa, poner a Durant en un dominio como este requeriría un esfuerzo extremo. Pero tan fácil como la ofensiva es para Durant, así de fácil es la defensa para los Celtics, quienes pueden cubrirse entre sí sin dejarse caer en lugar de tener solo un par de defensores capaces que tienen que correr hasta el suelo para perseguir a Durant. Así es como suele funcionar. Durant te desgasta a ti durante el transcurso de un juego, no al revés.

Pero a través de dos juegos, Boston tiene la gran ventaja. Brooklyn podría haber, probablemente debería haber ganado el Juego 1, pero Durant quedó atrapado mirando la pelota en los últimos segundos cuando Tatum se deslizó detrás de él para una bandeja ganadora del juego. Es probable que ya hayas visto la obra, pero mira a Durant (parte superior del círculo) de pie como una estatua. Mira el reloj y luego fija sus ojos en Smart, quien, para ser justos, todos en el mundo pensaron que iba a disparar. En esa fracción de segundo, Tatum se lanzó hacia el balde. Eso es todo lo que tomó.

Así de delgada es la línea en esta serie. Un lapso de atención de una fracción de segundo podría terminar siendo la diferencia. Si Durant hubiera cortado a Tatum, Smart podría haber apretado el gatillo él mismo o expulsado a Jaylen Brown, cuyo territorio Durant habría abandonado. De cualquier manera, no habría sido una bandeja. Las probabilidades habrían estado a favor de Brooklyn.

Incluso con la forma en que Durant ha tenido problemas para anotar, si Brooklyn hubiera asegurado el Juego 1 y ahora se dirigiera a casa con la serie empatada 1-1, se sentiría como solo es cuestión de tiempo hasta que Durant comience a dominar nuevamente.

Pero ahora está casi fuera de tiempo. Si no encuentra su ritmo en el Juego 3, y los Nets vuelven a perder, esto se acaba. Ya es muy poco probable que Brooklyn derrote a este equipo de Boston en cuatro de los próximos cinco juegos para ganar esta serie, pero si los Nets van abajo 3-0 y tienen que barrer cuatro seguidos, olvídenlo. Durant y los Nets están siendo expulsados, y Boston no va a aflojar su control.