La temporada de los Phoenix Suns terminó de manera devastadora el domingo, ya que perdieron el Juego 7 de su serie de segunda ronda con los Dallas Mavericks, 123-90. Su derrota por 33 puntos fue la peor derrota en casa en un Juego 7 desde que los St. Louis Bombers perdieron por 39 en 1948.

Si bien la noche no salió como esperaba nadie en los Suns, fue particularmente difícil para Deandre Ayton. El grandote terminó con cinco puntos y cuatro rebotes en tan solo 17 minutos de acción. Algo de eso se debió a la naturaleza del juego, pero incluso en tal paliza, la mayoría de los titulares de los Suns jugaron más de 30 minutos.

Un comentario posterior al juego del entrenador en jefe de los Suns, Monty Williams, solo aumentó la intriga.

Cuando se le preguntó sobre la falta de tiempo de juego de Ayton, Williams dijo que «es algo interno». Cuando se le presionó para que expusiera esa cita, se negó.

El escolta estrella Devin Booker, mientras tanto, no hizo exactamente un fuerte llamado a Ayton para que regrese la próxima temporada.

«La situación de su contrato es entre él y la oficina principal», dijo Booker. «Me preocupo por él como un hermano. Solo me aseguro de que su mente esté bien… pase lo que pase, pasa. Es un poco difícil mirar tan lejos en el futuro».

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Ayton no habló con los medios después del partido, por lo que no sabemos su versión de la historia. Sin embargo, los Suns tendrán entrevistas de salida en los próximos días, por lo que deberíamos saber de él en algún momento en el futuro cercano.

En cualquier caso, su falta de tiempo de juego y la salida anticipada de los Suns de los playoffs no presagian nada bueno para el futuro de Ayton con el club. Como aludió Booker en su cita, Ayton está listo para llegar a la agencia libre restringida este verano.

Las dos partes no pudieron llegar a un acuerdo sobre una extensión el año pasado, y Ayton estaba molesto con la franquicia después de no obtener un acuerdo máximo total por valor de $ 172.5 millones durante cinco años, según Adrian Wojnarowski y Brian. Windhorst de ESPN. Si bien los Suns pueden haber estado abiertos a un acuerdo máximo más corto, nunca se hicieron ofertas formales.

Lo que todo esto significa para este verano es difícil de decir. Es posible que Ayton quiera ir a otro lado y reunirse con otros clubes para ver si uno le ofrece un verdadero trato máximo. Sin embargo, los Suns pueden igualar cualquier hoja de oferta, y es difícil imaginar que simplemente lo dejarán irse sin recibir nada a cambio, lo que abre la posibilidad de firmar e intercambiar. Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que las cosas se calmen en las próximas semanas, y Ayton firma un nuevo acuerdo a largo plazo con el club o acepta la oferta calificada de un año por valor de $ 16.4 millones.

En cualquier caso, la situación de Ayton va a ser fascinante de seguir.