Rockenfeller, dos veces ganador de la clase de Le Mans y ex campeón de DTM, hizo su primera largada en la Serie de la Copa el domingo en Watkins Glen (NY) International, conduciendo el Chevrolet No. 77 para Spire Motorsports.

Ya en un entorno desconocido, el corredor de carretera alemán experimentó la versión de NASCAR de las carreras en mojado antes de que la pista se secara, corrió cerca del frente al comienzo del evento e incluso se batió en duelo con el ex campeón mundial de Fórmula 1 Kimi Raikkonen en la pista.

Rockenfeller, de 38 años, hizo contacto con Tyler Reddick en el bucle interno en la vuelta 32 de 90 que lo hizo perder el ritmo y una parada en boxes tardía para repostar combustible lo dejó en el puesto 30 en la carrera final. pero todavía en la vuelta del líder.

A pesar de los desafíos, que incluyeron comenzar la carrera con neumáticos para clima húmedo y tener que cambiar a slicks bajo condiciones de bandera verde, Rockenfeller pareció disfrutar la experiencia.

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“En todos mis años de carreras, mi debut en la NASCAR Cup Series estuvo ahí arriba cuando se trata de ser una experiencia salvaje”, dijo. “Sin embargo, todos los desafíos que enfrentamos realmente me ayudaron a alcanzar la velocidad mucho más rápido de lo esperado con el auto y el equipo.

“Cuando comenzó la carrera después del retraso, la pista estaba increíblemente resbaladiza. , y las carreras en NASCAR son muy intensas y reñidas. También tuve una colisión con Tyler y estaba corriendo con los líderes en una etapa.

«¡Fue una carrera de casi todo!»

Rockenfeller estaba especialmente agradecido a Spire por darle la oportunidad de competir en la Serie de la Copa. Tiene una carrera más planeada con el equipo esta temporada, el 9 de octubre en el campo de Charlotte Roval.

Mike Rockenfeller, Spire Motorsports, Nations Guard Chevrolet Camaro

Mike Rockenfeller, Spire Motorsports, Nations Guard Chevrolet Camaro

Foto por: Ben Earp / NKP / Motorsport Images

“Si me hubieras dicho antes de Watkins Glen que habría llegado al cuarto lugar, entonces No te hubiera creído —dijo—. “Nunca ganarás una carrera en tu primera participación en la NASCAR Cup Series, pero realmente creo que Spire Motorsports y yo superamos los objetivos que nos propusimos.

“Estoy realmente emocionado por la próxima vez, porque fue una de las cosas más divertidas que he tenido en un auto de carreras en mucho tiempo”.