Durante un tiempo allí durante la temporada 2021, parecía que los Dallas Cowboys terminarían con el Novato Defensivo del Año y Jugador Defensivo del Año .

Micah Parsons, el apoyador de primer año que hace todo de Dallas, fue un candidato seguro para el honor de novato, e incluso reclamó el premio general, mientras que el esquinero Trevon Diggs, en su segunda temporada, fue el defensor preeminente de la liga. Por desgracia, Diggs no recibió un solo voto para DPOY al final del año. Mientras tanto, Parsons vio cinco de 50 votos, perdió ante TJ Watt de Pittsburgh, pero superó a Aaron Donald de los Rams. y Diggs, una pareja que cree que puede rivalizar con la de Donald y su socio de Los Ángeles, Jalen Ramsey, en un futuro cercano.

«Es difícil decir que somos los mejores porque Sé que somos jóvenes y todavía cometemos errores», dijo Parsons a Jori Epstein de USA TODAY Sports. «Es difícil superar a Aaron Donald, el mejor jugador defensivo de la historia, con Jalen Ramsey. Así que no lo haré todavía.

«Pero creo que podemos convertirnos en ellos o incluso mejor si aprendemos juntos y nos mantenemos juntos».

Donald y Ramsey, campeones reinantes con los Rams, no han jugado juntos durante la totalidad de sus carreras como Parsons y Diggs lo han hecho en el poco tiempo que llevan juntos (Ramsey pasó sus primeras tres temporadas en Jacksonville), pero los dos son indiscutiblemente uno de los mejores dúos defensivos de la liga. Donald es siete veces All-Pro, tres veces Jugador Defensivo de el Año y miembro del equipo All-2010 del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, y Ramsey, que no se ha lavado a sí mismo, es tres veces All-Pro y cinco veces miembro del Pro Bowl. Ambos han firmado contratos que marcan el mercado en los últimos dos años. .

Pero Parsons y Diggs se unieron a esos dos esta temporada como All-Pros del primer equipo, ninguno de los cuales tiene más de 23 años. Parsons estuvo entre los seis primeros en capturas y tacleadas por pérdida y ostentaba el porcentaje de presión QB más alto (21,1) de la era Next Gen Stats. El apoyador anotó 13 capturas a pesar de apurar al pasador en solo el 52.9 por ciento de las jugadas defensivas (260º en la NFL).

En la parte trasera, Diggs lideró a los profesionales con 11 intercepciones, el más por un jugador de la NFL desde Lester Hayes en 1980 (13). Sin embargo, la esquina fue criticada durante toda la temporada por ser un halcón de pelota de auge o caída; lideró la liga en yardas recibidas permitidas en cobertura (1,016).

«Eso es lo que hace al jugador que es: su confianza, su voluntad de ir tras el balón», dijo Parsons. de Diggs. «He visto muchas esquinas que no permiten yardas, pero sus equipos no están ganando juegos. Esta liga se trata de cuántas veces puedes recuperar el balón, y recuperas el balón con pérdidas de balón. Yo tomaría que cualquier día de la semana.»

El linebacker llegó a decir que Diggs debería haber vencido a Watt (y a él mismo) por el premio máximo defensivo en 2021.

«Sin duda pensé (Diggs) fue el mejor jugador defensivo de la liga el año pasado», dijo Parsons a Epstein. «Hemos visto 20 capturas antes. Pero en esta era, nunca hemos visto a nadie llegar a más de 10 intercepciones. Así que es una falta de respeto para mí, porque creo que merece todo el crédito del mundo y merece ser nombrado uno de los mejores». -cinco esquinas, si no la mejor esquina de la liga».

A Parsons no le ha faltado confianza esta temporada baja; el patrocinador del ejército suizo ha buscado el récord de capturas de una temporada (23) como un objetivo en 2022 y dijo que quiere al menos 15 en su segunda temporada. Así que no sorprende que su confianza en sí mismo se extienda a sus compañeros de equipo.

Sin embargo, para que Parsons y Diggs salten de la hoja de estadísticas y entren en la estratosfera estelar de Donald y Ramsey, los dos necesitarán más que el éxito individual. Como los dos últimos han logrado con los Rams, el dúo dinámico de Dallas tendrá que elevar a los Cowboys a un nivel de campeonato antes de ser considerado el mejor dúo de su era.