En lo alto después de una primera ronda de 71 bajo par, Tiger Woods el viernes parecía fuera de sí al principio del Masters 2022. Como parte de un comienzo lleno de baches en su segunda ronda, Woods hizo bogey en cuatro de sus primeros cinco hoyos, se hundió peligrosamente cerca de la línea de corte proyectada y parecía que no calificaría para el fin de semana en Augusta National por primera vez en su carrera profesional.

¿Y entonces? Bueno, Tiger Woods hizo cosas de Tiger Woods.

Con la espalda contra la pared, jugó los últimos 13 hoyos a 2 bajo par y evitó la línea de corte con facilidad, yendo 2 arriba por el día para sentarse. 1 más para el torneo y nueve golpes detrás del líder Scottie Scheffler, quien tuvo la ronda del día con 67, cinco bajo par.

Los 22 cortes consecutivos de Tiger lo ubican segundo en la historia de Masters detrás de Fred Couples y Gary Player, quienes se clasificaron para el fin de semana 23 veces seguidas. Woods nunca se ha perdido el corte cuando jugaba contra Augusta National como profesional.

Los 74 de Woods el viernes fueron sin duda la salida más bonita del campo, y estuvo lejos de ser la mejor actuación de su carrera. Pero fue digno de mención dados los vientos arremolinados y las duras condiciones que hicieron que pocos en el campo encontraran la roja el viernes. A pesar de estar frustrado con la forma en que cayeron algunos de sus tiros, Woods maniobró alrededor del campo como un cinco veces ganador de la chaqueta verde: falló en los lugares correctos, se quedó cuando fue necesario y confió en su juego corto y su putter para llevarlo a casa.

Oportunamente, fue su juego corto en la ronda 2 lo que ayudó a impulsar su cambio de rumbo en la última ronda, comenzando en el octavo hoyo par 5. Justo al lado del green después de fallar su aproximación, Woods casi mete un chip para darse un birdie de toque.

Tiger llevó ese impulso en el noveno par 4 con otro chip brillante justo al borde. Su tiro aterrizó a 6 pies del hoyo, y posteriormente hundió el putt para salvar el par y terminar sus primeros nueve en 3 más.

Fue un poco como una montaña rusa en los segundos nueve con un par de bogeys en los primeros dos hoyos en Amen Corner, pero Woods montó las altas más que las bajas con tres birdies en sus primeros cinco hoyos en los hoyos 10, 13 y 14. A partir de ahí, logró un par en un final sin dramas.

El regreso de Woods a la acción competitiva el jueves marcó sus primeros swings en el PGA Tour en 509 días después de más de un año de recuperación de un accidente automovilístico que le causó traumas y lesiones importantes, por lo que jugar, y mucho menos pasar el corte, es en sí mismo un pequeño milagro. Pero, por supuesto, siendo un triunfador en su carrera que nunca se conforma con la mediocridad, Woods espera hacer mucho más que pasar el corte.

Tiger se dirigirá al fin de semana entre los 20 primeros en el tabla de clasificación, y aunque tiene el ritmo de Scheffler, una lección que aprendió esta semana con Woods es que, sin importar las circunstancias, sería un tonto si no lo contara.

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