| 5 de agosto de 2021, 2:42 p.m.

Después de meses de incertidumbre, Masai Ujiri regresará a los Toronto Raptors .

» Estoy agradecido por la oportunidad de liderar este equipo. Me encanta ser el líder de los Toronto Raptors y estoy aquí para quedarme «, dijo Ujiri en un video compartido por el equipo el jueves.

Los Raptors dicen que Ujiri ha firmado un contrato de varios años que ampliará su rol de presidente a vicepresidente también.

“Los grandes deportistas impactan sus juegos. Los grandes líderes impactan en sus comunidades. Masai Ujiri hace ambas cosas, y estamos muy contentos de que regrese a los Raptors como vicepresidente y presidente ”, dijo el presidente de Maple Leaf Sports and Entertainment, Larry Tanenbaum, en un comunicado de prensa.

“Masai y MLSE comparten los objetivos de traer otro campeonato de la NBA a Toronto, y fuera de la cancha, trabajar para hacer de nuestra ciudad, país y mundo un lugar mejor. Estos son tiempos emocionantes y esperamos todo lo que vendrá después para nuestro equipo, para Masai y para su familia. Masai, nos alegra que te quedes en casa «.

El arquitecto del campeonato de los Raptors 2019, Ujiri ha supervisado la era más exitosa de la historia del equipo. Lejos de su oficina principal Con los Raptors, Ujiri se ha desempeñado como director de Basketball Without Borders Africa, un programa de la NBA que promueve el juego en todo el continente. Ujiri también supervisa dos campamentos, uno para los 50 mejores jugadores de Nigeria y otro para los grandes africanos. Raptors dijo que Ujiri también tiene la intención de asumir nuevos desafíos fuera del juego, incluida la defensa de la igualdad y el trato justo para las personas marginadas en el sistema de justicia, y se centra en el tema de los niños soldados y la paz.

“Poder apoyar a Larry Tanenbaum y la junta de MLSE mientras enfrentamos estos desafíos es enorme”, dijo Ujiri.

“Compartir una visión de lo que creemos que puede ser posible , y comprender el trabajo que tenemos que hacer para llegar allí, es una gran razón por la que estoy tan contento de estar de regreso en Toronto. valioso por su confianza y su apoyo. ”

Después de unirse por primera vez a los Raptors en 2013, firmar un contrato de cinco años para reemplazar a Bryan Colangelo como vicepresidente y gerente general, Ujiri inmediatamente hizo su marque como un tomador de decisiones audaz con una visión ambiciosa de lo que el equipo podría convertirse.

Uno de sus primeros movimientos en el trabajo fue cambiar a Andrea Bargnani, la única primera selección general de la franquicia. , para los New York Knicks, indicando que la base de Toronto se construiría sobre un núcleo de Kyle Lowry y DeMar DeRozan.

Durante la temporada 2014, ese núcleo hizo su regreso a los playoffs contra Brooklyn. Redes. Aunque Toronto eventualmente perdería la serie, Ujiri dejó en claro su creencia en la lista, gritando a un grupo de fanáticos «F — Brooklyn» durante una aparición en el escenario, una proclamación por la que luego sería multado.

Los Raptors ganaron impulso a partir de esa derrota en la primera ronda, convirtiéndose en un equipo que esperaba llegar a los playoffs, no solo competir por ellos. Los Raptors liderados por Ujiri ganaron cinco títulos divisionales y terminaron la temporada 2017-18 con el mejor récord de la Conferencia Este.

Sin embargo, ser consistentemente bueno no fue lo suficientemente bueno para Ujiri.

Creyendo que el equipo tenía la capacidad no solo de estar en los playoffs, sino de ganar en todo momento, tomó una serie de decisiones en 2018 que alteraron fundamentalmente el curso de la historia de los Raptors.

Primero fue el despido del entrenador en jefe Dwane Casey, quien venía de una victoria de entrenador del año en ese momento, y la promoción de Nick Nurse para ocupar su puesto detrás del banco.

Luego, Ujiri cambió posiblemente el intercambio más impactante que la franquicia haya hecho, intercambiando a DeRozan, quien en ese momento era el Raptor con más tiempo y un favorito de los fanáticos, por Kawhi Leonard, quien venía de una temporada con el San Antonio Spurs que se había descarrilado por lesiones. Para complicar aún más el intercambio, Leonard, un agente libre pendiente, había solicitado que solo lo intercambiaran a equipos con base en Los Ángeles.

Una temporada de manejo de la salud de Leonard posicionó a los Raptors para causar sensación la fecha límite de cambios, donde Ujiri golpeó de nuevo, recogiendo al grandote Marc Gasol de los Memphis Grizzlies a cambio de otro querido jugador de los Raptors, Jonas Valanciunas.

La movida dio sus frutos.

Siguió una carrera de playoffs sin escasez de momentos imborrables, desde The Shot by Leonard, hasta superar un déficit de 0-2 contra los Milwaukee Bucks para llegar a las Finales, todo para eventualmente derrocar a los dinásticos Golden State Warriors y entregar a Canadá su primer campeonato de la NBA.

Desde la carrera por el título de 2019, el éxito de los Raptors ha sido menos constante. Leonard se fue en la agencia libre, uniéndose a su ciudad natal Los Angeles Clippers, casi acabando con las esperanzas de Toronto de repetir como campeones.

Poco después, jugadores principales que ganaron títulos como Marc Gasol y Serge Ibaka se fueron , también. La campaña 2020-21 de Toronto, una temporada que pasaron jugando con Florida como su estadio local después de ser desplazados por la pandemia de COVID-19, marcó lo peor del mandato de Ujiri. Los Raptors terminaron 27-45, 12º en general en la Conferencia Este.

Se había especulado sobre cuál sería el próximo movimiento de Ujiri. Varias organizaciones deportivas profesionales más allá de la NBA se acercaron a él, según los informes de Wojnarowski. Otros se habían preguntado si un papel más centrado en sus esfuerzos filantrópicos sería el lugar donde aterrizó.

En cambio, eligió quedarse.

«En el En la cancha, nuestro objetivo es claro: ganar. Es simple: ganar. Traer otro campeonato a Toronto «, dijo Ujiri en el video. «Estamos unidos en esa misión y nada más servirá. Traeremos jóvenes talentos a esta ciudad y continuaremos construyendo con nuestros increíbles jugadores. Lo he dicho antes, y lo vuelvo a decir: ganaremos en Toronto». «