“Cuatro victorias no son suficientes. No es aceptable. Necesitamos obtener más victorias”, dijo Mark Rushbrook, director global de Ford Performance Motorsports. “Necesitamos tener pilotos más arriba en la clasificación y, con suerte, al menos cuatro, si no más, pilotos en los playoffs.

“Ciertamente va a ser difícil donde estamos con solo cuatro carreras de temporada regular restantes. , por lo que ha sido una lucha con el auto nuevo, el nuevo paquete para entenderlo y cómo configurarlo correctamente para ir a la pista y optimizarlo”.

Siguiendo a sus rivales

Las cuatro victorias de Ford en las primeras 22 carreras provienen de tres pilotos y dos organizaciones: el novato del equipo Penske Austin Cindric ganó las 500 Millas de Daytona, Chase Briscoe de Stewart-Haas Racing ganó en Phoenix y Joey Logano de Penske obtuvo victorias en Darlington y Gateway.

La victoria de Logano en la carrera inaugural de la Copa en Gateway a principios de junio fue la más reciente del fabricante.

“Hemos visto un mucho éxito con la velocidad en diferentes pistas donde lo hemos entendido, pero todavía no trajimos la victoria a casa. Entonces, hay mucho trabajo por hacer, pero así son las carreras”, dijo Rushbrook.

“Siempre necesitamos mejorar todos los elementos del auto, el motor, la aerodinámica, el chasis, el configuración, el modelo de neumático, nuestro modelo de simulador, y en eso estamos trabajando. Tenemos muchas reuniones y avances con nuestros equipos para tratar de hacerlo mejor cada semana”.

En lo que va de la temporada, ha sido difícil para los equipos que han experimentado el éxito replicar semana tras semana. semana.

Incluso Chase Elliott de Chevrolet, quien lidera la serie con cuatro victorias, tuvo un período de tres carreras en el que no terminó mejor que 21.

Logano es otro ejemplo.

Entró a la carrera en Darlington cuestionándose abiertamente si Penske tenía la velocidad ganadora necesaria para competir regularmente por victorias, luego salió y lideró 107 de las 293 vueltas en su camino a su primera victoria de la temporada 2022.

Joey Logano, Team Penske, Shell Pennzoil Ford Mustang

Joey Logano, Equipo Penske, Shell Pennzoil Ford Mustang

Foto de: Rusty Jarrett / NKP / Motorsport Images

“Hemos tenido diferentes puntos fuertes en diferentes coches en las diferentes pistas. Creo que eso es parte de la lucha porque este auto es tan sensible que incluso cuando un equipo lleva cuatro autos o dos autos a la pista con diferencias muy pequeñas, verás uno cerca de la parte superior del tablero y dos o tres o cuatro. hacia abajo en el otro extremo del tablero”, dijo Rushbrook.

“Entonces, eso es parte de eso y simplemente comprender cuán sensible es y asegurarnos de que realmente podamos encontrar el lugar óptimo para estos autos. correr.”

Con cuatro carreras restantes en la temporada regular, Ford tiene a Cindric, Briscoe y Logano encerrados en los playoffs de 16 pilotos.

Dependiendo de si hay nuevos ganadores adicionales en las últimas cuatro carreras, solo el piloto de Ford Ryan Blaney (Penske) está lo suficientemente alto en puntos como para entrar también en el campo.

Lea también:

  • Keselowski: NASCAR debería repartir sanciones «como caramelos»

Eso dejaría a Ford con cuatro de los 16 pilotos en los playoffs – no es exactamente un buen punto de partida para salir con un campeonato de la serie.

Pero la naturaleza impredecible de la temporada hasta el momento significa que todo es posible antes del partido inaugural de los playoffs el 4 de septiembre en Darlington, SC

“Como aficionado, ha sido una de las mejores carreras que hemos tenido. Debido a la emoción, no sabes quién estará al frente cada fin de semana de carrera, así que creo que ha sido muy, muy bueno”, dijo Rushbrook.

“La los autos están mucho más cerca y con el cambio viene la oportunidad y los grandes pilotos que tal vez no tuvieron la oportunidad adecuada con el auto viejo, esto juega en su timonera y tienen una gran oportunidad con este auto.

“Creo, nuevamente, que es bueno para el deporte tener diferentes equipos, diferentes pilotos al frente.”