El encuentro número 186 entre Manchester United y Manchester City difícilmente pudo encontrar a estos dos viejos enemigos en estados de ánimo más contrastados. Es posible que los actuales campeones de la Premier League hayan tenido sus contratiempos en las últimas semanas, pero su trayectoria general sugiere un lado que se dirige al final de la temporada. Mientras tanto, el United parece estar bloqueado en un paso adelante y dos atrás mientras Ole Gunnar Solskjaer lucha para aliviar la presión sobre él. Aquí hay un vistazo a cómo podría desarrollarse este juego:

Otra derrota aplastante para Solskjaer

¿Cuánto tiempo puede seguir así el Manchester United? Un poco más largo parecería. Ed Woodward y la jerarquía de clubes parpadearon tras la paliza 5-0 a manos de su gran rival Liverpool, vieron a Antonio Conte deslizarse entre sus dedos tras lo que pueda resultar para ser una victoria pírrica sobre el Tottenham y una vez más fue rescatado por Cristiano Ronaldo ante el Atalanta . Ole Gunnar Solskjaer permanece en su lugar y podría ser cualquiera que sea el resultado contra el Manchester City, particularmente ahora que el reemplazo obvio está instalado en el norte de Londres.

Cabe señalar que Solskjaer tiene un récord impresionante contra su equipo. rivales de la ciudad. Mientras que como jugador se encontró con el Goliat derribado por David del City, en el dugout disfruta el papel de desvalido. Como entrenador del Manchester United, promedia unos notables dos puntos por partido en los encuentros con Guardiola. En su mejor momento, como en la victoria por 2-0 en el Etihad la última vez que se enfrentaron, los Red Devils ofrecieron una especie de punto de referencia sobre cómo sofocar a un City en forma.

¿Desea aún más cobertura del juego mundial? Escuche abajo y siga ¡Qué Golazo! Un podcast de fútbol diario de CBS donde lo llevamos más allá del campo y alrededor del mundo para comentarios , vistas previas, resúmenes y más.

export-54.png

El estrecho control del Manchester United del espacio fuera de su área sofoca el ataque del City Wyscout / Sky Sport

Golpéalos con fuerza desde el principio y si un gol se cruza en tu camino, defiéndete con ferocidad espartana como una ola sobre oleada de ataques viene hacia ti. Inunda las zonas centrales, forzándolas a ensancharse y asegurándote de estar preparado para los recortes que inevitablemente intentarán. Luego espere a que la frustración se apodere de ellos, golpéelos en el mostrador y su tarea se vuelve mucho más fácil. Ese juego estuvo a la altura de las mejores actuaciones del mandato de Solskjaer. Sus jugadores trabajaron el uno para el otro sin el balón y tomaron una forma explosiva en el mostrador sin él.

Entonces, ¿por qué no pueden repetirlo? Después de todo, la última vez contra el City dejaron a un delantero en la delantera para perseguir balones largos, pero sin presionar demasiado. Cristiano Ronaldo probablemente podría hacer eso de manera más efectiva que Anthony Martial. En teoría, podrían volver a ejecutar este enfoque, pero comenzar a profundizar en los detalles y es difícil ver que funcione con la misma eficacia. El cambio a tres defensas trajo una victoria contra el Tottenham, pero eso parecía una especie de falso amanecer cuando Atalanta lo desarmó tan fácilmente. United todavía está volviendo a aprender este enfoque en particular y lo pagaron en áreas amplias, con Duvan Zapata continuamente encontrando espacio en el canal entre Aaron Wan-Bissaka y Eric Bailly.

Este último es un probable titular en el Etihad Stadium a pesar de su baja posición en la tabla de profundidad. Raphael Varane estará fuera por un mes debido a una lesión en el tendón de la corva sufrida en el partido del Atalanta que Victor Lindelof falló con un golpe menor. Harry Maguire está jugando como un hombre que regresó de sus propios problemas de condición física demasiado pronto, algo que, según los informes, es el caso. En tales circunstancias, Solskjaer podría quedarse con un tres atrás, pero no se vería tan impresionante como una semana antes si estuviera compuesto por Bailly, Maguire y Luke Shaw. Puede que no se necesite mucho para hacer un 4-2-3-1 más cohesivo a la defensiva. La temporada pasada, los extremos de Solskjaer retrocedían cuando estaban fuera de posesión, pero esta vez, ya sea en la instrucción o de otra manera, con demasiada frecuencia son espectadores de los problemas en el otro extremo. Volver a ese sistema probablemente también robaría a los Diablos Rojos de Edinson Cavani, uno de los pocos delanteros que presiona a la oposición de manera constante.

El problema del United, en última instancia, es que están entrando en esto. derby intentando algo parecido a golpear tácticamente a un topo, ajustándose constantemente a los caprichos de la aptitud y (particularmente) la forma de un escuadrón que aún no se ha fusionado en un XI convincente. La temporada pasada, llevó a su equipo al Etihad con una identidad y un enfoque claros, uno que solo necesitaba ajustes para las pruebas más difíciles. Ahora, parece tener poco o nada para sostener su lado. La mayoría de las veces, la Ciudad imparte duras lecciones a tal oposición.

Grealish responde a los escépticos

Ya están surgiendo signos de interrogación sobre la £ 100 millones de hombres. Jack Grealish parecía un jugador curioso al que borrar su récord de transferencias. Uno no podía evitar mirar a este elegante y voluble creador de juego y pensar que «ya tienen muchos». Al dejar pasar a Harry Kane, fue como si Pep Guardiola gastara su presupuesto en el reparto secundario sin recoger a ese A-lister para llevarse a casa las recompensas de taquilla.

Si eso fue el enfoque correcto será un debate incesante al menos hasta el final de la temporada de la Premier League y la Champions League. Por ahora, sin embargo, Grealish se encuentra firmemente en el centro de atención. Mientras Phil Foden y Riyad Mahrez están anotando goles por diversión, el atacante más caro del City anotó el último de sus dos para la temporada a mediados de septiembre. Sus tribulaciones ya están llenando pulgadas de columna. Mientras tanto, las comparaciones poco halagadoras con Jamie Tartt están asomando la cabeza.

Es curioso, entonces, ver a Grealish juntarse segundo en la clasificación de oportunidades creadas de la Premier League, liderando al City en términos de asistencias esperadas de Opta. métrica y la parte superior de la división para acciones de creación de disparos por 90 minutos. Difícilmente, uno podría imaginarse, los números de un jugador que está luchando por dar el paso adelante del Aston Villa.

untitled-design-13.png

Mapa de calor de Grealish como jugador del Aston Villa (izquierda) y para el Manchester City (derecha). Aunque en ambas imágenes está claro que comienza por la izquierda, recoge el balón notablemente más profundo para Villa y tiene más licencia para moverse. TruMedia

Quizás el problema es que Grealish no está jugando como el jugador con el que los fanáticos neutrales se enamoraron perdidamente. Los seguidores de los grandes equipos lo imaginaban como el creador itinerante, libre de moverse por el flanco izquierdo para disparar o crear para otros. Guardiola lo vio en un papel mucho más definido.

Esta temporada, el internacional de Inglaterra tiene mucha menos licencia para alejarse de su puesto justo en la línea de banda. A menudo, su trabajo es sentarse allí, arrastrando la espalda completa para crear un canal en la defensa de la oposición que Ilkay Gundogan, Bernardo Silva o Joao Cancelo. Los defensores naturalmente se acercan a él en masa. A partir de ahí, tiene la cualidad de pasar un pase a través de tres de ellos y lanzar otro delantero, como lo hace aquí para Raheem Sterling.

export-2021-11-04t131759-948.png

Grealish ha atraído a tres defensores, creando espacio en el canal interior izquierdo para que Sterling ataque. Wyscout / Sport 2

Esta no es la totalidad de la salida de Grealish, pero los días en que él vagaba lejos del espacio entre la línea de banda y la esquina izquierda del área se han ido. Atalanta ya ha demostrado que el espacio detrás de Wan-Bissaka puede resultar un punto de vulnerabilidad real para el United y un lugar que el City puede explotar. Grealish podría resultar vital para castigar a sus oponentes en ese lugar. Puede que no sea de la manera a la que nos hemos acostumbrado.

La sequía de Sterling continúa

Es una de las peculiaridades estadísticas más curiosas en la Premier League que Sterling, tan a menudo el flagelo de las defensas de primer nivel, ha tenido tantas dificultades al enfrentarse al Manchester United. Es el oponente al que se ha enfrentado con más frecuencia en su carrera profesional, pero en 23 encuentros con los Diablos Rojos, aún no ha encontrado la red. De hecho, solo tiene dos asistencias en esos juegos. Tottenham y Arsenal han recibido ocho de sus goles, Chelsea cuatro y Liverpool tres. No es que no marque la diferencia para el City en los partidos importantes. Pero en el más grande de su calendario, invariablemente es excluido.

Parece poco probable que eso cambie esta vez si llega al campo. Este ha demostrado ser un comienzo de temporada frustrante con solo dos goles a su nombre. Cada 90 minutos, sus goles y tiros esperados están al mismo nivel que en temporadas anteriores. En realidad, está haciendo más esfuerzos que en 2020-21. El problema es que el tamaño de la muestra es tan pequeño que cualquier análisis de sus métricas viene cargado de salvedades. Los 376 minutos que ha jugado es algo más de una hora más que los de Ferran Torres, que lleva tres semanas de baja por una lesión en el pie.

Sterling se perfila como la principal baja del partido. El fichaje de Grealish, su mejor lugar para la nueva incorporación costosa. De vez en cuando se le asigna la tarea de desempeñar un papel de delantero centro solitario que no le conviene y que ahora puede haberle sido arrebatado por Phil Foden. Difícilmente es el tipo de posición en la que un jugador querría estar mientras busca romper un largo vudú.