A principios de este mes, después de que los Washington Wizards vencieran a los Toronto Raptors en la noche de apertura, un reportero mencionado en el post-juego conferencia de prensa que era solo la tercera vez que estaban 1-0 en la carrera de Bradley Beal . Al escuchar esa estadística, el grandullón recién llegado Montrezl Harrell se animó. «Me alegro de ser parte de eso», dijo Harrell , mientras le ofrecía a Beal un puñetazo.

Poco más de una semana después, Harrell ha hecho mucho más que ayudar a los Wizards a ganar su primer juego. El jueves por la noche, en su primera apertura con el club, Harrell anotó 25 puntos, 13 rebotes y cinco asistencias para llevar a los Wizards a una victoria 122-111 sobre los Atlanta Hawks . Con ese resultado, los Wizards ahora están 4-1, lo que los mantiene empatados por el primer lugar en la Conferencia Este y en su mejor comienzo desde 2015.

Por Más del año pasado, gran parte de las conversaciones en torno a los Wizards, ciertamente a nivel nacional, han sido chismes sobre un posible cambio de Bradley Beal. Ha sido incluido en más intercambios falsos de los que puede contar, y había una sensación general de que una solicitud de intercambio era solo una cuestión de tiempo, especialmente después de que los Wizards intercambiaron Russell Westbrook a los Los Angeles Lakers esta temporada baja.

En cambio, Beal ha continuado prometiendo su lealtad a DC, y los tres jugadores que los Wizards obtuvieron en el intercambio de Westbrook: Harrell, Kentavious Caldwell-Pope y Kyle Kuzma – han ayudado a impulsar su cambio de rumbo. Es posible que hayan perdido el poder estelar de Westbrook, pero ganaron la profundidad y versatilidad que tanto necesitaban, como lo demuestra el hecho de que están 4-1 a pesar de que Beal acertó al 35.9 por ciento desde el campo y al 17.2 por ciento desde la línea de tres puntos.

La victoria del jueves sobre los Hawks proporcionó más evidencia, ya que Harrell entró en la alineación inicial con confianza y todo el trío brilló. Con más de 20 puntos cada uno, se combinaron para 67 puntos, 29 rebotes, siete asistencias y cinco robos. La energía y el esfuerzo de Harrell alrededor de la canasta fueron cruciales, ya que atrapó tantos rebotes ofensivos como todo el equipo de los Hawks, y fue una parte importante de los Wizards que anotaron 17 puntos de segunda oportunidad. Los disparos de Caldwell-Pope también se destacaron, ya que derribó cinco de sus siete intentos de triples para llevar su promedio desde atrás del arco hasta un 50 por ciento en la temporada.

Todavía es temprano en la temporada, por supuesto, y los Wizards no han tenido el calendario más difícil. Pero si bien es demasiado pronto para declarar que los Wizards serán uno de los mejores equipos de la Conferencia Este esta temporada, está claro que serán mejores que las proyecciones de pretemporada.

Su total de victorias según lo establecido por William Hill en la temporada baja fue de solo 34.5, que fue la séptima marca más baja en toda la liga. Diez días después de la temporada y ya están a más del 10 por ciento del camino para terminar. Pero a pesar de que las cosas han ido tan lejos, los Wizards aún no están contentos.

«Todavía tenemos mucho trabajo por hacer», dijo el entrenador Wes Unseld Jr. «Tomamos las victorias. Está bien ganar feo, pero no podemos darnos el lujo de estar satisfechos».