No hay equipo en la NFL con un futuro más cuestionable que los Panthers. Cada vez que despide a su entrenador en jefe a mitad de temporada, no hace falta decir que hay cierta incertidumbre, pero ahora que el equipo dobla la esquina hacia el final del año, es imposible ver qué sigue para la organización.

Carolina ha mostrado mucha lucha desde que Matt Rhule fue despedido después de la Semana 5, y el equipo respondió claramente al liderazgo interino de Steve Wilks. Eso no es gran cosa. Obviamente, es mejor para la moral del equipo y hace que los domingos sean un poco más apetecibles para los fanáticos, pero a medida que nos acercamos al final de la temporada, los Panthers están saliendo de una selección de los 2 primeros, lo que afecta drásticamente su capacidad para conseguir un nivel superior confiable. mariscal de campo, y obligando a la organización a asumir un riesgo potencialmente peligroso.

Tal como están las Panteras tienen marca de 3-7 después de un Thursday Night Football ganan a los Falcons y están programados para el tercer draft detrás de los Texans y los Raiders. Eso es algo horrible para el futuro del equipo. Es probable que tanto Houston como Las Vegas seleccionen mariscales de campo, y en este momento es difícil decidir quién es el número 1 entre CJ Stroud y Bryce Young. Tenga la seguridad de que el que no sea tomado irá al No. 2.

Ahí es donde termina la seguridad como mariscal de campo. Esta es una clase profunda de pasadores, pero después de Stroud y Young todos requieren un acto de fe. Will Levis es generalmente aceptado como el tercer mejor QB. ¿Por qué? Los exploradores de fútbol lo aman. ¿Por qué? Nadie lo sabe realmente. Levis tiene todas las herramientas que desea en el papel, pero su desempeño en el campo no ha justificado que lo lleven al top 10, y mucho menos al top 3. Hendon Hooker de Tennessee tiene estadísticas asombrosas y la toma de decisiones que quieres ver, pero la ofensiva de la que proviene realmente no se traduce en la NFL. El “acto de fe” no es algo que los Panthers necesiten como mariscal de campo. Necesitan un jugador confiable que los rescate del desastre de QB que ha afectado a este equipo desde que se fue Cam Newton.

El mariscal de campo es realmente el principio y el final de la discusión sobre las mejoras necesarias de los Panthers (por ahora), porque realmente el equipo tiene muy buenos huesos fuera de eso. Incluso después de cambiar a Christian McCaffrey, el equipo está manejando bien el balón, empatado en el puesto 12 en la liga en yardas por acarreo, lo que es más un testimonio de su línea ofensiva que de los portadores del balón detrás de ella. El cuerpo de receptores definitivamente necesita ayuda, aunque DJ Moore sigue siendo un talento de primer nivel, mientras que Terrace Marshall Jr. se está convirtiendo en una sólida segunda o tercera opción.

La defensa sigue siendo donde este equipo realmente brilla. Sí, su colapso absoluto contra los Bengals en la Semana 9 fue feo, pero no se equivoquen: el equipo todavía tiene un buen potencial en el lado defensivo del balón. Están 7° en la liga contra el pase, 14° contra la carrera. La secundaria de Carolina es fuerte, sus apoyadores son extremadamente buenos y su presión al pasador es sólida.

Sin embargo, nada de esto importa sin un mariscal de campo. Ese es el problema. Al ganar ahora, o al menos competir, los Panthers están perjudicando su capacidad para solucionar el problema evidente que podría llevarlos de un equipo 3-14 a un equipo 10-7, con la posibilidad de que más incorporaciones los devuelvan sólidamente al equipo. playoffs Carolina es mala, no lo malinterpreten, pero es un tipo específico de mala que se basa más en la inconsistencia desigual que en ser realmente un equipo de basura.

Esto convierte a los Panthers en el mejor equipo de regreso, o el próximo en colapsar y quedarse atrapado allí durante años, mientras las estrellas restantes disminuyen y se van a la agencia libre o quedan atrapadas en el limbo. Todo depende de lo que suceda durante las próximas siete semanas. En el fondo, creo que la oficina principal sintió que cambiar a McCaffrey consolidaría a este equipo en la parte superior del draft, pero eso no está sucediendo. El equipo sigue mejorando, y eso es un problema.

Tal vez el regreso de Baker Mayfield es el veneno que este equipo necesita chupar una vez más, pero uno Lo cierto es que Carolina no puede seguir siendo mala perdiendo en la recta final si quiere ganar a largo plazo.