| 23 de agosto de 2022, 11:10

23 de agosto de 2022, 11:10

NUEVA YORK (AP) — Kevin Durant y los Brooklyn Nets se mantienen juntos.

Se eliminó una solicitud de intercambio que sacudió a la franquicia y dominó los titulares de la NBA. Los Nets regresarán la próxima temporada con su alero All-Star en uniforme _ y con sus esperanzas de campeonato intactas.

Los Nets dijeron el martes que el liderazgo del equipo se reunió un día antes con Durant y su socio comercial. Rich Kleiman en Los Ángeles y «acordaron seguir adelante con nuestra asociación», dijo el gerente general Sean Marks en un comunicado.

Marks asistió a la reunión junto con el entrenador Steve Nash y los propietarios Joe y Clara Wu Tsai.

«Nos estamos enfocando en el baloncesto, con un objetivo colectivo en mente: construir una franquicia duradera para traer un campeonato a Brooklyn», agregó Marks.

Eso es ciertamente más probable manteniendo a Durant, quien sigue siendo uno de los mejores anotadores de la NBA. Está listo para comenzar una extensión de cuatro años que firmó el verano pasado, y la posibilidad de que sea canjeado había sido la historia más importante en la NBA este verano.

Se desconoce exactamente por qué buscó un intercambio, que se produjo al final de un año turbulento en Brooklyn. Los Nets, favoritos al campeonato antes de que comenzara la temporada pasada, apenas llegaron a los playoffs y luego Boston los derrotó en cuatro juegos en la primera ronda.

Los Nets luego se negaron a extender el contrato de Kyrie. Irving, el amigo cercano de Durant, lo obligó a elegir su opción para la próxima temporada, el último año de su contrato.

La incertidumbre sobre el futuro de Durant en Brooklyn probablemente contribuyó a que los Nets se quedaran fuera. la alineación navideña de cinco juegos y está programado para aparecer solo ocho veces en ABC y ESPN.

Pero con Durant, los Nets aún pueden ser uno de los mejores equipos en la Conferencia Este. Promedió un récord de franquicia de 29.9 puntos la temporada pasada, y los Nets estaban compitiendo por el primer puesto en el Este antes de que sufriera una lesión en la rodilla que lo dejó fuera de juego durante 21 juegos.

Con Durant, Irving y Ben Simmons, quien se espera que regrese después de no jugar para los Nets la temporada pasada luego de su intercambio de Filadelfia, los Nets tendrán un trío superior. Joe Harris también regresará después de que el dos veces líder de la NBA en porcentaje de triples se limitara a solo 14 juegos debido a una cirugía en el tobillo izquierdo.

Hubiera sido difícil para Durant encontrar muchas situaciones mejores, y los Nets probablemente tenían poco interés en tratar de conseguirle una. Pocos equipos podrían haber ofrecido el tipo de paquete comercial que los Nets habrían buscado y aún así seguir siendo un contendiente al campeonato.

Los Nets creían que habían construido uno en la temporada 2020-21 después de adquiriendo a James Harden para jugar con Durant e Irving. Pero lidiaron con lesiones a lo largo de esa temporada y fueron eliminados por el eventual campeón Milwaukee en siete juegos en las semifinales de la Conferencia Este, a pesar de que Durant anotó 48 puntos en el juego final, la mayor cantidad en un Juego 7.

Durant volvió a ser brillante la temporada pasada, pero no pudo salvar una temporada que se vio empañada por Irving que se perdió la mayoría de los partidos en casa de Brooklyn porque se negó a vacunarse contra el coronavirus. Harden luego pidió ser canjeado y fue cambiado en el trato por Simmons en febrero.

Todo eso probablemente frustró a Durant, quien dejó Golden State en 2019 después de dos campeonatos en tres temporadas. Irving a Brooklyn.