Los Carolina Hurricanes y los Montreal Canadiens están envueltos en una gloriosa pelea de dos años de preparación, impregnada de reglas no escritas, mezquindad y malos sentimientos. Es sin duda la mejor historia de la NHL de la temporada baja hasta ahora, así que vamos a sumergirnos en lo que está pasando.

El sábado, los Hurricanes anunciaron que el equipo firmó a Jesperi Kotkaniemi, una tercera línea adelante de los canadienses a una hoja de oferta. En la superficie, esto parece una cosa menor, ¿verdad? Los equipos firman contratos con agentes libres restringidos todo el tiempo, es solo parte del negocio. Bueno, no en la NHL. El sistema de hoja de oferta es esencialmente una farsa, un guiño y un asentimiento: técnicamente legal, pero rara vez se utiliza. Los gerentes generales de la NHL son reacios a contratar jugadores para ofrecer hojas en un acuerdo de caballeros no escrito para mantener la solvencia del tope salarial en toda la liga.

Esta regla no escrita está tan arraigada que en los últimos 16 años sólo siete jugadores han sido contratados para ofrecer hojas, y sólo un jugador cambió de equipo como resultado de una hoja de oferta: Dustin Penner, quien firmó una hoja antes de la temporada 2007-08. Entonces, al firmar a Kotkaniemi en una hoja de oferta, los Huracanes se burlaron de un acuerdo silencioso de toda la liga, pero ¿por qué?

Venganza.

Esta carne ha estado hirviendo a fuego lento durante dos años

El acto de los Hurricanes de fichar a Kotkaniemi es pura venganza sin filtrar para 2019, cuando el Canadiens ofreció con rencor una enorme hoja de oferta a Sebastian Aho, una de las estrellas emergentes de Carolina. Nunca hubo ninguna duda de que los Canes igualarían la hoja de Aho, tan crítico fue visto como una futura piedra angular de la franquicia, pero la hoja de Montreal equivalía a una píldora venenosa.

Montreal definitivamente necesitaba un centro de primera línea, y Aho era sin duda uno de los centros jóvenes de la liga, pero este no era simplemente un caso de tratar de atrapar al jugador, los Canadiens querían romper los Huracanes. . El contrato enormemente anticipado fue diseñado para ejercer presión financiera sobre Carolina, colocando al equipo en una posición en la que tal vez no estén dispuestos a desembolsar grandes cantidades de dinero de inmediato para mantener a un jugador estrella en un pequeño mercado de hockey.

Cómo te sientes acerca de esto es una cuestión de perspectiva, probablemente basada puramente en dónde se encuentran tus lealtades al hockey. Para algunos, los canadienses simplemente hicieron un movimiento de hockey inteligente, incluso si les salió por la culata. Para otros, este fue el ejemplo más puro de un gran equipo de mercado que usa su influencia financiera para intentar presionar y dañar un mercado pequeño.

Por supuesto, Montreal nunca admitiría esto, pero no hay duda de que la carga frontal del trato fue diseñada para dañar a los Huracanes. Desafortunadamente para los Canadiens, los Canes tenían una larga memoria.

Por qué la hoja de oferta de Kotkaniemi es tan importante

Durante dos años los huracanes hervían a fuego lento. Esperando, esperando un momento para atacar. Con Montreal saliendo de una temporada asombrosamente exitosa, lo que llevó a la primera plaza del equipo en las Finales de la Copa Stanley desde 1993, el futuro era brillante para los Canadiens. El equipo tenía poco más de $ 1 millón en espacio de tope salarial, pero esto estaba bien. La lista estaba establecida, Montreal tenía un año para evaluar a los posibles agentes libres y presumiblemente usar su dinero gratis en Nick Suzuki, una estrella emergente de 22 años vista como una futura fundación de los Canadiens.

Entonces Carolina apretó el gatillo. El equipo firmó a Kotkaniemi con una hoja de oferta, acelerando la rapidez con la que Montreal necesita tomar una decisión sobre el jugador de 21 años. Es posible que Kotkaniemi no haya estado a la altura de su facturación como la tercera selección general en el Draft de la NHL 2018, pero fue acelerado en la NHL y muchos creían que se vio obligado a jugar antes de que estuviera listo. Esto significaba que Kotkaniemi era realmente una cantidad desconocida, y algunos creían que nunca lo tuvo, otros pensaban que tenía potencial de estrella en el futuro. Aún así, ejerce toda la presión sobre Montreal.

La hoja de oferta de Carolina a Kotkaniemi es por 1 año, $ 6,1 millones, pero el diablo es en los detalles. Si los Canadiens igualan la hoja y Kotkaniemi se convierte en un buen jugador, enfrentarán la perspectiva de una oferta de calificación masiva basada en ese salario de $ 6.1M que sin duda los obligará a elegir entre Kotkaniemi y Suzuki, ninguno de los cuales el equipo lo hará. quieren perder.

En lo que respecta a Carolina, ellos también se arriesgan. Si Montreal deja ir a Kotkaniemi, deberán enviar una selección de primera y tercera ronda a los Canadiens como compensación. Las hojas de oferta de la NHL requieren una compensación como esta, a diferencia de las contrapartes de la NBA.

Así que ahora, lo que habría sido un agosto relativamente tranquilo para Montreal está plagado de drama, al menos durante la próxima semana. Los canadienses tienen una semana para decidir si igualarán la hoja o dejarán que Kotkaniemi se vaya.

Los huracanes no solo hicieron una oferta, la hicieron tan insignificante como el infierno

Carolina está alegre en su deseo de ser la iconoclasta del hockey. Desde las celebraciones de su equipo hasta el equipo de medios sociales agresivamente juvenil, los Canes han despertado el interés de los fanáticos jóvenes de todo el hockey, simplemente por la forma en que se burlan del establecimiento.

Comenzó con el anuncio de la hoja de oferta, tuiteó con un simple «LOL». Luego, para conducir el Para señalar más, los Canes escribieron el anuncio en francés solo para que los fanáticos de Canadiens pudieran leerlo lo más fácilmente posible.

Les Hurricanes ont annoncé aujourd’hui avoir déposé une offre hostile au joueur autonome con restricción Jesperi Kotkaniemi des Canadiens de la Montreal. L’entente proposée est d’une durée de un ans et d’une valeur annuelle moyenne de 6,1 millones $.

– Carolina Hurricanes (@Canes) 28 de agosto de 2021

Se supo que los bastones no solo tintaban Kotkaniemi para una hoja de $ 6,1 millones, pero incluye un bono por firmar de $ 20. Sí, veinte dólares. ¿Por qué? Da la casualidad de que Sebastian Aho usa el No. 20. No hubo absolutamente ninguna duda sobre el movimiento de venganza, especialmente cuando el GM Don Waddell esencialmente copió / pegó el anuncio, tomando prestado de Montreal.

El cambio es un juego limpio, pero no para el establecimiento de Montreal, quienes están FURIOSOS porque los Huracanes tuvieron la audacia de recuperarlos por intentar robar a su mejor jugador en 2019. A Carolina le encanta cada segundo.

¿Es lo que Carolina hizo tan mezquino como el infierno? Absolutamente. ¿Es lo más divertido que ha pasado en el hockey en el último año? Demonios, sí lo es. Este es el David financiero de la NHL pegándole a Goliat de la manera más perfecta. Si bien hay algunas razones decentes de hockey para fichar a un jugador joven como Jesperi Kotkaniemi para un equipo que necesita profundidad, realmente palidece en comparación con la hilaridad de hacer que los Canadiens se retuerzan al probar su propia medicina.

Ahora la espera para ver si Montreal coincide la hoja de oferta, y será fascinante de ver, sin importar lo que suceda después.