El receptor de pases de retorno líder de Michigan, el receptor abierto Ronnie Bell, dejó la victoria de los Wolverines por 47-14 sobre Western Michigan en el segundo cuarto el sábado con una lesión en la pierna luego de un regreso de despeje de 31 yardas. Después de que lo ayudaron a salir del campo, lo llevaron al túnel para recibir una ovación de los fanáticos en el Michigan Stadium, quienes fueron agasajados con tres momentos destacados de la primera mitad del creador de juego senior.

El lunes, el entrenador Jim Harbaugh anunció que Bell se perderá el resto de la temporada.

La lesión fue un golpe especialmente cruel para Bell y los Wolverines después de que mostró destellos de brillantez en la primera mitad. Primero, Bell hizo una atrapada espectacular con una mano a lo largo de las líneas laterales que fue borrada debido a una llamada de interferencia de pase ofensiva cuestionable. Pero en la siguiente posesión de Michigan, Bell obtuvo la redención al vencer a la cobertura del hombre fuera de la ranura para una recepción de touchdown de 76 yardas del mariscal de campo Cade McNamara.

Western Michigan despejó en su siguiente posesión, y Bell se abrió paso en el regreso para establecer Michigan en territorio WMU. Rápidamente se hizo evidente que algo andaba mal mientras luchaba por levantarse. Bell hundió la cabeza en una toalla mientras el carro lo sacaba de la superficie de juego, lo que indica una lesión grave.

Presión sobre Cornelius Johnson

Bell miró como una estrella en la primera mitad del sábado, el tipo de jugador capaz de ayudar a un mariscal de campo inexperto en McNamara a adaptarse cómodamente durante su primera temporada como titular a tiempo completo. Ahora esa presión recae directamente sobre Johnson para que desempeñe el papel de mejor receptor del equipo. Johnson ingresó el sábado con solo 20 recepciones en su carrera, pero llegó fuerte la temporada pasada y mostró buena química con McNamara al acumular cinco recepciones para 105 yardas y dos touchdowns en una victoria sobre Rutgers. Con 6 pies 3 pulgadas, el antiguo prospecto de cuatro estrellas tiene el marco para ser un objetivo principal. Fue el único receptor de Michigan, además de Bell, en atrapar un pase en la primera mitad el sábado, pero terminó quinto en el equipo en yardas por el timbre final.

Nadie en Michigan atrapó más de tres pases. en el juego, y solo otro jugador tuvo más de 23 yardas recibiendo. Teniendo en cuenta que los Wolverines anotaron tres touchdowns por tierra en la tarde, este ataque terrestre puede inclinarse aún más en esa dirección a medida que avanza la temporada si otros receptores no dan un paso al frente.

La buena noticia para Michigan es que Johnson mostró destellos de ser una gran amenaza en su papel limitado la temporada pasada. Si bien Ronnie Bell fue el jugador más destacado en el ataque aéreo de Michigan, Johnson promedió más yardas por recepción que Bell y más yardas aéreas por objetivo. Terminó justo detrás de Bell cuando se trataba de yardas por recorrido de ruta.

Aún así, un ataque de pase funciona mejor cuando tiene dos amenazas profundas, y es probable que Johnson atraiga más atención de las defensas opuestas ahora que Bell ya no estará en el campo. Así que no es el único que tendrá que dar un paso al frente y asumir un papel más importante. Es probable que jugadores como AJ Henning vean más objetivos en el futuro.

Debate de equipos especiales

Parece que casi todas las decisiones que toma Harbaugh son escrutadas, y tal vez sea de esperar que sea un programa del prestigio de Michigan. Ciertamente habrá preguntas sobre por qué Bell estaba jugando en equipos especiales después de que no fue un factor en el juego de regreso durante la temporada 2020. Sin embargo, Bell devolvió dos despejes en 2018 y ocho en 2019, por lo que era una opción confiable para el personal después de que el regresador de despejes primario de la temporada pasada, Giles Jackson, se mudara.

Lo más destacado de Ronnie Bell

Los fanáticos de Michigan le dieron a Bell una fuerte ovación cuando salió del campo de juego. Seguramente apreciaron los aspectos más destacados que brindó antes de la lesión. Aquí hay un vistazo a lo que había hecho antes de dejar el juego.