Hubo varias conclusiones principales después del fin de semana inaugural de la USFL. Las camisetas coloridas, los ángulos de cámara interesantes y el acceso de audio sin precedentes fueron algunas de las cosas que más se destacaron. Pero quizás lo más importante del primer fin de semana de la USFL fue el impresionante juego de varias unidades defensivas que incluyeron varias actuaciones individuales destacadas. En total, cinco defensas limitaron a sus oponentes a menos de 20 puntos, con los Tampa Bay Bandits limitando a los Pittsburgh Maulers a solo tres puntos en la victoria del lunes por la noche.

Claro, parte del éxito de las defensas se debió a problemas de comunicación y ejecución de varios delitos que aún buscaban encontrar su equilibrio. Pero en gran medida, los jugadores defensivos merecen crédito por superar ampliamente a sus homólogos ofensivos. Si bien las grandes jugadas ofensivas son más propensas a volverse virales, hubo una gran cantidad de grandes éxitos y otras grandes jugadas defensivas durante el fin de semana que informaron rápidamente a la audiencia que estos jugadores están aquí para ganar mientras crean un producto que vale la pena ver.

Oportunamente, el jugador destacado individual de la Semana 1 fue un jugador defensivo. Echemos un vistazo a cada líder estadístico importante durante el primer fin de semana de la USFL, una lista que incluye varios esfuerzos defensivos destacados.

Sacks: Davin Bellamy (Breakers): 3

Bromeamos con la defensa en la introducción, así que solo sentimos que era correcto comenzar hablando sobre la actuación dominante de Bellamy al llevar a New Orleans a una victoria por 23-17 sobre los Philadelphia Stars. Bellamy, un ala defensiva de 6 pies 5 pulgadas que jugó colegialmente en Georgia antes de pasar un tiempo con seis equipos de la NFL entre 2018 y 2021, registró tres capturas en la primera mitad del mariscal de campo de los Stars, Bryan Scott. La primera captura ocurrió en la primera jugada del juego desde la línea de golpeo, marcando la pauta para el resto de la mitad.

La segunda captura de Scott por parte de Bellamy, que ocurrió en una jugada de tercera y 12 al final del primer cuarto, obligó a los Stars a conformarse con un intento de gol de campo largo que finalmente falló. Logró una tercera captura de Scott más tarde en la mitad mientras terminaba el juego con seis tacleadas que incluyeron cuatro paradas en solitario.

Yardas aéreas: Bryan Scott (Estrellas): 202

Irónicamente, el mariscal de campo más acosado durante el fin de semana terminó con la mayor cantidad de yardas aéreas. A pesar de enfrentarse a una presión constante, Scott completó 25 de 36 y terminó con 13 yardas aéreas más que el segundo pasador líder de la liga, el mariscal de campo de los Panthers, Shea Patterson.

Scott, quien lanzó un touchdown y una intercepción en un esfuerzo fallido, espera aprovechar al máximo su experiencia en la USFL. El jugador de 26 años obtuvo una prueba con los Chiefs en 2018 después de un impresionante día profesional en la USC. Su éxito en The Spring League lo llevó a ganar una prueba con los Colts en febrero de 2021. En la universidad, Scott era un pez gordo en un pequeño estanque mientras jugaba para el Occidental College de California, donde lanzó 77 touchdowns y solo 22 intercepciones.

Touchdowns por pase: Luis Pérez (Generales): 2

Pérez lanzó sus dos pases de touchdown en la primera mitad mientras ayudaba a New Jersey a tomar un 14 -7 de ventaja en el medio tiempo sobre los Birmingham Stallions en el primer partido de la temporada de la USFL. Pérez, sin embargo, lanzó solo tres pases en la segunda mitad y terminó con 142 yardas en 13 de 18 pases. A pesar de su falta de producción en la segunda mitad, fue un exitoso debut en la USFL para Pérez, quien en 2017 ganó el Trofeo Harlon Hill, que se otorga anualmente al mejor jugador de fútbol americano de la División II.

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Yardas terrestres: De’Andre Johnson (Generales): 98

Johnson fue la razón por la que Pérez rara vez fue utilizado durante la segunda mitad del partido del sábado. El «otro» mariscal de campo de los Generals, el número de Johnson, fue llamado temprano y con frecuencia durante la segunda mitad, ya que los Generals acumularon 222 yardas terrestres y rara vez pusieron el balón en el aire durante los últimos 30 minutos del juego. Pero a pesar de su dominio por tierra, los Generals perdieron el juego después de que el mariscal de campo de los Stallions, J’Mar Smith, llevara a su ofensiva a anotar en sus últimas tres posesiones.

Yardas de recepción: Randy Satterfield (Generales): 100

Satterfield inició el juego inaugural de la USFL con estilo al capturar una recepción de 48 yardas en la primera jugada del juego. Terminó la serie al atrapar un pase de touchdown de 3 yardas de Pérez. Satterfield se aferró al balón a pesar de recibir un golpe desagradable de un defensor de los Stallions.

El receptor de 6 pies 4 pulgadas no fue seleccionado hasta la ronda 17 en el draft de la USFL. Terminó su carrera universitaria en Lyon College, donde en 2019 lideró la Sooner Athletic Conference con 867 yardas recibidas y 11 recepciones de touchdown.

Tackles: Donald Payne (Gamblers): 19

Con el apellido propio de un linebacker, Payne estuvo por todo el campo durante su debut en la USFL . La presencia general del linebacker el domingo ayudó a la defensa de los Gamblers a neutralizar la ofensiva de los Panthers en la primera mitad cuando Houston construyó una ventaja de 17-0. A pesar de un rally tardío de los Panthers, Payne y sus compañeros de equipo conservaron la victoria después de mantener a Michigan fuera de la zona de anotación en su último avance al final del último cuarto.

Payne, quien una vez registró 30 tacleadas en un juego durante su tiempo en la Universidad de Stetson, pasó tiempo con seis franquicias de la NFL después de ponerse al día con los Ravens como agente libre no reclutado en 2017.