Cada año, el comité de reglas de la NFL revisa, ajusta y aumenta elementos del juego en un esfuerzo por moldear el fútbol más a la imagen de la liga. Dentro de esto existen los “puntos de énfasis”: reglas nuevas o existentes que la NFL les pide a los oficiales que presten mayor atención y hagan cumplir de manera más estricta.

El punto de énfasis de este año es la burla, y el efecto que tiene en la NFL podría ser el más grande e importante de los últimos años.

Con cada aprobación de nuevas reglas de la NFL, existen ajustes que definitivamente cambian las cosas, pero históricamente han sido los puntos de énfasis los que realmente han alterado el juego del fútbol.

  • El punto de énfasis de 2017 estuvo en los golpes a los mariscales de campo por debajo de las rodillas. Ayudó a impulsar a la liga más hacia los pases, ya que los defensores tenían menos opciones sobre cómo derribar a los mariscales de campo rivales.
  • En 2018 el punto de énfasis fue liderar con el casco en tacleadas. En los años transcurridos desde que ha cambiado por completo la forma en que los jugadores abordan, además de dar lugar a numerosos momentos de cambio de juego provocados por las penalizaciones.
  • El punto de 2019 de énfasis fueron las celebraciones en equipo, que pusieron fin a las celebraciones coreografiadas de touchdown.
  • En 2020 el punto de énfasis fue una vez más el uso del casco, pero se expandió a jugadas lejos del balón. Además, se prohibió bajar la cabeza en un tackle, aumentando la tasa se emitieron sanciones.

No hay duda de que se necesitaban los cambios de 2018 y 2020, especialmente a la luz de que el público se está volviendo más consciente de la CTE. Los golpes con el casco fueron claramente horribles, no solo para los que estaban en el extremo receptor, sino también para el tackleador. Estas alteraciones se hicieron para proteger a los jugadores de sí mismos, que de otro modo estarían dispuestos a hacer cualquier cosa y todo para obtener una ventaja en el campo.

Es la creciente insistencia de la NFL en penalizar a los jugadores por las celebraciones lo que sigue siendo desconcertante. No ayuda cuando algunos de los mayores defensores de estas reglas, como el propietario de los Giants, John Mara, no logran articular realmente por qué es malo para el juego .

“Nadie quiere ver a un jugador burlándose de otro jugador. Sé que ciertamente no lo hago. Sé que el resto de los miembros del comité de competición también sienten lo mismo ”.

El problema es la amplia generalización de que «nadie» quiere ver burlarse. De hecho, es un argumento que no tiene base fáctica. De los numerosos estudios realizados sobre las clasificaciones de la NFL para comprender mejor por qué menos personas están sintonizando , «burlarse» nunca se ha citado como una razón por la que la gente se niega a mirar. Hay evidencia de que a algunos fanáticos no les gustan las protestas de los jugadores, otros que sienten que el juego es demasiado violento, algunos que se sienten apagados por la violencia fuera del campo hacia las mujeres, y la razón principal: menos millennials y miembros de la Generación Z mantienen paquetes de transmisión que permiten ellos para ver fútbol en vivo.

Entonces, cuando Mara dice «nadie quiere ver a los jugadores burlándose», realmente diciendo «los ancianos que toman decisiones no lo quieren». Y es aquí donde comenzamos a llegar al meollo del problema.

La NFL se ha manifestado durante mucho tiempo contra la expresión personal. Mucho antes de que Colin Kaepernick tomara una posición y los jugadores se arrodillaran para protestar por la injusticia racial, la NFL estaba impulsando una marca unificada que mantenía a los jugadores al mismo ritmo. Desde requisitos de uniformes hasta multas por usar artículos de no patrocinadores, la liga se ha opuesto con vehemencia a la idea de que los jugadores se conviertan en sus propias marcas.

A diferencia de la NBA, donde se celebra la individualidad de los jugadores, la NFL quiere que cada jugador sea poco más que un trozo de carne con talento dentro de una camiseta y un casco aprobados por la liga. El resto está encerrado tanto como sea posible. Se centra en el casco y el equipo, en lugar de la persona que está debajo. A veces, esto se ha manifestado de la manera más ridícula,

como cuando Brandon Marshall fue multado con más de $ 10,000 en 2013. por llevar tacos verdes

– porque quería crear conciencia sobre la salud mental.

Si sigues esta línea comenzamos a entender la liga

razón real detrás de prohibir las burlas como las celebraciones anteriores. Los viejos a cargo del negocio tienen una opinión muy clara de que el fútbol no es de los aficionados, ni de los jugadores, sino de los que están en el poder. Es un esfuerzo para hacer que los atletas «aprendan su lugar», mientras les dicen a los fanáticos que sus deseos y necesidades no importan.

Si eso suena a que la liga está fuera de alcance, es porque lo están. La NBA y WNBA , modelos de defender la individualidad de los jugadores y apoyar a sus atletas en relación con otros deportes, han cambiado cada vez más para comprender lo que quieren sus consumidores. Los fanáticos quieren preocuparse. Quieren invertir. Quieren amar a algunos jugadores y odiar a otros, y si eso es porque a alguien le gusta hablar mal o burlarse, que así sea.

Este es el meollo del problema. Los fanáticos quieren preocuparse. Dejas que se preocupen al lograr que se involucren emocionalmente, y esa inversión emocional en un juego proviene de lugares mucho más allá del récord de victorias / derrotas de un equipo. Si bien John Mara podría no querer ver a los jugadores burlándose, literalmente NADIE quiere que esto se convierta en la norma.

No quiero vivir en un mundo donde este nivel menor de entusiasmo después de aplastar a toda la defensa es una penalización de 15 yardas, ¿qué te pasa? @ NFL pic.twitter.com/4kAk3NEkKy

– Warren Sharp (@SharpFootball) 15 de agosto de 2021

Si arrastra una MALDITA DEFENSA COMPLETA DURANTE 14 YARDAS, entonces ha ganado el derecho a hablar tantas tonterías como quieras. Benny LeMay, un agente libre no reclutado que intenta causar un impacto, hizo la jugada más grande de toda su carrera futbolística y vio cómo se borraba porque le habló un poco de basura a un defensor y lanzó la pelota al aire sin causar daño

. Claro, como fan de los Panthers no No me gusta ver a la defensiva de mi equipo avergonzarse, pero también, si estas reglas estuvieran activas cuando Steve Smith estaba jugando, el receptor favorito habría sido expulsado de cada juego. ¿Sabes por qué tipos como Smith se volvieron tan queridos por los fanáticos locales y vilipendiados por los demás? Porque tenía una ventaja. Inspiró emoción. Su basura en el campo hablando y burlándose encendió a las multitudes, hizo que aceptaran, hizo que todos se preocuparan por el fútbol incluso más de lo que ya lo hacían.

Ahora, una generación de fanáticos no llegará a sentir eso. En su lugar, serán alimentados con la papilla de fútbol suave y desinfectada de la NFL, sin condimentos y servida solo para los fanáticos más aburridos. El tipo de gente que piensa que el ketchup es picante.

Y esto Eso es todo antes de que nos dirijamos al elefante en la sala, que es que la NFL está introduciendo AÚN OTRO penalti subjetivo decidido por el árbitro en una liga donde los penaltis subjetivos perjudican el juego. Queda por ver si las sanciones por burla se aplicarán por igual o, Dios no lo quiera, vemos ciertas posiciones o personas de color injustamente atacadas por una regla que, por diseño, se basa en la percepción de un árbitro, en lugar de algo tangible.

La liga está definiendo las burlas como

: «actos o palabras de provocación o provocación que pueden engendrar mala voluntad entre los equipos». Este es un juego en el que dos equipos están literalmente tratando de evitar que el otro tenga éxito. Es competencia. Por supuesto que habrá mala voluntad. Entonces, ¿cómo puede un árbitro decidir qué acciones generan mala voluntad y cuáles no? No hay respuesta. Al menos no hay uno lógico. En su lugar, veremos que los jugadores tienen que elegir entre celebrar su propio logro, que todos amamos, o lastimar a su equipo con un penalti, y eso apesta. La NFL está empeñada en defender su visión del fútbol por encima de la de los demás. , y el nuevo punto de énfasis burlón lo solidifica. Esto puede parecer un pequeño problema ahora, pero espere hasta que el receptor estrella de su equipo se levante después de atrapar una llave en el primer intento en una serie ganadora y sea golpeado con una penalización de 15 yardas por celebrar el gran momento. Luego veremos si la vieja visión del fútbol que presenta la NFL vale la pena.