Michael Thomas fue el mejor receptor de la NFL durante la temporada 2019, y ni siquiera estuvo cerca. Atrapando 149 pases, el más alto de la liga, junto con sus 1,725 ​​yardas recibidas, la asociación entre Thomas y Drew Brees fue la más aterradora de la liga para las defensas rivales.

Ahora, menos de dos años después, todo se derrumbó. Thomas está fuera de combate en Nueva Orleans. Según los informes, se negó a responder a las llamadas de los entrenadores y el receptor está frustrado por las diferencias sobre cómo debería haber sido tratado su tobillo lesionado. Ahora está usando Twitter y afirmando que los Saints están tratando de arruinar su reputación, mientras insinúa que sabe las cosas feas que ha hecho el equipo, pero está eligiendo no ventilar sus trapos sucios. Las cosas están muy, muy feas.

¿Qué llevó la relación hasta este punto?

Thomas, quien tuvo una temporada 2020 plagada de lesiones, estaba claramente no él mismo durante gran parte del año. Si bien logró regresar a tiempo para los playoffs y montó un gran esfuerzo para llevar a los Saints más allá de los Bears en los playoffs, luego no logró impactar en absoluto contra los Buccaneers , no pudiendo registrar una sola atrapada en la derrota del equipo por 30-20.

Lo que siguió fue un cambio importante punto para los santos. Con el equipo en el infierno del tope salarial y la jubilación de Brees, se necesitarían importantes recortes de veteranos para enderezar el barco. Sin embargo, rápidamente quedó claro que no importa qué: Thomas se quedaría en Nueva Orleans. Un receptor de su calibre era demasiado crítico para los planes futuros como mariscal de campo, ofreciendo una de las mejores redes de seguridad de la liga para quien se hiciera cargo de la señal de llamada.

quedaba un problema. La lesión de tobillo que lo atormentó durante gran parte de la temporada 2020 aún persistía, y es aquí donde comenzaron los problemas.

Los Saints creían que Thomas necesitaba una cirugía de tobillo para prepárate para la temporada. Thomas afirma que obtuvo una segunda opinión de un médico que creía que podía estar listo para el juego sin una intervención quirúrgica. Bien dentro de su derecho a escuchar esa segunda opinión, Thomas trató de rehabilitar su tobillo él mismo, pero al final esos esfuerzos fracasaron. Thomas pasó por el quirófano en junio, retrasando indefinidamente su inicio de temporada.

Ahora, aquí es donde las cosas se ponen turbias. Los santos han dicho que querían hablar con Thomas mientras intentaba rehabilitarse él mismo desde el final de la temporada. a May, pero se negó a responder a sus llamadas.

“Por razones desconocidas, Thomas perdió la comunicación con los santos. No devolvió varias llamadas durante los siguientes tres meses. El entonces entrenador de los Saints Beau Lowery, el entrenador de receptores abiertos Curtis Johnson y el entrenador en jefe Sean Payton trataron de llegar a Thomas. Ninguna de sus llamadas fue atendida ni devuelta. ”

El entrenador de los Saints, Sean Payton, no se anduvo con rodeos cuando se le preguntó sobre la línea de tiempo de Thomas durante el campamento de entrenamiento.

“Es decepcionante”, dijo Payton la semana pasada cuando se le preguntó sobre la situación. “Nos hubiera gustado que (la cirugía) hubiera ocurrido más temprano que tarde. Y, sinceramente, debería haberlo hecho ”.

Los comentarios de Payton parecen haber desencadenado a Thomas, lo que lo llevó a su frustrado tweet y a su preocupación por su futuro a largo plazo con los Saints.

Entonces, ¿qué creemos que sucedió aquí?

Es complicado, porque tal como está, realmente solo tenemos el lado de la historia de los Saints, pero incluso entonces, ese lado no tiene sentido. Objetivamente, parece que se está omitiendo información, y Thomas alude a lo mismo. No está claro por qué Thomas de repente dejaba de responder a las llamadas de los entrenadores y oficiales del equipo, especialmente después de que estaban de acuerdo con que él intentara un tratamiento alternativo.

Los comentarios de Payton aluden a mucha fricción en torno a la situación. Para ser justos, los santos tenían razón en última instancia. Querían que Thomas se sometiera a una cirugía temprano, y él decidió no hacerlo, solo para luego tener que hacerlo más tarde. El momento sin duda apesta, y podría poner en peligro el inicio de la temporada de Nueva Orleans, aunque todavía se veía como una posibilidad muy remota de ganar el

Super Bowl después de la jubilación de Brees.

El punto de vista del cínico extremo sería que esta era una forma de intentar forzar un cambio hacia un equipo mejor construido y más exitoso. Sin embargo, no hay evidencia de eso. Tendría sentido que Thomas quisiera presionar por un Super Bowl en un nuevo equipo mientras dobla la esquina a 30, pero sugerir que retrasó la cirugía por esa razón es un poco extremo.

Como tienden a ser las cosas, la verdad probablemente esté en el medio. Thomas quería intentar solucionar el problema del tobillo él mismo, los Saints querían que se sometiera a una cirugía de inmediato, y eso dañó su relación. Ahora, sin duda, está perjudicando el comienzo de la temporada de los Saints, Thomas siente que hay un esfuerzo coordinado para que se vea mal ante el ojo público, y será necesario hacer mucho trabajo para que los lados vuelvan a sincronizarse.

Definitivamente será algo a tener en cuenta a medida que nos acercamos al inicio de la temporada. .