Los Lakers evitaron el peor de los casos cuando el alero de los Timberwolves Jaden McDaniels cayó sobre la rodilla izquierda de Anthony Davis el viernes por la noche. Pero eso no significa que se hayan mantenido alejados de una crisis.

Se espera que Davis se pierda alrededor de un mes con un esguince de MCL. Si Los Ángeles tiene suerte, Davis estará fuera de juego durante unos 15 juegos, dejando 37 más para que él juegue. Pero la eventual presencia del ocho veces All-Star de regreso en la alineación no debería verse como una cura para todos los problemas con los que seguramente tropezarán mientras él esté fuera. Cuando cayó, los Lakers tenían un récord de 16-14, un sexto sembrado con el calendario más fácil de la liga ya solo cuatro juegos del undécimo lugar. Ocuparon el puesto 20 en rating neto, décimo en rating defensivo y 24º en rating ofensivo.

Las lesiones sufridas por LeBron James, Kendrick Nunn y Trevor Ariza permitieron cierto optimismo sobre lo que esta plantilla puede lograr con todos sanos. Pero en los 405 minutos que Davis ha compartido la cancha con LeBron, los Lakers tienen solo +4 . Esa es una enorme bandera roja. Y a pesar de que son muy superiores con AD en el quinto y DeAndre Jordan / Dwight Howard en el banco, en general esas unidades no han prendido fuego al mundo exactamente

Los puntos de Davis por 36 minutos (23,7) son más bajos que en cualquier temporada desde que cumplió 20 , y sistemas de proyección en FiveThirtyEight y Baloncesto- La referencia ya tenía la probabilidad de playoffs de los Lakers por debajo del 40%. Esos números deberían bajar aún más, dado lo miserable que se ve Los Ángeles cuando Davis y LeBron están al margen .

Elimine a Davis de la ecuación y Frank Vogel ahora debe decidir si Jordan y Howard ambos entrar en su rotación, o si LeBron registrará más minutos en el centro que nunca. (James ya tiene un promedio de 37.1 minutos por juego, su mayor cantidad desde 2017. En este momento, solo el base armador de los Raptors Fred VanVleet registra más. LeBron lideró la liga en ’18 a 36.9 minutos por juego.)

Una dramática reducción de tamaño en la ofensiva sería fascinante y potencialmente beneficiosa para Russell Westbrook (aunque aún se perderá el mejor compañero de pick-and-roll que ha tenido) y la rancia ofensiva de Los Ángeles. El regreso de Ariza les da más flexibilidad junto a Austin Reaves, Carmelo Anthony y Kent Bazemore. Pero incluso si su tasa de tres puntos ( que ocupa el puesto 23 ) aumenta, lo que no tendrán son todas las oportunidades la canasta que Davis crea y termina. Por otro lado, permiten demasiados tiros al aro incluso cuando Davis juega . Si esos números aumentan, las cosas podrían ponerse bastante feas.


Davis ha vuelto a ser una decepción relativa esta temporada. El listón que salió de la debacle inducida por el agotamiento posterior a la burbuja del año pasado se fijó en «candidato a MVP fuerte» si los Lakers querían competir. En cambio, ni siquiera está asegurado para el fin de semana del Juego de Estrellas, a pesar de que es el mejor defensor de los Lakers y ha lanzado más tiros al aro después de la confianza contraproducente de la temporada pasada en los disparos irregulares de media distancia. (Aún así: De 64 jugadores que han intentado al menos 50 intentos de rango medio, Davis ocupa el puesto 54 en precisión . También hay 53 jugadores que han realizado al menos 70 pull-up dobles. El 34% de Davis está por debajo de todos excepto Julius Randle .)

Y a pesar de que está lanzando un 56.6% de sus tiros de dos puntos, el más alto de su carrera, los números de Davis (como la tasa de tiros libres y el porcentaje de tres puntos) no se han recuperado de la campaña de pesadilla de la temporada pasada. En cambio, han continuado en caída libre. Recientemente, Davis también fue aplastado en la cima por dos delanteros en tierra, Grant Williams y Kyle Anderson, que él habría destruido hace dos o tres años.

Parte de esta gran caída en la efectividad está en el propio Davis y se extiende al lado defensivo, donde no golpea la misma cantidad de miedo protegiendo el aro como antes. Davis todavía bloquea 2.0 tiros por juego, pero no es un gran impedimento.

Pero el contexto siempre importa. Y una montaña de culpa debe ser puesta en su entorno y el ilógico elenco de apoyo que el gerente general de los Lakers, Rob Pelinka, pensó que era mejor complementar al segundo jugador más joven en romper el 75 aniversario del equipo de la NBA. Cuando Davis comparte el piso con Westbrook, su porcentaje real de tiros es aproximadamente nueve puntos más bajo de lo que es. sin él. No es una gran coincidencia. Incluso en alineaciones pequeñas, aislar no es fácil cuando un compañero de equipo que no comienza la jugada con mucha gravedad es una estatua fuera de la pelota. Demasiadas posesiones ofensivas de Los Ángeles terminan así:

Normalmente, Davis se encuentra en el ala izquierda, donde le encanta estar boca arriba e ir a trabajar. Pero durante todo el año, las defensas no han tenido mucho respeto por la mayoría de sus compañeros de equipo (incluso cuando LeBron está a un fallecimiento), lo que hace que todo sea más difícil de lo necesario.

¡No hay espacio para operar!

Pon a Westbrook en la esquina del lado débil mientras Davis intenta zambullirse a través de la pintura en un pick-and-roll. y espere un lío. También podrían patear el balón hasta la fila 37 y preparar su defensa de media cancha.

Algunos de los números defensivos de Davis tampoco son buenos ( los oponentes están disparando un 62% al aro cuando él está cerca ) pero, nuevamente, esta es una acusación para el roster tanto ya que es la incapacidad de Davis para cubrir los errores de todos los demás. Mira a Anthony y Jordan en las siguientes dos obras. Su exceso de entusiasmo es la razón por la que anotan los Hornets.

Es una mala situación y no hay un culpable.

Pero si eres de la opinión de que los jugadores verdaderamente grandes que están justo en el medio de su mejor momento deberían arrastrar a quien esté de su lado, al menos, al borde de la competencia. relevancia, entonces, ¿qué hace eso a Davis, de 28 años? Los Lakers son mejores en ambos extremos cuando está en la banca y superan cuando está en la cancha. ¿Pico en la burbuja? ¿Qué tan preocupados deberían estar los Lakers cuando LeBron siga adelante, ya sea por elección o por la mano del Padre Tiempo?

Davis tiene el talento suficiente para calificar como una de las caras preeminentes de la NBA. Su nombre podría pronunciarse al mismo tiempo que Giannis Antetokounmpo, Kevin Durant, Nikola Jokić y Steph Curry. Pero ese estatus de alto nivel lo ha eludido en parte debido a su mala salud y una desafortunada necesidad de complicar la rotación de Los Ángeles al insistir en que es un ala-pivote y no un centro. No es que Davis sea inconsistente. El hombre puede caminar dormido durante cuatro cuartos y aún así terminar con 24 puntos y ocho rebotes. Pero no estalla con el mismo impacto incontestable que durante mucho tiempo se prometió y se vio antes de exigir un intercambio a la costa oeste.

Si bien la lesión de rodilla de Davis puede hundir oficialmente una temporada de los Lakers que de todos modos no parece ir a ninguna parte, también brinda un momento para reflexionar sobre dónde han ido mal las cosas para un talento generacional. y si hay alguna posibilidad de que él y los Lakers puedan hacer las cosas bien. A partir de ahora, la preocupación supera la esperanza por una milla muy larga.

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