La carrera de Henrik Lundqvist en la NHL está siendo celebrada por sus compañeros porteros por más que victorias, derrotas y blanqueadas.

Mike Richter ha tenido una vista privilegiada de una leyenda de los Rangers de Nueva York. Pero es algo más que las estadísticas de Lundqvist, quien el viernes anunció su retiro de la NHL luego de 15 temporadas con los Rangers, lo que más destaca para Richter.

«El nivel de competencia de Hank fue a través de el techo «, dijo Richter, quien jugó toda su carrera de 14 temporadas en la NHL con los Rangers de 1989 a 2003, ganando la Copa Stanley en 1994.» Llegó preparado lo más profesionalmente posible: año tras año, partido tras partido, fuera del juego, y eso maximizó su enorme potencial.

«Leyó la jugada increíblemente bien, para ver y ponerse al frente de los tiros. Siempre fue un gran competidor y eso solo significa que con el tiempo terminará como un Brodeur (la NHL gana líder con 691). Obtendrá victorias e hitos importantes cuando tenga su nivel de talento combinado con consistencia y un enfoque realmente dedicado al juego «.

Lundqvist había comprado la última temporada de su contrato. por los Rangers el 30 de septiembre de 2020, y firmó un contrato por un año y $ 1.5 millones con los Washington Capitals nueve días después. No jugó la temporada pasada debido a un problema cardíaco y se sometió a una cirugía de reemplazo de válvula en enero.

Comenzó entrenamientos ligeros en julio con la esperanza de jugar esta temporada, pero luego de tener algunos problemas de salud en esos entrenamientos decidió retirarse.

Lundqvist, quien jugó todo 887 de su temporada regular y los 130 de sus partidos de playoffs para los Rangers, ocupa el sexto lugar en la historia de la NHL en victorias (459), séptimo en salvamentos (23.509), octavo en juegos jugados (887), noveno en aperturas (871), noveno en el tiempo sobre hielo (51,816: 51) y 17 ° en blanqueadas (64). Jugó toda su carrera en la NHL con la tanda de penaltis y sin empates.

El jugador de 39 años de Son, Swe den, fue de 459-310-96 con un promedio de 2.43 goles en contra y un porcentaje de salvamento de .918. El ganador del Trofeo Vezina 2011-12 votado como el mejor portero de la NHL, Lundqvist tuvo marca de 61-67 con un GAA de 2.30, porcentaje de salvamento de .921 y 10 blanqueadas en los playoffs.

Los Rangers anunció que el No. 30 de Lundqvist se retirará en el Madison Square Garden esta temporada. Será su undécimo jugador y tercer portero tan honrado; El No. 1 de Ed Giacomin se retiró el 15 de marzo de 1989, y el No. 35 de Richter se elevó a las vigas el 4 de febrero de 2004.

«Tengo un gran respeto por Los logros de Hank, pero un respeto aún mayor por su enfoque del juego, por la razón por la que fue tan bueno «, dijo Richter. «El hombre trabajó duro y se tomó en serio su oficio. Se mostraba todas las noches. Irrumpió en la escena en Nueva York (en 2005-06), adaptándose al estilo norteamericano de hockey mejor y más rápido de lo que nadie anticipaba. El personal y los cazatalentos tenían mucha fe en este tipo o no lo habrían traído de Suecia.

«Pero a pesar de lo impresionante que fue desde el principio, su sello ha sido su consistencia. Habla de cualquier gran jugador, especialmente un portero, y es la consistencia y la capacidad de jugar a un alto nivel todas las noches. Las expectativas eran altas en Nueva York, lo que habría sido el caso sin importar dónde jugó Hank.

«Pero diré que hay un nivel diferente de intensidad en Nueva York. … Algunos pueden trabajar dentro de esa realidad y algunos no pueden, pero Hank ciertamente era uno que quería estar en ese gran escenario y realmente prosperó en él. Se necesita una persona especial para hacerlo «.

Gerry Cheevers, la leyenda de los Boston Bruins de la década de 1970, comprende las presiones de un mercado de hockey apasionado, el ganador de la Copa Stanley de 1970 y 1972 dijo que Lundqvist brilló en el centro de atención de Nueva York.

«Henrik ciertamente trajo estabilidad a los Rangers», dijo Cheevers. «No importa qué tan buenos o malos fueran, él siempre estaba ahí. Con él, en su mayoría iban a ser buenos. Me gustó la forma en que Henrik jugaba, parecía estar muy a cargo. Para mí, era un jugador muy sólido portero y convirtió a los Rangers en un equipo competitivo «.

El ícono de los Philadelphia Flyers, Bernie Parent, quien ganó la Copa Stanley con Filadelfia en 1974 y 1975, cuando también fue votado por el Trofeo Vezina y Conn El ganador del Trofeo Smythe como Jugador Más Valioso de los playoffs, elogió a Lundqvist por lo que aportó a los Rangers tanto dentro como fuera del hielo.

«Los Rangers y Nueva York tenían que estar muy orgullosos y agradecidos de haber tenido él «, dijo Parent. «El liderazgo que trajo fue increíble. Ahí es donde se ve la diferencia en grandes porteros como él. El tipo de liderazgo que aporta es enorme. Se trata de confianza en ese nivel de deportes. Una vez que lo tienes, te desempeñas bien. Eso es lo que «

El analista de hockey de ESPN Kevin Weekes fue compañero de equipo de Lundqvist durante las dos primeras temporadas de la carrera de este último en la NHL.

» Derecha desde el primer día, fue un nivel de grandeza de élite y el máximo rendimiento y consistencia en todo momento «, dijo Weekes sobre Lundqvist. «Lo vi en el campo de entrenamiento y pensé ‘Santo, este tipo está volviendo loco’. Recuerdo haber oído hablar de él a unos amigos míos que jugaron en Suecia durante ese paro laboral de 2004 (NHL).

«(El portero) José Theodore también estaba allí en Suecia, y José un Un par de años antes fue MVP de la Liga (en 2001-02). José tuvo una excelente carrera y él y yo nos remontamos mucho tiempo atrás. Y los jugadores me decían: ‘Este tipo es incluso el siguiente nivel, este tipo Lundqvist’. Lo vi en el campo de entrenamiento de inmediato, así que no me sorprendió. Tomó la Liga por asalto. Tomó el jardín por asalto. Tomó nuestra posición por asalto.

«Una de las mejores cosas de [Lundqvist] es el hecho de que todo el mundo siempre mira el pelo, la perilla, los trajes y los coches. ¿Eso es parte del paquete? Claro. ¿Es eso parte de la forma en que se presenta? Por supuesto. Pero el conductor se trataba de sangre, sudor, lágrimas, coraje, práctica, competir. Como me dice todo el tiempo, le encanta compitiendo. Y nunca complacencia, tampoco. Ese impulso y esa búsqueda siempre estuvieron ahí para él y nunca vaciló «.

Martin Biron, ahora un analista del estudio Buffalo Sabres, jugó sus últimos cuatro Temporadas en la NHL como compañero de equipo de Lundqvist de 2010 a 2014.

«Hank era perfecto para Nueva York y Nueva York era perfecto para él», dijo Biron. «No puedo pensar en ningún jugador que fuera más perfecto para un equipo y encarnara mejor a ese equipo que él.

» La gente mira a Hank y dice: ‘Es guapo , se viste muy bien, toca la guitarra en una banda, tiene la familia perfecta, es un portero realmente bueno ‘. Pero también deben saber que trabajó más duro que cualquier otra persona con la que haya jugado.

«El tiempo que Hank pasó en el hielo y fuera del hielo fue increíble. rediseñando su equipo para asegurarse de que siempre estaba avanzando con eso y con su técnica. Era un competidor y un líder y todo eso, pero lo que vi detrás de escena, lo duro que trabajó, no fue fácil. Sí, tenía talento, pero siempre trabajó muy duro en todos los aspectos del juego, físico, mental y técnico. Siempre fue el mejor en todo «.

Parece Es muy probable que Lundqvist se dirija a la inducción en el Salón de la Fama del Hockey por su trabajo en la NHL y para Suecia, habiendo ganado una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2006 y ganado el Campeonato Mundial de la IIHF de 2017.

«Yo diría que participará en la primera votación», dijo Biron sobre Lundqvist, quien será elegible en 2024. «Sé que los números de Hank y su longevidad están ahí. El éxito internacional él h El anuncio con Suecia definitivamente tiene que ser parte de él «.

Richter dijo que el enfoque, el cuerpo de trabajo y el alto nivel de profesionalismo de Lundqvist» deben ser reconocidos, reconocidos y recompensados. Hank ganó el Trofeo Vezina, pero siempre se preocupó más por ganar como equipo que por cualquier logro individual «.

El redactor de NHL.com Tom Gulitti contribuyó a este informe

Fotos: Salón de la Fama del Hockey; Getty Images (Lundqvist y Biron; Lundqvist, Richter y Giacomin; Semanas)