Desde que tiene memoria, Keegan Murray ha podido confiar en que el consejo de su padre Kenyon fue acertado en cualquier situación dada.

Incluso la temporada pasada, cuando Keegan estaba “agradecido ”Tener el papel de colaborador clave ya que Iowa persiguió un título nacional con el Jugador Nacional del Año Luka Garza haciéndolo todo , Kenyon a menudo le recordaba a Keegan que el enfoque de la lonchera sería la mejor estrategia para el éxito futuro.

“Me dijo que mirara dónde estaba hace un año”, dice Keegan. . “No pensaría que estaría en esta posición en ese entonces. Dijo que siguiera trabajando duro y que todo saldría bien «.

Esta vez, sin embargo, Kenyon estaba equivocado, o al menos, subestimó por completo toda la parte del «trabajo» del plan maestro para su hijo. Después de aportar 7.2 puntos por partido la temporada pasada para los Hawkeyes, el versátil delantero de 6 ‘8 «ha más que triplicado su producción como estudiante de segundo año, registrando 24.6 puntos por partido, lo suficientemente bueno como para liderar la División I masculina.

Iowa forward Keegan Murray

Murray regatea contra un defensor de Virginia.

“Es un gran salto”, dice Keegan riendo. “Honestamente, no puedo decir que pensé que sería tan grande. Siempre he sido un tipo que podía anotar. En la temporada baja, realmente me concentré en lograr que mi tiro en suspensión fuera más consistente y poder anotar en los tres niveles de manera más eficiente ”.

¿El resultado? Alzas sustanciales en sus números en prácticamente todas las categorías estadísticas, incluido el 61,2% de tiros desde el campo, el 34,5% desde la línea de tres puntos y el 85,7% desde la línea de tiros libres esta temporada.

“La especial Lo que pasa con Keegan es que no se estremece ”, dice el entrenador de Iowa, Fran McCaffery. “El momento no le molesta en absoluto. Es solo un trabajador en todos los aspectos ”.

El enfoque de cuello azul y visión de túnel de Murray se basa en el hecho de que, al salir de la escuela secundaria, los entrenadores universitarios simplemente no podían ver su visión. Como resultado, Murray se graduó de la escuela secundaria con solo una oferta de DI, de Western Illinois. Dicho esto, Murray es consciente de que la etiqueta «subestimada» en la escuela secundaria es un cliché, y es sincero sobre su posición en ese momento.

“Jugué en el circuito de Adidas, pero jugué en la división de plata para los Iowa Barnstormers, que es como el equipo B ”, dice. “Estaba delgado y no era tan atlético, por lo que pasaron muchos equipos. Terminé haciendo un año de preparación y Iowa fue la primera escuela en ofrecer. Como dijo mi papá, todo sale como se supone que debe hacerlo si te esfuerzas y te concentras en eso ”.

El don de ser pasado por alto y subestimado en la escuela secundaria fue que Murray nunca la oportunidad de desarrollar el ego proverbial que tiende a aferrarse a las perspectivas de cinco estrellas. «Todos los hombres mejor clasificados piensan que entrará y será el tipo», dice Murray. «Simplemente estaba conectado de manera diferente».

En cambio, Murray sabía que para ver el tiempo en un aspirante al título nacional con Garza como la pieza central de la ofensiva, habría destacar de otras formas. Con ese fin, estableció una meta antes de que su temporada de primer año comenzara a superar en rebotes a Garza todos los días en la práctica. En la pretemporada, Murray era constantemente el mejor reboteador de los Hawkeyes, anotando 10 tablas durante las prácticas.

“Los entrenadores empezaron a notar eso bastante rápido”, dice Murray. “Los entrenamientos de verano me consiguieron la mayor parte del tiempo, pero seguí con mi plan y llegué al número 1. Siempre fuimos el número uno y el número dos en los entrenamientos todas las semanas. Esa es una mentalidad que mantengo incluso ahora. Eso es lo que me ayudó a tener el éxito que he tenido ”.

No malinterpretes a Murray, no solo es plenamente consciente de lo que se avecina, sino que también tiene claro que su drástico aumento en la producción desde el principio esta temporada tomó a muchos equipos con la guardia baja. McCaffery dice que Murray será capaz de ver cómo Garza manejó una mayor atención defensiva será invaluable ya que su diana continúa creciendo esta temporada.

“Luka aceptó el desafío de dominar a las personas que intentaban todo para detener él ”, dice McCaffery. “Lo motivó más, y eso es lo que va a pasar con Keegan. Quiere el desafío y lo ha aceptado. Puede impactar el juego de muchas maneras. Obtiene puntos, rebotes, tiros bloqueados. No le da la vuelta, protege al mejor jugador de la zona delantera del otro equipo … Honestamente, nunca piensa en sí mismo ”.

Incluso como estudiante de primer año, Murray sabía lo raro que era poder absorber conocimientos y aprender hábitos positivos del mejor jugador del juego y lo aprovechó al máximo.

“Estar con Luka el año pasado, realmente me abrió los ojos a cómo se acercaba a cada juego”, dice Murray. “Sabía que era el mejor jugador en la cancha todas las noches. Así me siento este año. Pase lo que pase, sé que me he esforzado por ser genial. Tengo todas las habilidades que necesito. Lo único en lo que me concentro ahora es en mi esfuerzo; eso te dará rebotes y puntos y cosas así. Los informes de exploración no pueden explicar su esfuerzo, y siempre daré el 100% sin importar cuánta atención me esté prestando la defensa ”.

Mientras tanto, Murray, quien se perdió el 77 de Iowa. -70 derrota ante el No. 1 Purdue con una lesión en el tobillo y es cuestionable para el juego del lunes contra Illinois- está disfrutando de un tipo de atención completamente diferente este año. Desde fanáticos al azar que gritan su nombre en autos en movimiento mientras él pasea por el distrito del centro de Iowa City hasta innumerables solicitudes de selfies, Murray está aprendiendo el verdadero significado de la frase «al vencedor va el botín».

Su nueva fama es el regalo que sigue dando, una verdad que su hermano gemelo, Kris, un talentoso delantero de los Hawkeyes que está teniendo su propia temporada de ruptura (11.7 puntos y 5.7 rebotes), aprendió en el último mes.

«Caminará por el centro y la gente gritará ‘¡Keegan!» Murray dice riendo. “Él lo aceptará y tomará la foto pretendiendo ser yo. Luego me enviará un mensaje de texto y nos reiremos mucho. Sí, ha sido divertido, pero queda un largo camino por recorrer. Podemos ser mucho mejores y yo puedo ser mucho mejor. Ese es el único enfoque. ”

Más Universidad Baloncesto:

Iowa's Keegan Murray dunks ¿Quién triunfará con Mark Turgeon en Maryland?

Iowa's Keegan Murray dunks Purdue asciende al número 1 en el Top 25 masculino de AP

Cinco conclusiones del ACC / Big Ten Challenge para hombres