Patrick Cantlay es una estrella, y ahora tendrá que cumplir con las expectativas que conlleva serlo. Surgió esta temporada como quizás el golfista más completo del planeta y entrará la próxima temporada después de los Playoffs de la Copa FedEx de sus sueños con victorias en los dos últimos eventos de playoffs y un pago neto de $ 15 millones solo del Tour 2021. Championship el domingo en East Lake Golf Club.

Pero hay un gran vacío en su currículum, que sigue creciendo.

No es tanto que Cantlay aún tenga que ganar un campeonato importante; apenas ha competido por uno. En seis intentos esta temporada, su mejor resultado fue un T15 en el US Open. Su mejor resultado fue un T3 en el PGA Championship 2019, que no estuvo cerca de ganar, aunque su disputa real más cercana fue probablemente un T9 en el Masters 2019, que lideró con unos pocos hoyos antes de que Tiger Woods terminara triunfando. . Cantlay tiene solo dos top 10 en 19 intentos en las mayores.

De los 12 campeones anteriores de la Copa FedEx, nueve de ellos han ganado campeonatos importantes. No tienes suerte al ganar una carrera de una temporada. Lo ganas porque tu juego se encuentra entre los mejores del mundo, que es donde se ubica Cantlay.

En los últimos 12 meses, Cantlay está ganando 2.07 golpes por ronda, el tercer mejor en el mundo detrás de Jon Rahm (2.62) y Dustin Johnson (2.08). Nadie más tiene más de 2.0, y Cantlay es el único jugador en el mundo que está ganando al menos 0.4 golpes por ronda en todas las categorías (putt, juego corto, juego de aproximación y fuera del tee).

Así es como se ve no tener un solo hoyo en tu juego, lo que Cantlay mostró durante las últimas dos semanas con victorias en el BMW Championship y Tour Championship. Golpeó a otros jugadores con una combinación de 1-2 desde el tee y con un juego de hierro que es casi incomparable. Y cuando eso disminuyó, lanzó más tiros desde lo profundo que una sesión de calentamiento de Klay Thompson-Stephen Curry.

El juego de Cantlay, irónicamente, parece que encajaría mejor en configuraciones rápidas y firmes de campeonatos importantes que en las configuraciones más suaves que vio durante los Playoffs de la Copa FedEx. No hay una sola cosa que se esfuerce por hacer, y le gusta destruirte con el juego de hierro, a menudo la habilidad preeminente en los mejores eventos del mundo.

«Espero que se ponga realmente firme y rápido, y creo que ahí es cuando este campo de golf brilla «, dijo Cantlay en el Masters en abril, donde falló el corte. «Quiero decir, a todo el mundo le encanta ver las fichas y los putts que parecen gotear una eternidad y que tardan una eternidad en llegar al hoyo, y eso realmente resalta el gran diseño que es el campo de golf. Así que estoy ansioso por afrontar el desafío. eso es, y le da aún más importancia al control de su pelota de golf, que creo que es uno de mis puntos fuertes «.

Y, sin embargo, todavía tiene que prosperar en los cuatro eventos en el mundo. Incluso su estructura mental es perfecta para campeonatos importantes. También es un buen cerrador y considerado. Habló a menudo durante las últimas dos semanas sobre jugar golf bajo la pistola y lo mucho que le encanta hacerlo.

«Esta semana Por tonto que parezca, el dinero no es lo realmente importante para mí «, dijo Cantlay.» El dinero no es lo que me impulsa a jugar este juego. Ganar torneos de golf, jugar golf bajo presión y pegar tiros de golf de calidad bajo la pistola, quiero decir, es por eso que practico y por eso practiqué toda mi vida. Esa es la mejor sensación del mundo, es ganar torneos de golf para mí «.

Hay algunos paralelismos con Rahm. Los dos jugaron juntos durante los últimos tres días en el Tour Championship, y mientras Rahm es probablemente un delantero más completo, esos dos tienen probablemente los juegos más completos del mundo (junto con DJ y quizás Xander Schauffele). Rahm no ganó un major hasta el US Open de este año, y de manera similar a Cantlay, él tampoco contó realmente en muchos. Brinda una luz esperanzadora sobre el futuro de Cantlay.

Esto no es una crítica al juego de Cantlay. Más bien, es una cuestión de cómo reconciliar un conjunto de habilidades que debería ganar majors con un desglose de carrera demuestra que no ha sido tan igualado. Su pobre desempeño en las mayores este año también podría costarle Jugador del Año del PGA Tour. Probablemente no lo hará, pero ciertamente podría costarle Los jugadores notan quién prospera cuando todos los diales están subidos y las apuestas son las más altas, y Cantlay tiene menos resultados entre los 10 primeros que Pa draig Harrington ciertamente se destaca.

Las expectativas son diferentes ahora para el campeón de la Copa FedEx. Ni siquiera necesariamente por la victoria de la Copa FedEx, sino porque cuatro victorias en un año cambian la forma en que la gente te ve. Ciertamente no tienes suerte en eso. Durante las últimas 22 temporadas (desde 2000), 21 golfistas han ganado tres o más veces en una temporada (incluido Cantlay). Solo Kenny Perry, Steve Stricker y ahora Cantlay no son campeones importantes en la actualidad. Cuando ganes en este clip, tu conferencia de prensa previa al torneo de Masters en abril será un poco diferente.

Hablando de los Masters, me encontré con una cita de Jack Nicklaus en Cantlay recientemente. Cantlay ha ganado el torneo de Nicklaus, el Memorial, dos veces y ha expresado claramente cómo ha buscado a propósito uno de los dos mejores golfistas de campeonato de todos los tiempos.

«Su juego es muy adecuado para los mayores «, dijo Nicklaus. «Maneja la pelota muy recta. Su juego de hierro es obviamente muy bueno. Tiene una buena actitud. No está … tratando de hacer algo llamativo. Intenta jugar un golf bueno y sólido. Y eso es realmente lo que se necesita para jugar un gran campeonato de golf «.

Hay pocos patrocinios mejores que uno de alguien que ha ganado 18 de estas cosas. Cantlay, como Rahm esta vez hace uno o dos años, parece destinado a ganar un major (o más). En su mayoría, siempre se ha sentido así con él debido a lo bueno que era como aficionado y lo elitistas que siempre han sido todas las facetas de su juego. Los playoffs de este año solo lo solidificaron.

Cantlay fue al Masters de este año como un contendiente con algunas expectativas. El año que viene, irá como una estrella con mucho más.